橘藍軍團 的 守望者,855天後的回歸。David Wright 生涯最終戰。

October 03, 2018


說再見從來都不是件容易的事,選擇告別的時機更是一門藝術。

從宣布退休的同時也開始倒數進入名人堂天數的 Mariano Rivera 和 Derek Jeter、到奮力在家鄉父老面前讓時光倒流一場比賽時間的 Andy Pettite、或是墮入黑暗面但最終覺醒的 Alex Rodriguez,不管是長達一整季風風光光的退休巡迴、不願分散聚焦在隊友身上的聚光燈而持續大半季的沉默、或是被球團和聯盟刻意低調而氣氛詭譎的最終戰,「完美」的告別方式或許並不存在,因為告別往往都是出自非主動的決定、帶點時不我與的悲壯氣息,但 Derek Jeter 和 Michael Jordan(第二次退休時)的案例告訴我們,理想的劇本也是可以和「完美」如此接近。

無數球迷帶著自製標語,來向他們心中永遠的隊長道別。
說到 大都會 這個球隊,許多人第一時間想到的,都是他們如何在同城老大哥 洋基 的「淫威」下苟延殘喘,不管他們表現如何的出色、陣容多麼的星光熠熠、未來又如何看似一片光明,大都會 永遠都是 紐約 這國際大都會的老二球隊,被一個有錢有勢又乖張跋扈的老大踩在腳下。不過在我從21世紀初移居紐約的這十多年間,2015年世界大賽的惜敗,其實並不是橘藍軍團的唯一高潮。由指派 Omar Minaya 出任球隊總經理開始的重建計畫,在 2005年球季就得到了初步成果,2006年更是迎來了單季97勝和國聯東區冠軍的光榮球季,直到當年國聯冠軍賽第七戰 Adam Wainwright 那顆讓人心碎的曲球,狠狠地將 大都會 擋在了世界大賽門外。

2007年球季同樣兵強馬壯的 大都會,在例行賽僅剩下17場比賽時仍保有7場勝差領先的他們,一路潰敗到球季的最後一天,因為名人堂巨投 Tom Glavine 的核炸而失去原本十拿九穩的季後賽門票。2008年、也是 Shea Stadium 的最後一個球季,大都會 再度於球季進入最後17場時保有分區領先,但最後卻又一次眼睜睜地看著世仇 費城人 晉級季後賽。連續兩年錯失季後賽的 大都會,在2009年搬進嶄新的 Citi Field 後,卻迎來了連續六年勝率不過半的黑暗期,加上「晚節不保」的 07、08兩季,總計長達八年的季後賽乾旱期,才終於盼來那至今還是讓紐約球迷津津樂道、讓 山羊魔咒 硬是延長一年效力、神奇的2015年季後賽表現。

2015年世界大賽,David Wright (圖右) 終於踏上了他的夢想舞台,只不過當時的他早已飽受傷痛困擾。
這段時間內,大都會 其實從來都不缺乏明星球員、更有著名人堂等級的傳奇選手,從 Mike Piazza、Pedro Martínez、Carlos Beltrán、Carlos Delgado、Jose Reyes、Tom Glavine、Johan Santana、R.A. Dickey、Curtis Granderson、Daniel Murphy 到 Matt Harvey、Jacob deGrom、 Noah Syndergaard 到 Steven Matz,許許多多或許不同世代、但同樣耳熟能詳的球員如過江之鯽,不過卻只有一個名字,從2004年首度出現在球隊25人名單中後,始終陪伴著這個球隊和他的球迷,從 Shea Stadium 搬到了隔壁的 Citi Field,共同走過八年的黑暗幽谷,才終於在睽違15年後重返世界大賽。

那個人,就是 David Wright。

一個在年滿30歲前就已經一隻腳踏進名人堂、但卻因為一連串的傷勢和厄運、2016年球季之後就未曾在法拉盛出賽的球隊精神領袖...

橘藍軍團 的 守望者。

曾經熟悉、卻已多年不見的光景... 鎮守 大都會 三壘大關的 David Wright
或許沒有很多球迷知道,其實 Wright 和 大都會 間的「愛情故事」,其實和 Jeter 廣為人知的「從小夢想成為洋基先發游擊手」版本相去不遠。出身 維吉尼亞州 的他,從小就常和父親一同前往觀賞小聯盟3A球隊 Norfolk Tides 的比賽。從2007年開始才成為 金鶯隊 小聯盟體系一員的 Tides,此前有長達37年的時間是隸屬於 大都會 農場系統中,因此,Wright 從小就是個 大都會 球迷這事其實也不那麼讓人意外。「I’d get a chance to meet some of the players and get my picture taken and then a week or two from then you’d see those players you took a picture with playing on TV,」Wright 曾在訪問中提到,「That was the reason for growing up a Mets fan.」,而也是因為這樣,他從小的志願就是要「...as one of them.」。

I live and die with this team. When I see the fans take losses hard, when I see the fans smiling from ear to ear after a win, I’m that same way in the clubhouse,」 Wright 說道。

I’d like to think that’s what’s made this connection between the fans and I so strong: I relate to them, they relate to me. We have similar feelings about the New York Mets.

當天 David Wright 在場上的一舉一動,都是球迷目光的焦點,每每也觸發了無數鎂光燈閃爍。
也或許就是因為這個原因,2012年底,儘管農場中露出了一線曙光、但球隊當時還仍舊深陷於泥沼之中,再過一年就將成為自由球員、剛完成生涯第一個沒有明星游擊手 - Jose Reyes 在身旁之球季的 Wright,會毫不猶豫地選擇留下,而 大都會 也非常不尋常地提供了一紙長達七年、總價近一億四千萬美金的合約,給一個當時還剩不到一個月就將年滿30歲的球員,因為他們在他身上,看到了球隊精神領袖、看板人物、以及場內場外都足以做為模範的完美代言人。

不過最讓人感到惋惜的是,他在場上的表現,也差不多從簽下那張新合約開始後,因為一連串的傷痛和厄運,開始不可逆的向下跌墜。

時間快轉到2016年6月3日,他因為頸部椎間盤突出被放進了傷兵名單,隨後並進行了讓該球季提前告終的手術,之後兩年多的時間,儘管竭盡全力復健,但他卻始終無法回到大聯盟賽場上,大都會球迷殷殷期盼著隊長有朝一日能回歸球隊,儘管大多數人都很清楚那機率不容樂觀,但最後的「判決」,來的太快也太突然...

時間倒轉十年,這兩人的組合,是大聯盟中最讓人生畏、也激發球迷無窮想像的三、游搭擋。 
兩個多禮拜前、2018年9月13日的星期四午後,前一天被告知 大都會球團 和 Wright 將舉辦記者會消息的球迷,雖然不明講,但其實多半都已經猜到了將在記者會發布的可能內容。儘管因為種種「技術性」因素而選擇不使用「退休」這個字眼,但守著電腦螢幕觀看這場記者會現場直播的球迷,都很清楚了解,今年球季結束後,他們將不再有機會見到那位在2013年被任命為隊長、幾乎是所有球隊重要打擊紀錄保持人的明星三壘手,以球員的身分出現在場上。

當他在記者會中,強忍眼淚說出「The way I feel right now and from everything that the doctors have told me, there's not going to be any improvement」,並在回應未來回到球場的可能性時給出「I don't see that as a possibility」的答覆時,無數正透過網路觀看或是收聽該記者會直播的球迷,也跟著他潸然淚下。

就這樣,2018/9/29 正式成為 David Wright 最後一次以先發三壘手身分代表 大都會 出賽的日子,記者會開始前在球票轉售網站上,最低只要花美金6塊錢,就能買到一張門票,記者會結束後沒多久,當天要進入球場看球的低消,已經飆漲到三位數之譜。上次我看到同樣的情況,要回溯到 洋基 無預警宣布 A-Rod 最後一場身穿條紋球衣比賽時間的2016年8月7日。

打擊練習結束後,David Wright 在一旁至少花了半小時舉行球迷見面會 (感謝祭?)。
對於簽名的要求也是幾乎有求必應。
為了盡力滿足球迷的要求,David Wright 甚至一度走進一壘邊線旁的觀眾席去和球迷互動。
時間快轉到9月29日星期六當天,多虧了朋友的幫忙、順利取得該場比賽門票的我們,又在另一個朋友的協助下,取得了可以在賽前到球場中觀賞打擊練習的 Field Pass。提早超過兩個半小時來到球場(當天球場也較平常提早半小時開放,為了就是讓球迷有機會看到 David Wright 的 BP),通過比平常更為嚴格的安檢,當我們終於在工作人員的帶領下來到本壘後方的紅土區時,當天的主角 David Wright 正好也剛要開始他的打擊練習。已經不是第一次在場中觀賞打擊練習,包含一次在洋基球場年度 Old Timers' Day 的經驗中,我們從來沒有見識過本壘附近的球迷數量如此之多的陣仗。完成打擊練習的 David Wright,貼心地想要盡量完成所有球迷的簽名合照請求,花了大概至少半小時的時間才從本壘板附近走到一壘壘包旁,雖說趕著出門的我們犯了忘記帶球、當然也沒有帶筆的錯誤,所以沒有成功要到簽名,但是卻得到了更棒的紀念品,那就是好幾張我們一家三口和 David Wright 自拍照!!!

光是這就值得我們兩人(培根蛋 很明顯地對球比較有興趣,最後也在友人的幫助下順利拿到一顆)高興了許久。

滿足大多數持 Field Pass 的球迷心願後,David Wright 更一度直接打開門、走進了一壘後方的觀眾席,去滿足更多球迷簽名合照的要求,這也一度引發了四面八方球迷都往該座位區湧去的不小騷動。

和 David Wright 的自拍, GET !!!
介紹當天比賽主、客隊先發球員時,大都會球團也播放了一段預先準備、向 David Wright 致敬的簡短影片。僅約75秒長的影片中,將兩個多禮拜前那場傷感的記者會、和其球員生涯高光剪接在一起的作法,可說是相當的成功。將焦點放在「隊長,歡迎回家 Welcome Back, Captain」而非「告別」的做法,更是讓人讚賞,這麼一來反而會讓知道內情的球迷(這當然包含滿場的觀眾)心都跟著揪了那麼一下,但也不至於流於煽情。



外野電子看板上的先發陣容,出現了一個好久不見的熟悉面孔。
比賽正式開始時,原先應該要跟在隊長身後、一同跑上場的其他隊友,刻意給了 David Wright 一個能在場上獨自享受球迷歡呼的機會。就像當年洋基隊友給 Derek Jeter 的「驚喜」一般,這貼心的舉動,讓球迷可以有充分的時間盡情歡呼吶喊,將對 美國隊長 的感謝之情化作言語用力喊出來。

David Wright 獨自跑上球場的身影。
緊接著進行的開球儀式,則是迎來了該場比賽的第一個驚喜。

原本以為要走往投手丘執行開球儀式的 David Wright,竟然逕自朝本壘方向走去,而且還就這樣在本壘板後方蹲了下來,正當我百思不得其解時,真正的開球嘉賓、兩歲的 Olivia Shea Wright、在家人的陪同下出現在場中,這完全不在我預期之中的做法,完全萌傻了我。

不過這溫馨的做法,也讓我想到 David Wright 曾經提過自己積極復健爭取復出的動力,主要就來自希望他的兩個女兒,能親眼看到爸爸在球場上的英姿的心情。David Wright 最近一次以大聯盟選手出賽的日子,是2016年的5月27日,而他的大女兒 Olivia,在近兩個月後的7月23日才出生,因此從未親眼看過爸爸以選手的身份踏上大聯盟球場。大都會球團 在開球典禮的設計安排上也算是用心良苦,結果除了讓人感到驚喜外、更是十足催淚,尤其對為人父母的球迷來說。

讓人驚喜的溫馨開球式。
另外,在本場比賽的先發名單中,也能看出 大都會球團 的用心。安排巔峰時期老戰友、身穿大都會球衣的球員生涯應該也將畫下句點的 Jose Reyes,擔任先發游擊手的調度也是十分有意義,不管是對兩位球員、或是現場每位球迷都是如此。

身為洋基球迷的我,移居紐約初期,曾有好長一段時間,都只能看著同城 大都會 的三、游位置,站著「星度」不輸 洋基 的 A-Rod + Jeter、但年齡更輕、未來也更光明的 Wright + Reyes 組合暗地羨慕。不過當時完全沒想到的是,洋基 的「二老」竟然發光時間還更長久些、甚至先後達成3,000安壯舉,而 David Wright 和 Jose Reyes 的三、游搭擋,除了早在 2012年球季就分道揚鑣外,兩人的球員生涯,也更像是璀璨但也短暫的流星。

不知道現場的球迷,在看到這兩人睽違多年後再度分別以先發三壘、游擊手角色出賽時,內心會有多麼激動。
賽前就已經設定只會有兩個打席,完成第二次打擊後的下半局上場守備時,就會被換下接受全場球迷歡呼致意的 David Wright,繳出了一保送、一界外飛球接殺的成績。

而接殺那顆界外飛球的「兇手」,是出身 洋基農場 的 馬林魚 一壘手 Peter O'Brien,可憐的他在接下來每次上場打擊時,都遭到全場爆滿的球迷無情噓聲伺候。雖然有一次上壘紀錄,但用界外飛球結束球員生涯的方式,比起同城另外一位隊長的再見安打來說,似乎不是那麼令人滿意。

不過如果攤開記錄本,查查14年前 David Wright 生涯首打席的表現時,會發現竟然和其最終打席有著相同的結局。「怎麼開始、就怎麼結束」,從這個角度來看,這樣的結局,似乎也並不會那麼讓人感到遺憾了。

儘管臉上掛著笑容,但視線停留在球被接殺的一壘邊線方向、
邊走回休息區的 David Wright,還是難掩失望的神情。
根據賽前從在 大都會球團 工作的友人那得到的情報,了解劇本已經走到最後一幕的我,在攻守交換期間也不敢有絲毫鬆懈,相機牢牢地握在手上。原本以為 Mickey Callaway 會至少像當年的 Joe Girardi 一樣,等待比賽重新開始、製造至少一個出局數後,才將擔任三壘守備的 David Wright 換下場來。

出乎我意料之外,Callaway 竟然選擇在攻守交替過程才剛結束、比賽正要重新開始時,就出現在主審身旁,準備將 David Wright 換下場。這讓許多利用比賽暫停時間,離席去購買食物或是解放的球迷,完全措手不及,紛紛趕著回到座位,也因此製造了不小的混亂。我在拍照過程中,除了被瘋狂湧入的球迷頻頻擋住鏡頭、也因此無端地被撞了好幾下。

至於各位朋友在看轉播時應該也有注意到、客隊球員似乎沒有太多人在休息區中起立致意這點,我想或許很大一部分的原因,也是換人時機太匆忙,造成只有少數球員在場內、其他球員恐怕大多不在休息區中的尷尬場面。

這也是這場比賽少數、或者可說是唯一美中不足之處。

終於迎來了告別的時刻,David Wright 首先轉身向三壘側觀眾席的球迷致意。
眼眶紅潤的 David Wright,向球迷揮手道別。
就算是透過鏡頭、都能明顯看出眼泛淚光的 David Wright,在全場球迷超高分貝的歡呼聲下,朝已經在休息區外一字排開、列隊準備迎接隊長的隊友方向走去。

在過程中他多次回頭、像是在跟外野方向的球迷致意,但或許是因為被淚水模糊了視線、看似眼神沒有聚焦的他,反而更像是在回憶、或是找尋些什麼...

或許他是在尋找那個只存在記憶中、曾有著 Shea Stadium 的城市天際線?

隊友們已經在休息區外一字排開,準備迎接正享受球迷歡呼的 隊長。
來自全場爆滿球迷的歡呼聲,久久不歇。
對於舉辦類似活動明顯經驗不足,因為隊史上幾位看板球星,包含 Tom Seaver、Dwight Gooden、Darryl Strawberry 和 Mike Piazza 在內,都沒能在陣中效力到高掛球靴那一刻的 大都會 來說,這場比賽中的細心安排和巧思、以及從記者會過後就透過 #OurCaptain 這個 hashtag 作了相當成功社群行銷的用心,看在於 洋基球場 參與過許多告別賽(Mariano Rivera、Derek Jeter、Andy Pettitte、Mark Teixeira 和 A-Rod 的告別賽我都在場,還有其他大大小小的相關儀式典禮和慶祝,像是 松井秀喜 的引退賽)和相關典禮的我眼中,還是相當值得球迷的掌聲的。

一向不太擅長於「照本演出」的 大都會,這次近乎完美的執行了精心準備的劇本。棒球之神雖然沒給 David Wright 一次再見安打的機會,但是他還是給了這位同在 紐約 功成名就的 隊長、一場讓人永生難忘的 walk-off 勝利,也讓 馬林魚 在繼 Derrek Jeter 主場最終戰後,再次成為經典賽事的最佳配角。

距離上次以先發三壘手身份出賽,已經過了855天,David Wright 在生涯最後一個打擊機會、用他在14年前、大聯盟生涯首打席的同樣方式,告別了這個讓他留下數不清的豐功偉業、也流下無數血淚的舞台。

To be able to come to work, at a place like this in front of this fan base with this organization was the honor of a lifetime,」David Wright 在週六賽後說道。

I really don’t want to go in there and get changed right now.


I want to wear the jersey a little longer.


而全場爆滿的近44,000位觀眾,包含我這個洋基球迷在內,又何嘗不是如此希望?



現場拍攝照片之幻燈片秀(flickr 相簿連結

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