Hip Hip Jorge~Jorge Posada Day

August 24, 2015

我先自首、在 Fab Five 之中、我對被隊友暱稱為 Georgie (或寫為 Jorgie) 的 Posada 是最沒愛的...

你能怪我嗎?一個整場比賽幾乎有一半時間是戴著面罩、以忍者龜裝扮蹲在本壘板後方的球員、
雖說懂點棒球的朋友都知道那是 '棒球場上的指揮官'、但憑良心說吧...

比起其他球類運動的場上指揮官、美式足球隊中的四分衛或是 '真。足球' 的中場球員來說、
棒球場上的捕手的確很難分到太多球迷的關愛眼神... 
只能說那身裝扮還有長期蹲坐的後遺症還真的是害人不淺

出身於 波多黎各 棒球世家的 Jorge Rafael Posada Villeta、
球員生涯五度入選明星賽、五度捧起世界大賽冠軍盃、五度獲頒銀棒獎、
曾在2003年球季美聯MVP的票選中高居第三、
在洋基史上球員季後賽總出賽數(125)、打席數(416)、得分(53)、安打數(103)、二壘安打數(23)、打點(42)和保送數(70)全位居前三甲、
洋基史上出賽總數(#8: 1,829)、二壘安打數(#7: 379)、全壘打數(#8: 275)、保送數(#7: 936)、三振數(#3: 1,452)都排進隊史前十名、
打點總數也只以34分之差落後 Don Mattingly (兩人分別為 1,099 和 1,065)而距離前十名只有一步之遙...

在大聯盟歷史中、包含他在內只有五位捕手在球員生涯繳出
1,500 安、350支二壘安打、275轟、以及 1,000打點以上的傲人成績單
在2000年到2011年球季間、他是大聯盟中所有補手累積最多打點和全壘打數的球員
更是史上唯一曾在單季打出 .330 以上打擊率、又同時達成40二壘安、20全壘打 和 90打點記錄的捕手

不過更了不起的成就恐怕是... 讓 Derek Jeter 願意接下其婚禮伴郎的重任(大誤)

或許名人堂對他來說是個遙不可及的夢想、
但是他在紐約洋基超過百年隊史上所佔有的地位、卻是絕對不容小覷的... 

一個和 Bill Dickey、Yogi Berra、Elston Howard 和 Thurman Munson 比肩的偉大洋基捕手



2015年的8月22日、紐約夏日的艷陽高掛在洋基球場正上空、
空氣中也彌漫著一股像是年度 Old-Timers' Day 般地濃濃慶典氣氛
一走進球場、除了球迷鬧哄哄的嘻笑聲外、還有小販高聲推銷當天球賽紀念 program 的叫賣聲
距離開賽時間還有一個小時左右、但已經在觀眾席中就位的球迷人數卻意外的多
工作人員正在球場投手丘前方佈置起用白色折疊椅和一個被藍布覆蓋的不明物體所組成的臨時舞台
許久沒聽到的 "Hip! Hip! Jorge~" 歡呼聲此起彼落、像是在為稍後登場的重頭戲先行預演般
而主客球隊休息區前的草皮上、用臨時架起的圍籬保護著的、
是不久前才由工作人員'畫'在草坪上、仍然油漆未乾的白色號碼 20

和全場近五萬名球迷一同來見證 Posada 自己口中 "one of the happiest days of my life" 的
有當年慧眼識英雄的球隊總經理 Gene Michael、在洋基任職近半世紀的前球隊防護員 Gene Monahan、
一同拿下三次世界大賽冠軍的前隊友 Scott Brosius、現已轉任球評的前隊友 David Cone、
同是前隊友、也是 2009年世界大賽 MVP 的 松井秀喜、也已轉任球評的 Paul O'Neill、
被 Posada 視為如父親一樣存在的心靈導師 Joe Torre、以及曾兩度穿上條紋球衣的 Tino Martinez

當然、還有和他共享 Fab Five 盛名的
Bernie Williams、Mariano Rivera、Andy Pettitte 和 Derek Jeter

Rivera 的打招呼方式非常的 '卡哇伊'~
退休之後第二次現身球場的隊長,所得到的歡呼聲分貝數仍是全場觀禮嘉賓之冠
受邀出席觀禮的嘉賓們,星光燦爛的程度也完全不比今天下午的主角遜色
高掛球鞋多年的他、在這個夏日午後、再次成為洋基球場全場近五萬球迷的目光焦點
至於因為身體不適而無法出席的 Yogi Berra、也親筆寫了一封信交由現場司儀幫忙唸出
字裡行間也透露出了球迷都相當熟悉的 Yogi 式幽默

"I am very sad that I cannot be with you today, but my knees hurt too much. Just wait — one day, you’re knees are going to hurt, too!"

但高齡90歲的 Yogi 也不忘給這位接起洋基偉大捕手火炬的小老弟一句肯定
"You were a really good ball player for a long time," Yogi 在信中寫道

"I'm proud of you, kid."

和家人一同搭乘高爾夫球車、從 Monument Park 來到投手丘前、一路上向觀眾揮手致意的 Posada、
在夫人 Laura、公子 Jorge Luis、千金 Paulina、雙親及妹妹一家人和其他觀禮嘉賓的陪同下
為一直由深藍色布蓋著、未來將被移至 Monument Park 中永久展示的肖像銅牌揭幕
曾經看過我之前發表過的 Bernie Williams Day 報導的朋友、
或許還記得 Fab Five 趁機拿 Bernie 肖像上那顆被真實呈現的痣大開玩笑的場外花絮
而同樣的場面、果然又在 Jorge Posada Day 這天再度上演...

銅牌上的藍布一揭開,Jeter 就第一時間湊過去仔細端詳,接著就像是小朋友發現什麼大秘密一樣地不停竊笑
迫不急待地在藍布揭開的一瞬間就箭步上前仔細端詳銅牌上的浮雕肖像、
和 Posada 私交甚篤的 Jeter 馬上就回頭向其他幾位 Fab Five 成員狂使眼色、幾人就熱烈討論了起來
透過鏡頭當然是完全猜不出他們幾人談話內容、多虧了事後 Michael Kay 在球場轉播室中的加碼訪問
我才終於知道他們幾位球場上的患難之交究竟是為何笑到如此花枝亂綻...

當 Michael Kay 問到當天第一次看到那將在 Monument Park 永久展示的銅牌時他有何想法
Posada 的回答也同時解答了我心中的疑惑...

"...looking at my face on the plague, and Andy Pettitte goes like 'Oh! What's up with the nose?!', and Derek goes like 'Where are the ears? The ears are small~'..."

顯然在看到 Posada 被刻意凸顯的大鼻後、Andy 相當擔心自己的銅牌會長成什麼模樣...
根據 Posada 的轉述、隔天將為自己的 Monument Park 銅牌揭幕的 Andy 反應如下

"...if they put that big nose, I can't believe what tomorrow's gonna happen..."

小老闆 Hal Steinbrenner 夫婦也送上了球團精心準備的禮物
在一連串的禮物致贈儀式結束後、就該是把舞台交給 Posada 發表演說的時候了
被我笑稱不如 Jeter 般會掌握現場氣氛、適時調整演說節奏和內容的 Posada
以下面這段話作為其演說的開場白...

"I can't believe I'm standing up here right now. And I can tell you, I've never been nervous on a baseball field ... being here seems surreal,"

"I can honestly tell you, this is one of the happiest days of my life."

除了在演說內容中感謝所有在他17年洋基生涯中(若包含小聯盟時期的話就超過20年了)幫助過他的貴人外、
或許是對當年自己正在衡量是否要退休時、球團和球迷間一度出現劍拔弩張的對峙情勢、
雙方陣營隔空叫陣的些許不愉快仍然有些介意
Posada 將自己在不久前出版的自傳 The Journey Home 已經清楚交代過的故事也簡述了一次

"I had a tough year in 2011, emotionally, career-wise, I wasn't catching. I had a shoulder surgery, I had a knee surgery. I knew it was over," Posada 說道

而真正幫他作出最後決定的人、是目前擔任道奇隊總教練的 Don Mattingly、
在當年 Joe Torre 主辦的慈善募款餐會中對他說的一席話

"I didn't want to play for another team. Putting on another uniform didn't look good when they presented it on the TV. Donnie said, 'You should retire as a Yankee. You should do everything possible. If the Yankees don't call, just go as a Yankee.' He helped me with that decision."

而所有在場的球迷、應該都會為了這點而永遠感謝因帶兵而未能到場的 Donnie Baseball



曾經因為丈夫的意外辭世而刻意遠離球場一段時間以免觸景傷情的 Diana Munson、
之後在因緣際會下因為 Ron Guidry 的居中牽線而和 Posada 成了忘年之交
在這天的背號退休儀式開始前接受紐約時報的訪問時、
Diana Munson 提到了她覺得 Posada 和前洋基隊長 Thurman Munson 最大的共同點...

"They have that same kind of grittiness that I love, yet that gentle side that nobody knows about..."
外剛內柔、鐵漢柔情、是和這兩位洋基偉大捕手都有一定程度認識的 Diana 私底下的觀察

Posada 曾不只一次提過他只要在比賽進行中、會無時無刻讓自己保持在 '憤怒 (mad)' 的情緒中、
因為他認為這樣的情緒可以幫助他專注、並且在關鍵時刻有更好的表現
就算他在場下和對方球員是再好的朋友、上了場後他們一律都是敵人
他這樣的態度有時也無可避免地會造成其和隊友間的磨擦、從最廣為人知的 Randy Johnson、
到他視為好友甚至是家人的 Bernie Williams 和 Derek Jeter、都曾經和他有過嚴重的爭執
或許也是因為這樣他總是給人一種似乎較難以親近的感覺

但是場外的他、無庸置疑是個好丈夫、更是個滿分的爸爸

他和 Laura 的大兒子、今年15歲的 Jorge Luis、出生不久即被診斷患有 顱縫線過早封閉 (craniosynostosis)
為此 Posada 成立了一個名為 Jorge Posada Foundation 的慈善基金會、
除了幫助一般人了解此一疾病對幼兒帶來的巨大健康威脅外、
也幫助募集研究經費和其他家庭環境不佳的病友進行療程時所需的資金
在這個屬於他自己的大日子中、Posada 除了不忘在演說中感謝所有曾向 Jorge Luis 提供幫助的貴人、
更刻意提到了同是 波多黎各 裔、和其他隊友站在客隊休息區中静靜觀禮、
正如幾年前的他一樣經歷那為人父者最不希望面對的考驗的 印地安人球員 Mike Aviles
(Mike Aviles 四歲的女兒 Adriana 在五月被確診為白血病患者)

"I want to take this opportunity to ask everyone to wish Mike Aviles, that is here today with the Indians..." 
Posada 轉身向人正倚著休息區護欄、還不曉得究竟發生了甚麼事的 Aviles 舉起了大拇指
"all the best with his daughter, Adriana's recovery. My wish for you and your family is all the health in the world."

這突如起來的舉動、讓深受感動的 Aviles 眼眶瞬間溼潤
也慶幸有眼鏡的幫助、幫他攔下了隨時就要奪眶而出的淚水
Aviles 脫帽向這位他在紐約市成長過程中就視為模範的英雄致意

看來就算已經高掛球鞋多年、Posada 還是能靠球場上的表現為自己贏得一個終身的球迷

開完球後和兒子一同走回休息區的 Posada
在稍後的開球儀式上、擔任接球工作的人就正是已經恢復健康的 Jorge Luis
Posada 投出的球明顯過高而讓 Jorge Luis 就算躍起也無法成功把球接下、
對老爸的表現有些不滿意、一再強調這開球畫面將會被 YES頻道 和 MLB TV...等媒體不斷播放、
因為身穿全套西裝無法順利伸展而只能忘球興嘆的 Jorge Luis 看似有些激動
不過 Posada 只是一臉微笑地看著正誇張地比手畫腳的兒子、將他擁入懷中後輕輕地在頭上一吻

不只是現場的球迷和嘉賓,大多數的現役洋基球員、不管有沒有和 Posada 同隊過,都在休息區中觀禮
除了所有到場的觀禮嘉賓、親人和他口中 '世界上最棒的球迷們' 外、
Posada 也不忘要一一唱名並感謝許許多多在棒球這條路上曾經幫助過他的人... 以及他的祖國 波多黎各

"In my life, and career, the most comfortable place for me, was always behind the plate at Yankee Stadium,"
當他用場上的優異表現回饋球迷時、他其實也在場中找到了內心的平靜、和面對挑戰的勇氣
"even when I was going through tough times, with my son's surgeries, I always found peace and strength doing my job and fighting to win championships, and grinding games in the Bronx."

當需要感謝的對象太多、情緒太過澎湃、內心的激動眼看將要無法壓抑時
也難怪信仰虔誠的 Posada 決定在演說中借用一句 Joe DiMaggio 的經典名言

"Today, I must say,"
在昔日戰友、恩師、家人和球迷的注視下 ,他緩緩道出

"I want to thank the Good Lord for making me a Yankee."

而我想球迷們的感謝之情也不遑多讓



Jorge Posada Day 現場拍攝照片之幻燈片秀(flickr 相簿連結


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