比 哈佛 還難進的幼稚園?Hunter College Elementary School 申請心得(四)放榜

February 03, 2022

Image Credit: New York Times

時間再度快轉到幾天前,農曆大年初一,因為 紐約公立學校 農曆新年放假一天,我也只好「在家上班」陪放假的 培根蛋。用過午餐後,趁著 培根蛋 自己在玩 怪獸卡車 下坡賽(這「興趣」我也有寫進第二階段的 觀察報告中)機會,我靠在客廳地板上的懶骨頭小歇一會,同時滑著手機。

就在此時,有些睡眼惺忪、感覺隨時都會夢周公的我,突然滑到了一封信...

《Hunter Decision》😳!😳!😳!

等等,距離我寄回第二階段的所有備審文件,才不到一個月的時間,這不可能是第二階段結果的通知信吧?肯定是我不小心滑到去年底那封有著同樣信件標題的信。揉了揉眼睛,我點開了那封信...

「Congratulations!...」😳!😳!😳!

我這肯定是點開舊信了,Gmail 有時候會把一些系統覺得需要 follow-up 的信件自動置頂,肯定是那麼一回事。我繼續念下去...

「Congratulations!We're thrilled to offer 培根蛋 a place in the September 2022 Kindergarten class...」

不對,這唸起來不太像是點開舊信,我把在一旁玩車的 培根蛋 叫過來,要他把信念一次給我聽,想說他 老杯 竟然有需要他幫忙看信的時候,莫名得瑟的 培根蛋,一字一句把信件的第一段完整念出來。

「entirely... en · tire · ly... entirely.」

首段最後一個字,培根蛋的發音有些不準確,我習慣性地作出糾正,不過此時滿腦筋想的卻都是~不會吧!~不會吧!!~不會吧!!!~培根蛋 竟然真的被選上了,而且還不是我一開始設定的最佳情況 - 備選名單,而是直接成為正選 25名男生中的一員,這段歷時四個半月、期間充滿驚奇的旅程,終於到了落幕的一刻。

「培根蛋,你知道這信在說什麼嗎?你要去念哪個學校?」想確認一下他究竟知不知道自己念了啥,我問道。

『Hunter College!』他一手拿著今早看完牙醫後拿到的小禮物、一部軍綠色的 ATV(All Terrain Vehicle 全地形車),同時沒有任何遲疑地回答道。

「你知道那是什麼學校嗎?記得那棟我們去 中央公園 路上有時會經過的城堡嗎?」我想確認他還記不記得那棟曾被美國陸軍 Squadron A 騎兵營 作為軍械庫使用、已被指定為歷史地標建築的校舍。

『記得啊~我們今天早上不是才看到...』他還是只顧著玩自己手上的新玩具。

對欸,今天早上我們父子倆散步去看的牙醫,診所位置距離 HCES 的校址就只有一個街廓的距離,在這季節沒有樹蔭遮擋的狀況下,站在診所門口往北看,的確是能看到那棟一直以來被我們戲稱是「城堡」的建築。

一直以為 HCES 習慣在週五接近下班時間時,寄出通知結果的信,因為這麼一來才不需要擔心辦公室電話馬上就被家長們打爆,而我們的確也是在某個週五下午五點左右,收到第一階段結果的通知信,沒想到,這次竟然會選在週二下午一點寄發通知,而且還這麼巧合地選在大年初一,完全是個意想不到的新年大禮。

得知結果後,我上了某線上家長討論板去觀察究竟能不能找到 培根蛋 未來的同學,這時我才知道,原來 HCES 的網頁上早已公布了將在 2/1~2/3/2022 間陸續寄發結果通知(公告中還再度強調 HCES 將不會提供第一階段面試分數和觀察報告內容),所以板上有不少家長基本上是前晚就徹夜輾轉難眠、天亮後更是以每分鐘一刷的頻率更新電子郵件收件匣(還有垃圾郵件信箱)和各大討論板,除了確認自己有無收到通知外、也隨時更新是否有其他家長收到通知的消息。或許每個人的情況不同,但至少對我來說,這種意外的驚喜(或是驚嚇),似乎還是比可能要一連三天都食不知味來的好些。

回想當年申請美國研究所時,人尚在服役中的我,某次放假人在 敦南誠品 閒逛時,突然接到爸媽從台南打來的電話,說是很像收到了第一封申請結果通知信,然後隔著電話幫我「開獎」,雖說當時的確有心跳加速,但還是少了那麼點「臨場感」。因此,這次幫 培根蛋 申請 HCES 的經驗,某種程度上也算是讓我有機會真正感受到研究所放榜的刺激... 

網路上有些文章,會用 HCES 不到 2% 的錄取率,來和哈佛 6.2% 的錄取率相比,然後下個帶有濃濃 clickbait 意味(農場風格?)的標題,來突顯 HCES 的「過人之處」,不過我們其實都很清楚,這樣的比較就像是拿張飛打岳飛、Jordan 單挑 LBJ,除了博眼球外(就像我這系列文章的標題?😆),實在沒什麼實際上的意義。透過一系列的測試和觀察,是不是真能有效對一個四歲小孩的潛能做出全面性的評估,本就是一個沒有標準答案的問題。究竟要不要刻意做準備,讓小孩有穩定、甚至超水準演出以獲得入學許可,保障他至少未來13年間會有較好的受教育環境,還是反而會弄巧成拙讓他因為環境太過競爭而失去鬥志,也沒人能說得準。

對我們而言,一開始會決定申請 HCES 的出發點,真的就很單純是想讓 培根蛋 在沒有高中入學考試壓力下、還能在一個有競爭力的環境中求學。再加上我們完全沒有讓他就讀私立學校的計畫(和預算),在公立學校的系統中,當他已經被前市長剝奪了申請 G & T 的機會時,對於私心覺得他似乎還算聰明的我們來說,HCES 就成了我們讓他接受可能比較適合他的教育方式的最佳選擇。當然,如果申請前我們已經認真的找過資料、看過那些有著聳動標題的文章和相關討論,我們可能還沒申請就直接宣告放棄,畢竟 $70 + $350 總計 $420 的申請/受測費,也真的不算是筆小錢,如果事前就知道那筆錢有高達 98% 以上的機率會成為失敗投資、然後 G & T 申請未被因故取消的話,這輩子從未投資、連張股票都沒買過的我們,真的很有可能就此作罷...

所以我的感想?如果有興趣又不覺得 $420 的「入場券」要價過高,就別想太多,衝吧!只要記得提醒自己,過程中絕對不要去看太多的資料和討論,以避免將自己逼入自我懷疑、否定甚至懊悔的負面情緒中(「面試前我是不是應該幫他額外加強什麼?」、「我是不是在觀察報告中犯了什麼錯?」、「我是不是搞砸了他入學的機會?」...等),因為如果你像我一樣在最近這兩天開始大量吸收關於 HCES 相關資訊的話,應該就會得到一個結論... 

沒有人真的知道 HCES 要的是哪種學生。


或許,這根本就是一張價值 $420 的大樂透選號單。




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2 意見

  1. 恭喜恭喜! 祝福培根蛋無憂無慮長大~ 新年快樂!

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    1. 新年快樂!!!久未更新就看到老朋友留言~

      也代 培根蛋 收下你的祝福,感恩!

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