比 哈佛 還難進的幼稚園?Hunter College Elementary School 申請心得(一)前言

February 02, 2022

Image Credit: Manhattan Sideways

一直以來,我和 蛋媽 都是公立學校的信徒,除了相信越多元的環境(種族和家庭背景)、越適合 培根蛋 這種出身於少數族裔家庭的學生外,經濟上的考量(學雜費或是同儕間無形的比較壓力)肯定也是主因之一。畢竟除了教會學校外,紐約市私立學校、尤其是所謂的 TT(top-tier)之流,一年光是學費大概就要四~五萬美金,如果再加上各種課外活動、課後班的開銷和「社交」費用,對於小資家庭的我們,真的是筆不小的開銷。當然,前提是 培根蛋 要能先過關斬將拿到入學許可,對於我們這種缺乏「connection(人脈)」、選擇托兒所時也只求方便、完全沒有考慮到校長對各私立學校影響力、Pre-K 唸的又是公立學校的移民家庭來說,要能進入那些 TT 的考慮名單中,就算不是難如登天、亦不遠矣。

也因為如此,當初在看房時,「學區」在我們的決策過程中,一直扮演著舉足輕重的角色,除了 教育局 根據學童居住地址劃定的「學區學校」要在水準以上外,還得確保周邊有其他可接受的備胎方案,畢竟無法如願進入學區學校的案例時有所聞,把雞蛋全放在同一個籃中實在風險太高。這也不難理解,為何我們當初會在 培根蛋 年滿進入公立學校系統的最低年齡時(四歲入學 Pre-K,紐約市部分地區還提供三歲可入學的 3-K 免費教育),就馬上讓他離開私立托兒所、進入 Pre-K Center 就讀,完全沒有考慮其他條件更好、我們接送上也更方便的私立學校,就是因為他始終是要進入公立學校系統,那還不如盡早習慣,對他對我們,都是好事。

除了一般公立學校外,附屬於 紐約市立大學(CUNY)系統內 Hunter College 的 Hunter College Elementary School(HCES 亨特 / 杭特學院小學),是我們唯一有幫 培根蛋 申請的學校。對我們而言,HCES 吸引人之處,除了他算也是公立學校外(免學費,但不受紐約市教育局管轄,而是直屬於 CUNY 系統),幼稚園入學後、如無意外就能一路念到高中畢業,到申請大學前都無需擔心其他入學考試準備和隨之而來的壓力,更是讓我們做出此決定的主要因素。而當初我會聽說 HCES 這間學校,其實也是個美麗的意外。當年確定買房後,在一次和一位我很敬重的大學長(從台灣念的大學到紐約的研究所都是,只是相隔至少2、30屆)、也是我目前工作崗位上的大前輩、我習慣尊稱為「老師」的長輩聚餐時,從事房地產仲介相關工作的 師母,得知我們新家的住址時,除了提到該學區的確還算不錯外,還補了這麼一句話...

「不然就去考 Hunter 啊,那就一路到高中畢業都不用擔心了。」

什麼?有這種好事?!Hunter 又是什麼?那不是個大學嗎?

當時對紐約市的公立學校熟悉程度,僅限於看房時會使用某些評鑑網站(Great Schools、Inside Schools...等)、快速查一下附近學校大概分數如何做為購房參考,原本想說未來(至少高中以前)全都是透過 教育局 申請系統就能搞定了的我,意外得知有這麼一間特別的公立學校,而且還離我們的新家不遠。

『聽起來這麼棒的學校,會不會很難考啊?』我總覺得事情應該沒那麼簡單。

「不會啦,就去考考看囉~」師母 輕描淡寫地回道。

當晚回到家,我迫不及待地跟 蛋媽 分享我的意外收穫,可以讓 培根蛋 有機會不用面對高中入學考試的壓力,也無需擔心可能得長途跋涉通勤上學,不管對他、或是對我們,應該都是好事一件。

「會不會很難進去啊?」蛋媽 和我有同樣的疑問。

『聽師母講起來,很像不會欸,我想難度可能就跟考 公立學校資優班(G & T / Gifted and Talented)差不多吧,那不是有不少朋友的小孩都正在唸嗎?』

『而且聽說那學校規定要 曼哈頓 居民才能申請,幼稚園也不可能選離家太遠的學校,加上住那學校附近的人,八成都把小孩往私立學校送,所以應該是還好啦...』

現在回想起來,我當時真的是天真的可愛,但也因為自己對 HCES 的認知錯到離譜,才有嘗試的勇氣。

時間快轉到2021年,因為疫情的影響,公立學校的申請時程整個大亂,和往年相比延後了數月之久。而 HCES 的申請方式本就不以「公開透明」著稱,往年大致固定的時間表被打亂後,更讓所有申請的家庭完全無所適從,除了申請方式和流程都撐到最後一秒才公布外,每個階段中需要等待的時間,也完全沒有個標準可供參考。這時的我們,對於 HCES 的了解,比起兩年前首次聽說這學校時,可說是幾乎沒有長進(尤其是關於「申請難度」這方面),只是習慣每隔一段時間就會拜訪一下學校招生網頁,看看校方有沒有公佈什麼新的報名資訊。根據網站上提供的遊戲規則,我終於對這分階段的申請流程有了初步的了解,不過在準備送出線上申請時,老實說我還因為那不算便宜的費用(申請費:$ 70 / 第一輪考試費:$ 350)而稍微猶豫了一下。只是後來考慮 培根蛋 這屆學生,已經被剝奪了申請 公立學校資優班(G & T)的機會(前市長 卸任前給家長的「大禮」😞,以仍在「藍圖」階段的 Brilliant NYC 取代),沒機會讓我們至少能通過考試了解一下 培根蛋 的程度(到底有沒有如部分老師所言般還算聰明),至少幫忙評估一下適合他的教育方式,這才終於下定決心報名。

歷時四個半月的奇幻旅程,也自此拉開了序幕...

對了,培根蛋 這屆申請人,除了是疫情間的第二屆(所以流程上只能走著瞧)、首次沒有 G & T 的選項、更是 HCES 首度開放給全紐約市(五個行政區)居民(過去僅限 曼哈頓)申請的一屆,究竟這對申請的過程和難度會造成多大的影響,當時的我們,自然是完全沒有頭緒...




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