Mariano Rivera Day... today we honor the greatest closer the game has ever seen

September 28, 2013

我曾經以為,1998年的夏天,看著 Jordan 高掛球鞋會是我身為一個球迷最失落的一刻。

不過今年在洋基球場的最後幾場比賽,卻一次又一次地挑戰我這男子漢壓抑情緒的能耐,讓不想讓自己紅著眼走出球場的期待,一次又一次地落空。

但各位看倌也先不用擔心會因為這篇文章而情緒低落,比起幾天後那場 Mariano Rivera 生涯最後一次在洋基球場出賽的比賽,Mariano Rivera Day 這天其實是歡笑遠多於憂傷的。

慶典的熱鬧氣氛暫時壓過了別離的哀傷。

早在今年七月,洋基球團就宣佈了將在 9/22 這天對上 巨人隊 的比賽前,為最後一位身穿42號這極具傳奇色彩球衣的 Mariano Rivera,舉辦引退歡送典禮。這一整年看著所有交戰對手為這大聯盟史上救援紀錄保持者,送上了一個又一個別出心裁的禮物,就連世仇的紅襪,都用詼諧風趣卻又不失莊重的方式,向這位值得尊敬的對手致敬。選在今年球季最後一個在主場比賽的周末舉行典禮,洋基球團想必也感受到了不小的壓力,要如何讓這場歡送會成為全年當中最讓人印象深刻的一場?洋基球團一直到比賽前一天,還是拒絕透露任何細節。

雖然種種的跡象都顯示,比賽前一晚正好會在紐約市哈林區舉辦小型演唱會的 Metallica,極有可能到場向這位把他們音樂的聽眾群延伸到棒球場中的偉大球員致意,但在相關人士都全面對外封口的情況下,期待聽到這已經入選搖滾名人堂的樂團現場演唱 Enter Sandman 的願望,始終沒有獲得任何證實。

球場內供球迷公開競標的 Rivera 簽名紀念商品
直到9/22日當天,在球賽開打前一個半小時就抵達球場的我們,踏入球場後的第一眼就看到已經架設在中外野 Monument Park 前的臨時舞台時、,才終於得到了解答。在研究所時期靠著他們音樂的陪伴,渡過無數夜晚的我,從沒想過第一次親耳聽到他們現場演唱的機會,竟然會發生在洋基球場中。

有鑒於近兩個月前那場 松井秀喜 引退賽 親身經歷的盛況,雖然這天比賽並沒有前18,000球迷才能得到的限量版搖頭娃娃發送,取而代之的是人人有獎、上面印有 "thank you, fans" 的 Mo 印刷簽名照,但是為了早點到場勘查地形、確定典禮舉辦的位置和拍攝照片的最佳地點、
順便搶購一下有可能會推出的限量商品,我們還是決定在球賽開打前兩小時就從家裡出發,以免因為錯過任何屬於這特別一天的珍貴時刻。

現場球迷用各種方式來表達自己對 Rivera 的感謝
一到了球場後,就可以明顯感受到這場比賽的與眾不同,從在地鐵出口發送 ‘Mariano Rivera Day 紀念報’ 的派報人員呼喊聲,到球場入口處由紐約市警代勞發放的入場禮,一直到球場內販售紀念版program的小販前綿延數十公尺的人龍,在在都提醒這你這不僅僅是一場平凡的例行賽而已。

一向很善於把場面搞大的 洋基,果然沒有讓球迷失望。

Monument Park 中的最新成員
典禮的第一個場景,是在兩天前賽後就停止對外開放的球場中外野 Monument Park中。洋基請來了 Jackie Robinson 的遺孀 Rachel Robinson 和女兒 Sharon,先是和今天的主角一同為那位超過半世紀前和他身穿同樣背號球衣的偉大球員紀念牌匾揭幕,接著再一同見證另一個 42 號紀念銘牌加入其他洋基傳奇球星行列的歷史性一刻。

這位還有六場例行賽要打的球員,就這樣在還沒真正高掛釘鞋前,就在這英雄的殿堂中有了一席之地。

任何洋基球場內的重要場合,絕對少不了的司儀組... Michael Kay 和  John Sterling
擔任典禮司儀的 Michael Kay 和  John Sterling,一一唱名今天應邀出席典禮的特別來賓。

從1990年以簽約金3,000美元簽下完全不英語的 Rivera、給了這位剛從游擊手轉練投手不到一年的乾瘦球員一個大聯盟美夢的總經理 Gene Michael ;
共同搭築堅強牛棚、一同撐起上個世紀末洋基王朝的戰友 Jeff Nelson ;
在1999年洋基球場 Yogi Berra Day 投出完全比賽的 David Cone ;
其終結者角色的啟蒙導師 John Wetteland ;
兩個月前才在洋基球場風光舉辦引退儀式的 松井秀喜 ;
同為九○年代洋基王朝開國功臣的 Tino Martinez ;
在2001年世界大賽第五戰,因為觀眾席傳來球迷排山倒海的呼喚聲而和全場球迷一同紅了眼眶的 Paul O'Neill ;
追尋爵士吉他演奏夢想大有斬獲,除了得到葛萊美獎提名外,目前也是曼哈頓音樂學院三年級生的 Bernie Williams ;
Core Four 中搶先一步退休享清福,和 Rivera 投捕搭檔拿下 367個救援點,並肩作戰長達17年的 Jorge Posada ;
在洋基球團中效力近半世紀的防護員 Gene Monahan ;
領軍以 Core Four 為首的條紋軍團四度捧回 Commissioner's Trophy 的 Joe Torre ;
還有 Rivera 從小青梅竹馬的老婆 Clara,和三個兒子Mariano Rivera Jr.、 Jafet 和 Jaziel ;
以及先前一同為 Monument Park 中的背號銘牌揭幕的 Rachel Robinson 和 Sharon Robinson...

特別來賓的陣容,當然也是異常堅強...
Gene Michael, Jeff Nelson, David Cone, John Wetteland, Tino Martinez, Paul O'Neill, Bernie Williams 和 Jorge Posada
來賓一一唱名完畢後,中外野那原本空無一人的舞台上,不知何時也出現了穿著特製條紋球衣的 Metallica 四人身影。那熟悉且震撼人心的 Enter Sandman 前奏從散置在外野草坪上的音箱中傳出,包含我在內,全場洋基球迷的血液肯定也都因此沸騰了起來。

而那每次該曲前奏響起都會出現在牛棚大門前,眼神堅毅篤定,自信且優雅地朝投手丘跑去的身影,也在全場球迷的瘋狂鼓譟聲中,從主場牛棚中緩緩走出...

很不神秘的神秘嘉賓...Metallica
主角終於在氣勢磅礴的 Enter Sandman 做為背景音樂中華麗豋場
"This is for you ~ MARIANO !!!"

Metallica 主唱,同時也是該搖滾經典詞曲創作者的 James Hetfield,在前奏結束前,朝著 Rivera 的背影狂吼。

Say your prayers little one
Don't forget my son
To include everyone

I tuck you in
Warm within
Keep you free from sin 
'Til the SANDMAN he comes


四位現效力於巨人球團的前洋基球員,送上了為 Rivera 歡送退休的禮物
緊接著就是一連串的致贈禮物儀式...

代表巨人隊的四位前洋基選手,送上了一幅描繪 Rivera 於2007年在 AT&T Park 出賽身影的水彩畫,以及一把由巨人球團和 Metallica 共同設計、上面印有42號背號的特製電吉他。

除了現場演唱 Enter Sandman 外、Metallica 也為 Rivera 送上了特製音箱
在2009年正式被選入 搖滾名人堂 的 ‘神秘’嘉賓 Metallica,也為這位他們音樂的非官方代言人,送上了有著全體成員簽名、條紋圖樣設計、Metallica 標誌和 42 號背號的特製音箱。

坐上搖椅的 Rivera,感覺已經做好了含飴弄孫的準備
洋基球團則是先送上了一張面額十萬美金的支票給 Mariano Rivera Foundation,然後再由 Jeter 和 Girardi 代表送上一張由球棒所組成的特製搖椅。接受禮物的瞬間被 Posada 趁機一把推上搖椅的 Rivera,前後搖動的同時臉上還帶著慈祥老爺爺般地燦爛笑容。

Steinbrenner 家族成員、以及他們準備的禮物、一起和 Rivera 來張大合照
從 The Boss 手上接下球隊經營權的 Steinbrenner 兄弟 - Hank 及 Hal,則分別送上了一幅裱好框的 Monument Park 中 42號紀念銘牌的複製品,以及由 Waterford 特別訂製、以 Rivera 的投手手套為藍本所雕刻而成的水晶手套。

Mariano Rivera, the greatest closer in baseball history...
水晶手套上刻著這麼一句話。

在 Rivera 即將發表談話時,洋基隊友也全都從休息區中走出,在 Rivera 身後一字排開
接下來,是屬於 Rivera 的個人時間。

難得如此健談的 Rivera,在接下來的幾分鐘內,感謝了神,感謝了永遠支持他的家人,感謝他的家鄉 巴拿馬,也感謝了他的父母。他那傳說中的幽默感,在這時完全展現在全場球迷眼前,笑聲在座無虛席的球場中迴盪著。

不管在任何場合,家人,永遠是 Rivera 首先感謝的對象
Rivera 正在發表談話時,完成熱身的當天先發投手 Andy Pettitte 從典禮會場後經過
他接著感謝了所有過去和現在並肩作戰的隊友們,感謝了我自覺受之有愧的我們這些球迷們。

他也感謝了來訪的巨人隊 "being here and allowing me to compete against you guys",他感謝了上帝創造洋基隊這個偉大的球隊、說他多希望 The Boss 也能在場,然後向 Rachel Robinson 表達了自己和 Jackie Robinson 無緣一見的遺憾,並會永遠以身為最後一位身穿42球衣的球員為榮。

最後,他感謝美國,為他提供了這個發揮所長的舞台。

 

演說將告一段落,球賽開打時間已經因為這個隆重的儀式而延遲了超過半小時。
 
"Let’s play ball, man, we gotta go"

他笑的燦爛,已經連續站立超過一小時的我們也跟著開懷大笑,但眼眶卻異常溼潤。

當天擔任開球嘉賓的是 Core Four 之一的 Posada,而 Rivera 則擔任接球捕手的工作
洋基球團刻意讓角色對調的安排,讓球迷看了都開懷大笑

比賽開打後,我的情緒卻還停留在賽前那儀式中而久久無法抽離。回想這位從自己在十七年前成為洋基球迷時,就已經和條紋球衣劃上等號的球員,那如史詩般偉大到近乎不真實的的璀璨生涯...

不知要到何時,才能習慣九局上不再有如此身影出現在外野草坪中的景象
Mariano Rivera...
我不敢奢望自己有生之年還能再見到的球員典範。

另一個洋基球迷永遠會烙印在腦中的影像...
不過這場比賽最催淚的瞬間,其實是出現在八局上、無人出局、二壘有人時。

前一天才在 Rivera 和球團的支持下,宣佈自己也將於今年球季結束後高掛手套的 Andy Pettitte,在本場比賽像是燃燒小宇宙般地投出了五局的無安打比賽,僅僅只被敲出兩支安打,此時的投球數也來到了 104球。眼看 Girardi 從休息區走出、朝投手丘方向走來,Andy 的眼神中看似沒有過去每次被換下場時的不悅及懊惱,反而是帶著一股難以言喻的悵然若失...

最後一次交出手中的小白球,Andy 走下了洋基球場的投手丘
低著頭,似乎在試圖壓抑情緒的他,將球交進了 Girardi 手中。而從 Girardi 喊暫停時就全都站了起來的球迷,在這瞬間也意識到 "this is it" 的訊息。

"Andy Pettitte~Andy Pettitte~Andy Pettitte~"
儘管嗓音早就因為賽前的儀式而沙啞,但我們還是扯開了喉嚨放聲大吼。

此時的他,從臉上拭去的,早已分不清是汗水還是淚水...
如果棒球之神真的存在,我相信這場比賽其實是他給 Andy 和全場球迷的一個大禮。

在場的球迷中,應該多半都對1996年世界大賽第五戰,也是在 Atlanta-Fulton County Stadium 中舉辦的最後一場賽事印象深刻。當年只有24歲的 Andy,對上了勇士三巨投之一的 John Smoltz,共同上演了一場經典的投手戰,也從此奠定了Andy 選手生涯 ‘big-game pitcher’ 的聲望。

 

而在這場生涯最後一次在洋基球場出賽的比賽中,前五局保持無安打狀態的 Andy 甚至還表現更為出色。整場比賽中他只不過就犯了兩個錯誤,只是很不幸地在洋基打線熄火的狀況下讓他承擔了敗戰責任。他的表現,絕對是值得球迷向他起立鼓掌致意,震耳欲聾的呼喊聲絕對不是什麼離別的禮物,而是對其精彩表現發自內心的讚賞。

時光,在這場比賽中,悄悄地倒流了17年...

Andy Pettitte... 我心目中擁有最優雅投球姿勢的左投
在休息區外和迎接自己的 Jeter 擁抱後,從外野大螢幕中、快步走進休息區的 Andy 臉上,可以明顯看出他內心情緒波動的蛛絲馬跡。球迷似乎沒有要讓歡呼聲中止的想法,歡呼的分貝數甚至還不斷地向上攀升。

為了回應球迷,Andy 又走出了休息區,髮色已見斑白的他脫了帽、高舉左手望向近五萬名手掌紅腫、喉嚨沙啞的球迷,眼神堅毅依舊...

"Andy Pettitte~Andy Pettitte~Andy Pettitte~"

Andy Pettitte 在洋基球場最後一次登板的 curtain call
拍完照片後,我轉頭看著身後那似乎已沉默許久的 小璇,手上握著手機卻一直沒按下錄影鍵的她、眼眶早已哭紅。在洋基球員中向來最崇拜 Andy 的她,在過去那段全場球迷情緒激昂的時間內,竟意外地安靜...

不是說好了絕對不哭的嗎。

球場紀念品商店外的巨幅海報、搭配四張拆自舊洋基球場的空椅...
很難讓人不聯想到最快一年之內將全部告別球場的 Core Four,以及他們十幾年來帶給球迷的美好回憶

比賽結束後步出球場,球隊輸球以至於季後賽希望越見渺茫的失落,交雜著剛剛才目睹 Andy Pettitte 最後一次在洋基球場出賽的感傷情緒,我從不記得自己曾抱持著如此沈重且複雜的心情走出球場。

Exit Sandman...

不過當時的我,當然沒料到幾天後的 9/26 那晚,會在同樣的地點,出現被認為是新洋基球場中最動人一幕的經典畫面。也再度讓我重重地跌入回憶的漩渦之中...

而那感傷情緒的後勁,襲來地更是強烈。

 

原來真正到了說再見的那一刻,沒人能夠瀟灑的起來,就連有著驚人專注力和鋼鐵般意志的 Rivera 也不例外...

我們在 Mariano Rivera Day 當天從球場帶回的紀念品
球場限定紀念商品: 紀念版 Yankees 雜誌、Mariano Day 紀念別針、Mariano Rivera 限量"類LEGO"小玩偶
免費發送: Daily News 特刊、"Thank You Fans" 簽名照



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Mariano Rivera Day 當天所有照片紀錄 @ Flickr

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For Love of the Game... Mariano Rivera's Final Home Game
by RICH / October, 13, 2013

他許多的生涯里程碑、都和我在過去十七年來發生的生活點滴連結著、
在這場比賽過程中回想他橫跨兩個世紀的眾多偉大記錄、某種程度上就是在回顧我自己的成長故事、
現在他決定離開、我似乎也被迫要和那個會把鬧鐘調在凌晨三點半、摸黑起床看球賽轉播的自己、
說聲珍重再見了...

我想這也是為何有這麼多球迷、會像我一樣在這場比賽結束後許久、
還坐在座位上試圖釐清自己的思緒、或是在球場的走道上來回遊蕩、
像是在緬懷曾經發生在此的美好回憶

和 Rivera 道別的同時、我們其實也在和某個時空、某部份的自己告別...









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2 意見

  1. Kevin8:46 PM

    How many 19 years a man can have and MO has a very special 19 years. I can't believe the core 4 are gone(including Jeter :).
    It is going to be a long long time till Yankees can rebuild something closed to core 4.

    ReplyDelete
  2. Jeter is "practically gone" this whole season...lol...but I'm pretty sure if he decide to pick up his player's option during the offseason and come back for another year, he will make sure he can still compete at MLB level... great athletes like him are simply too proud to see themselves go out like some pedestrian players.

    I can't agree with you more, it will take YEARS, DECADES to see another group of players like Core 4 who went through so much together and also achieved All-Star level (if not all HOF level) individually...

    if ever...

    ReplyDelete

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