美夢終醒。Derek Jeter Night

May 22, 2017


「I learned that time flies, memories fade, but family is forever and I’ll be eternally grateful to be a part of the Yankees family, so I can’t thank you guys enough.」── Derek Jeter 於球衣背號退休典禮

他的退休,除了代表著洋基個位數球衣背號將成為絕響外,在許多媒體記者和球迷眼中,更極有可能讓 Face of  Baseball 此一名詞就此走入歷史。

他是洋基的前隊長,在2014年球季結束後留下3,465支安打、14度入選明星賽、5座世界大賽冠軍盃、一座世界大賽MVP獎座...等,幾乎篤定他能在第一年符合候選資格時就成功入選 名人堂 的紀錄,高掛他那繡著 Air Jordan 飛人標誌的釘鞋。

他的名字是 Derek Sanderson Jeter,而關於他的故事,你或許比我還清楚的多。

無數關於他的生長背景、兒時教育、當時聽來是癡人說夢但事後證明是神準預言的「我長大要成為洋基隊游擊手」宣言、以及他那讓男人羨慕女人嫉妒的女伴名單,都是球迷們耳熟能詳的故事。而現役大聯盟選手中,至少有十位選手是由於他的緣故而選擇了2號球衣,其中還包含世仇紅襪陣中的 Xander Bogaerts、以及新生代具代表性游擊手 Troy Tulowitzki 和 Andrelton Simmons 在內,也證明了他在其他球員心中的無庸置疑的地位。

不過他最讓人津津樂道的,還是那一次又一次在關鍵時刻挺身而出的神奇表現,以及就算邁入遲暮之年,他還是可以在鎂光燈全聚焦在他身上時、在無數期待的眼光下,演出倒轉時間的奇蹟...

三千安那顆劃過天際的小白球和單場五支五的回春表現是如此,洋基球場最終戰那記穿越內野防線的再見安打也是如此。

 好久沒有看到爆滿的洋基球場,更別提比賽還要一個多小時後才會開始
時間是2014年9月25日,Mickey Mantle 生涯最終戰的46週年紀念日當天,對一個季後賽無望的球隊來說,儘管這是本季最後一場主場賽事,充其量也不過是打發時間用,正在為稍晚賽事準備的球員,思緒說不定早就都飄到數百公里外的加勒比海小島,一閉上眼,身體彷彿就能感受到陽光的溫暖。當天的紐約,下了一整天的雨,雨勢之大、加上那似乎短時間不會停止的態勢,即將抱持著異常沈重心情走進球場的球迷,在上班空檔偷空查看氣象預報的同時,也開始想著,或許再多拖一天,讓自己能整理好心情,也不是太壞的主意。

不過棒球之神並沒有讓雨神打亂自己早就暗自寫好的完美劇本的打算。突然之間,雨停了、一整天都覆蓋著球場內野防水布拉開了、甚至太陽都出來露臉,這個整季都籠罩在離別的哀傷中、球隊自1994年球季後首度連續兩年被擋在季後賽門外、一個讓球迷只想早點遺忘的球季,迎來了可能是本季最具意義的一場比賽。

而接下來發生的事情,我想我們都很清楚。而那雙臂高舉興奮跳躍的身影,也在過去兩年多的時間內,不時在腦海中反覆播放。

這劇本,完美到不可思議,是吧?

那 The Flip 何嘗不是?The Dive 也不遑多讓,您說是吧?還有奠定其 Mr. November 地位的再見全壘打?更別提那讓我至今仍深深烙印在腦海、讓整個球場為之震動、石破天驚的第3,000號安打。

命運之神,果然是偏心的。

「I want to thank the God Lord for making Jeter a Yankee.」
典禮前的那個週五,我一如往常地和幾位同事一起走在擠滿駐足拍照遊客的 華爾街 上,那是我們每天下午例行的「咖啡散步」時間。手拿著從擁擠的 La Colombe 店中好不容易護送出來的 draft latte,我們在行進路徑和行走速度都無法預測的遊客群中,用靈巧的步伐和長年在紐約街道行走培養出的移形換影功力,閃避著隨時都可能停步拍照或是任意變向的人群,朝辦公室的方向走去。

今天天氣真好!不過真可惜持續不到週末,週六和週日應該都會下一整天的雨。
在威斯康辛州出生長大、研究所時期才移居紐約、號稱是全家唯一「Trump黑」的 Sarah,一臉失望地說道。

相信我,星期天絕對不會下一整天的雨。至少在晚間的棒球比賽開始前約莫一個小時內,雨勢肯定會停止。
我突然發下的豪語,讓 Sarah 和一旁來自雪梨的 Adrian 都不可置信地看著我。

讓我跟你們分享兩年多前的親身經歷... 你們應該都聽說過 Derek Jeter 這個人吧...
我和兩位對棒球都沒有太大興趣、但至少都聽說過 Jeter 這號人物的同事,聊起那如灑狗血電影劇情般的真實故事。

時間向後快轉三天,典禮隔天的週一一早,剛踏進辦公室,迎面而來的是面帶誇張驚訝表情的 Adrian。
我看了昨晚典禮的片段,他致詞時,背後竟然是一片藍天!明明下午還在下雨的啊?
他用他那帶著濃濃澳洲腔口音的英文說道,就算是平凡的一句話聽起來語氣都像是被誇張了十倍。

就跟你說吧,棒球之神心中自有打算。
我絕對不會承認回話的同時,我的尾巴早也翹了起來。

只有擁有 洋基球場紀念公園夾克(就是他們身上那件藍夾克) 的人,才有資格加入這張合照。
松井秀喜 哭哭~
由於週六的比賽因雨順延到隔日,於是週日就成了極為難得的 單一球票雙重賽(single-admission doubleheader),和我一樣擁有週日球票的球迷,可以提前進場觀賞前一天順延至當天下午的賽事,而原訂於晚間賽前舉辦的球衣背號退休典禮,將會在兩場比賽間的空檔時間舉行。這樣臨時決定的安排(我在週六下午四點才收到洋基球團的通知),也讓媒體球迷開始議論紛紛,認為在典禮當天一日「2」場賽事,根本就是為了向 Jeter 致敬,你現在知道美國球迷和媒體有多會牽拖了吧。

雖說幾個月前我就向 小璇 遞了「假單」,讓今年球季開季前一週才喜添麟兒、但也因此假日或是平日晚間都被禁足在家的我,能到現場參與盛事,但由於典禮當天適逢母親節,我自請白天在家帶小孩,讓 小璇 能帶來紐約看外孫的岳父母出門慶祝,彌補一下我晚上要自己出外放風看球的罪惡感,所以即便有難得「一張球票雙重享受」的機會,我還是只抓準了能正好趕上典禮的時間到場。臨時改變的賽程安排,也有效地分散了球迷的進場時間,原本以為恐怕會擠爆的進場安檢動線,也意外地順暢,加上我擁有「快速通關」資格,竟然一出地鐵站不到三分鐘的時間,我人就已經站在 Great Hall 中研究起當天限定的紀念品。

典禮當天的紀念商品瘋狂熱賣,連進入兩間球場內的專賣店都要排隊一段時間
表訂在下午6點35分開始的典禮,大概延遲了十多分鐘才開始,但為了讓在典禮開始前半小時左右就陸續塞滿座位的球迷不會感到無聊,也同時炒熱氣氛,球場中外野的大螢幕上,持續播放著 YES Network 歷年來為 Jeter 球員生涯和重大里程碑所製作的紀錄片。對於很多可能好些時間沒進場看球,特地為了這場比賽回到球場的老球迷來說,光是在曾經熟悉的場地、重溫那些自己可能還親身經歷過的畫面,就足以讓他們熱淚盈眶了,就像我前排那位為了怕錯過精彩畫面執意站著看球、目測年約七十多歲的老奶奶一樣。

距離典禮開始進入倒數階段時,像是要把每位還能克制情緒波動的球迷都逼哭般,球場大螢幕上輪番播放了幾段近年來最讓球迷印象深刻的 Jeter 影片。首先是2014年球季由 Jordan Brand 所拍攝的 RE2PECT 廣告,緊接其後的是幾天前 Jeter 在自家平台 The Players' Tribune 上發表、給紐約的一封影像感謝信《Thank you, New York》,這兩段影片,也幫接下來要揭開序幕的 紀念公園背號牌揭幕典禮,做了最佳的暖身(催淚?)工作。

「Everyone comes to this city with dreams of being No. 1. You showed me that being No. 2 was more than enough.」──《Thank you, New York》by Derek Jeter




曾現場參與、或是觀賞過去幾次球衣背號退休典禮的球迷,應該都很清楚洋基球團在剪輯影片上的功力,而這次當然也不會讓我們失望。在我身後的,是幾位穿著吊嘎、露出健壯肌肉的彪形大漢,在他們身旁的女伴們都哭到梨花帶淚時,明明有著觀看中外野大螢幕的絕佳視角,他們幾位老兄卻很不自然地把頭別向一旁。出於好奇、我詢問了一下原因,沒想到卻得到這樣的答案。

如果我轉頭去看大螢幕,我肯定會 hold 不住眼淚。
他老兄嚴肅的神情不像是在開玩笑。要我在這些女生面前落淚,門都沒有!!!



不過他們應該要帶上耳塞的,那些在電視上、在球場大螢幕中、在你我的腦海中重複播放了無數次的畫面,根本不需要看到影像,光是主播和球評的旁述,就能讓那鮮明的影像重新浮現眼前,而視線也隨著眼眶的濕潤而逐漸模糊。

Jeter on the run... MAKES THE PLAY !!! And flies into the stand !!!

A game-winning, walk-off homer by Derek Jeter !!! He is... MR. NOVEMBER !!!

SEE YOU !!! 3000, History, with an exclamation point !!!

Derek Jeter, where fantasy becomes reality! Did you have any doubt ?!

在球場中外野 紀念公園 內舉行的背號揭幕儀式告一段落後,和家人分乘兩部高爾夫球車、身穿全套藍色西裝的 Jeter 在 Frank Sinatra 的歌聲下來到了球場中央,先和身懷六甲的夫人 Hannah Jeter,一同揭開覆蓋在也將會放入 紀念公園 中的銅牌上的藍布,而當 Michael Kay 正向現場球迷念出銅牌上的文字時,身為主角的他,聚精會神地看著那身為洋基球員至高無上榮耀的象徵。前幾次參與隊友的球衣背號儀式,都會彼此交換對於銅牌上肖像擬真程度感想,不管是 Bernie 不成比例的痔、Jorge 的招風大耳和 Andy 誇張的鷹勾鼻,都被他們拿來做為彼此互虧的素材,不過這次 Jeter 倒是對自己的肖像還算滿意。

Jorge had the big ears, Andy had the big nose. I was happy with mine.

當年四歲、夢想成為洋基游擊手的他,有沒想過自己會有如此精彩的球員生涯?

緊接在後的主角致詞,讓許多球迷對於其言簡意賅而些許感到失望。但,這不就是我們過去二十年來、最熟悉的那個 Derek Jeter 嗎? 無私、不貪功、低調、寡言,但總是將分寸拿捏地恰到好處,就像他招牌的 inside-out 打擊姿勢,簡捷有效率,使命必達。

果然隊長是不喜歡準備講稿的人
I say this very humbly, there isn’t a person or player that I would trade places with that’s playing now or ever...
Jeter 一如往常並未準備講稿,但身為球迷的我們卻完全不用擔心他會失言。
The reason why I say that is because I got a chance to play for a first-class organization, and in front of the greatest fans in the history of sports.

沒有如同兩年多前的 Derek Jeter Day 一樣找來神秘嘉賓(Cal Ripken Jr.,Dave Winfield 和 Michael Jordan),也沒有甚麼讓人驚喜的禮物,當然更沒有如 A-Rod 洋基球場最終戰那樣打斷賽前儀式的傾盆大雨,唯一可說帶點驚喜意味的,應該只有由客隊先發 DH、也是前洋基隊友 Carlos Beltran 送上 洋基球場紀念公園夾克(僅有銅牌入駐紀念公園的人能夠擁有,有點 大師錦標賽 Masters Tournament 冠軍綠夾克 的意味)的這個橋段吧,據說那還是 Beltran 本人主動提議的。

主動請纓要參與典禮的 Carlos Beltran,負責為 Jeter 送上 洋基球場紀念公園夾克
雖說這「平實」的典禮,可能會讓期待些許戲劇化元素的旁觀者有些失望,但對熟悉隊長的球迷來說,這樣恰到好處、不過分張揚、避免模糊比賽焦點的典禮,是再合適不過的了。而除了極為難得在賽前就全場爆滿的球迷、此起彼落的Derek Jeter~ Derek Jeter~ Derek Jeter~呼喊聲外,所有太空人隊選手主動提早進場在客隊休息區中觀禮的畫面,也清楚的告訴我們 Derek Jeter 在球迷和其他球員心中的地位。

做客的太空人隊球員,也自發性地提早進場觀禮共襄盛舉。
會選擇母親節這天來舉辦背號退休典禮,讓四萬多位球迷被迫調整母親節慶祝計畫,其實是尊重 Jeter 本人的意願,因為他想利用這難得的機會,向自己的外婆(洋基球迷應該都很清楚這位住在紐澤西州、身為死忠洋基球迷的外婆,對 Jeter 起了多了關鍵性的影響力)、媽媽、妹妹,當然還有自己目前身懷六甲的夫人 Hannah Jeter 致意。

比起過去幾年其他幾位 Core 4、或是套一句 Cashman 的說法、Fab 5 成員的背號退休典禮,Jeter 所得到也是更高規格的待遇。之前幾次退休典禮,都是一場比賽的活動,最多就像2015年球季時,將 Andy Pettitte 和 Jorge Posada 的典禮安排到同一個週末舉行,從來沒像這次一樣,雖說名為 Derek Jeter NightDerek Jeter Day 已在2014年球季時舉辦過),但其實球團是以 Derek Jeter Week 為名,透過 YES Network 和其他媒體平台進行宣傳造勢活動的。不僅是 YES Network 整個禮拜都在持續播放各種 Jeter 相關的影片和訪問,就連在其他電視台、例如 NBC 的 Tonight Show 上,也能看到 Jeter 侃侃而談自己球員生涯的回顧和家庭生活的訪問。

身為 Jordan Brand 首位被 Michael Jordan 本人欽點的非籃球員代言人、也是合作時間最長的運動員,Derek Jeter 的退休典禮也讓 Jordan Brand 特地於典禮當天於 洋基球場 對街,開設一間時間限定、名為 Jeter's 的 pop-up store。球迷除了能在此購買限時限量的紀念商品外,更有機會透過刮刮樂的方式,獲得一雙於2014年發行的絕版 "Jeter" Air Jordan 1 High,另外還有一雙特別為了這特殊日子所設計、有著深藍色麂皮鞋面和白底的 Air Jordan 11 Premium。

當日限定營業的 Jordan Brand pop-up store --- Jeter's。
不過對球迷來說,和另外幾場退休典禮比起來,有最切身影響的差別,應該是在票價的部分。過去洋基球團除了季後賽之外,從未因為比賽對戰組合的差別而調整售價,雖說在今年球季首次採取分段售價方式,但是最大價差也不過在 20% 左右,但這場對戰組合並不算高價賽事(儘管兩隊在交手時是全聯盟戰績最佳的兩支球隊)、只因為表訂會在賽前舉辦 Jeter 背號退休典禮而享有 ESPN 全國直播待遇(因此比賽時間不僅非週末慣例的下午一點,甚至還比上班日晚間賽事還晚了一小時,只為了顧及西岸觀眾的權益)的比賽,票價竟然是直逼世界大賽(World Series)水準。

以一張平日票價約25美金的 Bleachers 區門票為例,如果是這場母親節的比賽,就算是透過官網購票、沒有經過黃牛的哄抬,加上手續費後至少得付出美金140元以上才能入手,這可是500%的價差啊!而根據終於和 洋基球團 化敵為友的售票網站 StubHub* 的統計,這場比賽也是本球季截至目前為止為該網站帶進最多獲利的一場賽事,這或許也解釋了為何我一出地鐵站後,在熟悉的位置遇到的同樣一群黃牛,他們口中念念有詞的不是想要推銷球票,反而是想要收購球票!由此可知這場比賽的門票有多麼一票難球、奇貨可居啊。

* StubHub 自2000年創辦以來,大聯盟例行賽的最高單場門票交易額就是由 2014年9月25日 Jeter 的洋基球場最終戰所創下。如果把所有職業運動例行賽納入排名,那場比賽的交易額也僅次於 Kobe Bryant 的湖人告別戰,排名史上第二。另外值得一提的是,這場比賽在 StubHub 上的交易額,也是今年稍晚 David Ortiz 紅襪背號退休典禮的三倍以上。
這就是從平日25美金、這場比賽卻要賣到140美金以上的座位所看出去的視野
從2016年11月到2017年2月間,接受 ESPN 委託進行民調工作的 Trends,透過訪問年齡超過12歲的運動迷收集到超過6,000份的有效問卷,調查究竟誰是全美前50位最受歡迎的運動員,選擇對象並不只限於現役選手。最終的民調結果,由 籃球之神 Michael Jordan 眾望所歸地拿下榜首位置。而棒球選手能擠入前50名的,僅有三位,分別是...

剛好擠入榜單,名列第50名的 Pete Rose,一個已經退役31年,並已經坐了28年的終生球監、但同時也以 4,256支安打名列大聯盟史上安打王的爭議性球員。

再來就是名列第30名,在榜單中唯一一位已經超過80年未曾在自己所代表的運動場上出現,對棒球運動有劃時代意義的 Babe Ruth。

而名次最高的棒球選手,也是位退役球員,不過民調進行時距離他高掛球鞋的時間僅有「短短」2年半的時間,雖說佔了「記憶猶新」的優勢,但也不像其他進榜運動員般,給了運動迷和媒體足夠的時間去「造神」,因此也幾乎可說是最不受其他因素左右的選擇。

那就是名列第13名的, Derek Jeter。

另外還有一份在2016年一整年間、共計收集近 18,000份問卷的類似調查,得到的結果幾乎和 ESPN所委託的民調一模一樣,只不過棒球界的代表多了一位,但那恐怕是受民調進行那段時間的媒體曝光率所影響。當時正在風光進行退役巡迴之旅、但卻打出回春成績的 David Ortiz,搶到了排名第23的位置。但是棒球選手中的最高排名,還是當時已經退休一年多的 Derek Jeter,名次更是比 ESPN 民調略高的第12名。

「Derek Jeter is somebody that... he's not only the captain of the Yankees, but the CAPTAIN of ALL BASEBALL.」── Bryce Harper


「Probably the most respected player of my time in Major League.」── Matt Holliday

不知還要等上多少年,我們才能盼到另一個如隊長一樣備受球迷和球員推崇的棒球選手。
一個出生於紐澤西的小男孩,四歲時舉家遷往密西根州的一個名為 Kalamazoo、即便是七〇年代人口達到高峰時也不過八萬五千多人的小鎮。每年都會回到紐澤西的外婆家過暑假,他因為跟著外婆看電視轉播、到洋基球場看球,而成了條紋軍團的忠實球迷,也立下了「我要成為洋基游擊手」的志向。

高中畢業後參與大聯盟選秀,當年擁有第一順位選秀權的太空人隊,由於擔心他會要求至少百萬美元的簽約金才會放棄到大學就讀(結果洋基付給 Jeter 的簽約金是80萬美金),於是選了一位名為 Phil Nevin、11年的大聯盟生涯穿過七隊球衣、並曾一度入選明星賽(2001年)的外野手。為此,太空人 當時向球隊高層力薦 Jeter 未果的球探、高齡71歲的名人堂投手 Hal Newhouser(他的招牌曲球曾被 Joe DiMaggio 盛讚為史上最佳),甚至為此而掛冠求去,決定卸甲歸田,結束他超過半世紀的職業棒球人生。

大聯盟生涯出賽超過1,200場、敲出208轟的 Nevin 或許是個中規中矩的好球員,but he is no Jeter。

Nobody is...

不只 Jeter 本人,眼前這家人根本是棒球圈的·模範家庭
或許是棒球之神開的玩笑,在母親節這天,洋基面對的是來訪的 休士頓太空人隊,那個在四分之一個世紀前,放棄選擇 Jeter 做為第一指名的球隊。在第六順位的洋基如願選中 Jeter 前,還有四個球隊決定跳過他,分別是 印地安人、博覽會(今日的 華盛頓國民)、金鶯 以及 紅人。

終於實現兒時夢想,成為洋基先發游擊手的 Jeter,和洋基一同贏得了五枚冠軍戒指。
而當年跳過 Jeter 的五支球隊,在過去25個球季中,合計所獲得的世界大賽冠軍次數為〇。

Derek Jeter 魔咒無誤。

一個將長留在洋基球迷夢中的影像
九〇年代中後期,大聯盟一口氣迎來了三位不世出的游擊好手,水手隊的 A-Rod、紅襪隊的 Nomah、以及洋基隊的 Jeet。雖然身為洋基球迷,但在 Jeter 的生涯前期,我不否認自己曾偷偷希望身穿條紋球衣、鎮守游及防線的人是另外兩位備受期待的金童。儘管繳出令人印象深刻的成績單、球隊也一次又一次地捧回世界大賽冠軍盃,但即便在關鍵時刻閃現的靈光讓人驚異,Jeter 似乎總是少了那麼一點火花、那麼一點捨我其誰的霸氣、那麼一點讓 Ted Williams 會拿他和 Joltin' Joe 相比的天縱英才。

20年後,A-Rod 因為和惡魔交易而讓原應名留青史的運動生涯染塵,Nomah 因為傷痛纏身而讓他終點本應在 古柏鎮 的生涯在 奧克蘭 就嘎然而止,而那個我曾經暗自希望能被拿來交易上述二人的 Jeter,除了無疑將在2020年成為 first-ballot HOFer 外,甚至還被認為有機會挑戰史無前例的 100% 得票率(去年入選的 Ken Griffey Jr. 以 99.3% / 437-440 得票率做為紀錄保持人),這恐怕是當年宣稱自己長大後要成為洋基游擊手的小Jeter,也無法預測到的未來。

「I know they say that when you dream you eventually wake up. Well, for some reason, I've never had to wake up. Not just because of my time as a new York Yankee but also because I am living my dream every single day.」── Derek Jeter 退休宣言, 2/12/2014 on Facebook


儘管不願接受,但我們都很清楚,再美的夢,也終有夢醒的一天。
感謝你,Derek Jeter,讓我和你一同做了長達18年的美夢。



Derek Jeter Night 現場拍攝照片之幻燈片秀(flickr 相簿連結


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2 意見

  1. Nomar Garciaparra

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    Replies
    1. 誒,是想提醒我拼錯名字嗎?
      哈哈,如果是這樣的話誤會就大了。Nomah是波士頓球迷對他的暱稱,帶著濃濃波士頓口音發他的名字聽起來就是這樣。

      Delete

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