優雅但強韌、溫柔卻堅毅~ Andy Pettitte Day

August 27, 2015

他是第一個承認曾經使用禁藥,但最終卻還能贏得球團和球迷尊重的球員。

他從來都不是一個天賦最佳的投手,也從未適用 '主宰' 一詞來形容他在場上的表現。儘管有著我個人認為最優雅的投球姿勢,他多數的比賽都是一場場的咬牙苦撐的惡鬥。2015年8月23日這一天,他在洋基球場為自己的 Monument Park 銅牌揭幕,若是將時間回撥到1995年他的首個大聯盟球季、或是2007年他正處於 Mitchell Report 的風暴中時,絕對沒人能想到他竟然會有這麼一天,在洋基球場中接受身為一個洋基球員所能得到的最高個人榮譽...

球衣背號永久退休。



不同於其他在 Mitchell Report 中被提及的球員,多數選擇否認到底或是逃避的態度,Pettitte 選擇誠心地道歉,承認自己曾在2002年時在手肘手術復建期間使用了HGH 試圖加快復原速度,而那是發生在該類藥物明確被列入大聯盟禁藥的三年前。

透過手套上緣和帽沿間射出的眼神既冷峻又堅毅,他那越是關鍵時刻、越是益發穩健的表現,讓他的名字成為 大賽型球員(Big-Game Pitcher)的同義詞。儘管生涯首度在世界大賽先發,還投不滿三局就被來訪的 勇士隊 徹底擊潰,但他在下一次披掛上陣的第五戰,洋基和勇士各奪二勝戰局難分難解時,投出了一場至今仍被認為是世界大賽最經典投手戰之一的生涯代表作... 在客場 Fulton County Stadium 面對在此之前七度在世界大賽先發未嘗敗績的名人堂投手 John Smoltz,Pettitte 在 8-1/3局的投球中,完全壓制了勇士隊的打線,為洋基搶下了突破僵局的最關鍵一勝。而洋基也自此一鼓作氣拿下90年代中洋基王朝的第一個世界大賽冠軍盃。

當 Pettitte 最後一次在洋基球場出賽時,我把握機會用大量照片紀錄他那我個人認為最優雅的投球姿勢
身為大聯盟季後賽史上最多勝(19)、最多投球局數(276-2/3) 的投手,他的總三振數(2020)在洋基隊史記錄中獨佔鰲頭,勝場數(219)和總投球局數(2796.1)在洋基隊史上高居第三,出賽數排名第五 (447)、更難得的是在他在球員生涯總計15個球季中,從來沒有出現過敗多勝少的記錄(史上唯一)

在洋基最近一次封王的2009年球季,他更成為大聯盟史上唯一在同年三個季後賽系列戰中,都擔任封關賽先發投手、並拿下三場最關鍵勝利的球員(ALDS、ALCS 和 世界大賽),Andy Pettitte 在洋基百年歷史中的地位當然也是無庸置疑。

"Other than Whitey Ford, he might be the best left-handed starter in Yankee history..."
洋基總經理 Brian Cashman 給了 Pettitte 這樣崇高的隊史定位。

"In the postseason, there was nobody you'd rather have on the mound than Andy Pettitte,"
前隊友、也是傳奇球星的 Tino Martinez 這席話,更是說出許多隊友和球迷的心聲。
"Especially in a Game 7 situation, where you know he's going to give you a quality chance to win the game."

能一連兩天在洋基球場目擊這些在 Old Timers' Day 也不見得會全員到齊的傳奇球星,實為球迷之福
和前一天的比賽一樣,這天在洋基球場同是晴空萬里的好天氣,投手丘前方同樣排好了十多張白色折疊椅,工作人員正忙著把還被藍布蓋著的銅牌放到特製的木架上。左外野 Bleachers 後方、記分板下方的 退休背號牆,已經把昨天才剛被表揚的 Posada 背號加了上去。而雙方休息區前、畫在翠綠草皮上的號碼,也從前一天的20號換成了今天的46號。

大多數的觀禮嘉賓都和前一天舉辦的典禮大同小異,昨天雖有到場、但並未坐在場中的名人堂球星 Mr. October - Reggie Jackson,是唯一的新面孔。而 Mo 則是多了一個代表球團致贈禮物的任務,稍後送上了一個簽滿當天所有出席嘉賓簽名的壘包。

典禮一開始,Pettitte 回到了他球員生涯的起點... 洋基球場的主隊牛棚
Pettitte 在典禮開始前,被安排站在右外野方向的洋基牛棚投手丘上。就在此時,球場的擴音系統傳出 Bob Sheppard 熟悉的聲音...
"Warming up in the bullpen, number forty-six, Andy Pettitte, Number forty-six..."
在全場觀眾的掌聲歡呼聲中,他走進僅有一牆之隔的 Monument Park,為固定在牆上的 46號 圓牌揭幕。之後再和家人分乘三部高爾夫球車,慢慢繞著全壘打牆旁的 warning track,抵達投手丘前方。僅管經歷無數大風大浪,私底下相當寡言的他,即將面對他口中最恐懼的對手...

洋基球場中的麥克風。

一幫人正在幫忙鑑定究竟肖像浮雕究竟有沒有成功捕捉到 Pettitte 的神韻
當他在夫人 Laura 的幫忙下、一同揭開覆蓋在 Monument Park 銅牌上的藍布時,現場唯一還沒有相同經驗的 Fab Five 成員- Jeter,第一時間就迫不及待地湊上前去仔細端詳。在前一天的訪談中從 Posada 的口中聽到了 Pettitte 對於自己肖像浮雕的擔心,Michael Kay 當然不會忘記利用在比賽進行間,邀請 Pettitte 到轉播室進行訪談的機會跟本人好好確認。

"It looks good....they toned down my nose just a little bit I think."
看來 Pettitte 事前的擔心並沒有成真,也讓他逃過成為其他幾位 Fab Five 成員嘲笑對象的命運。

在揭幕儀式和致贈禮物活動都告一段落後,該是面對自己內心恐懼的時候了。在將講台交給今天的主角前,擔任司儀的 Michael Kay 還特別將講台轉了個方向,讓他在演說過程中能更容易面對在球場中的觀禮的前隊友們,據說這是 Pettitte 本人的特別要求,希望能幫助他克服面對全場觀眾講話的不安。



在這樣的場合中,用 '話當年' 的方式來為自己的演說起個頭,似乎是再適合不過的了。
"a little over 20 years ago, I sat in the old Yankee Stadium bullpen, we were playing Texas Rangers, it was a beautiful day..."
他回憶起20多年前,剛以牛棚投手身分被叫上大聯盟的他,坐在舊洋基球場牛棚中的畫面。
"I had made the team out of Spring Training as a left-handed reliever and I sat there, looked around, and said, 'Wow. This is absolutely amazing.' A dream of mine as a child had come true, to be able to make it to the big league."

當時的他,當然從未想像過自己有一天會被運動史上最負盛名的球隊之一,用這樣的方式,表揚他在15年的職業生涯中為紐約洋基所做出的巨大貢獻。

兩人不僅在同一個週末一前一後接受表揚,Posada 更充當了 Pettitte 的開球捕手
"What makes today even more special for me, is being able to share this with my teammate, my catcher, and my friend, Jorgie..."
而能和 Posada 在同一個週末先後接受表揚,對他來說更是意義重大。
"Buddy, could we have ever imagined, back in Oneonta, 24 years ago, that we would be able to have a weekend like this? That's absolutely crazy!"

他也出賣了一段 Posada 的往事,關於那個剛從二壘手被調整為補手的年輕人,如何因為在練投過程中一直無法接好 Pettitte 的彈指球,而撂下狠話不再當他補手的故事(Pettitte 在升上大聯盟前就被說服放棄使用彈指球,而改練 直墜變速球 straight change-up)

當然,想盡辦法不要遺漏任何一個需要感謝的人,也是演說過程中甚至還被風吹走一張講稿的 Pettitte 想要確保能做好的事。
"I know that was a lot of thank yous, I'm sorry."
他甚至一度為了感謝的人太多,似乎占據了太長時間而向現場球迷道歉。

Pettitte 全家福中還包含了上週末才剛剛娶進門的兒媳婦
"We experienced some amazing wins, some heartbreaking losses," 
無論是甜美的勝利,還是心痛的失敗,這一切的一切,都讓出生於 路易斯安納州、成長於 德州 的 Pettitte,在紐約找到了屬於他和家人的第二個家鄉。

"Through it all, this place has become home to me and my family."

"This game was a grind for me, It seemed like every time i took the mound, I had to grind my way to success. It sounds crazy, but that is what I love about pitching, the grind. It was a struggle every time I pitched, even in the good starts..."
儘管樂在投球,但一直以來,Pettitte 總是強調每場比賽對他來說都是艱難的惡鬥。這種面對比賽的態度,也讓其他幾位 Core Four 成員給了他 'Tired Old Lefty' 的綽號。自認沒有過人的天賦,也沒有像是 cutter 之於 Mo 那般具壓制力的決戰球種,他靠的是分秒也不曾鬆懈的專注力、每次先發間沒有絲毫妥協的準備工作、以及對隊友的完全信任。

"I just want to do my job the best I could, I want to be a good teammate, I just want to be prepared mentally, physically, never lose my focus, and battle my tail off every time I took the mound."

在他極其優雅的投球身影中,有著超乎想像的強韌。就像說話語調輕柔、速度不疾不徐的他,握手時的強而有力讓我至今難忘。

幾人像是家人般的互動,是球員生涯中最讓 Pettitte 懷念的片段
"Jeet, Jorgie, Mo... What a ride, buddy!"
演說過程中,Andy 特地提及那三位和他共享 Core Four 盛名的隊友,感恩且懷念和大夥一同打過的美好一仗。
"Thank you guys so much, so much."

"We grew up together,"
為 Pettitte 守下 72 勝,也是史上 先發投手+守護神 的最高記錄,Mo 在接受媒體訪問時這麼說道。
"We grew up from the minor leagues, and that was different. We grew up all the way down and stayed together for all those years."

儘管從不缺乏感人的故事和動人的友情元素,職業運動的現實面也是你我都不會陌生的。不管是 Pettitte 在2003年球季結束後,短暫離開洋基回到德州的小插曲,Jeter 在2010年球季結束後因為續約談判觸礁和洋基球團之間一度緊張的關係,以及 Posada 在2011年球季結束後究竟要高掛球靴還是要改披他隊球衣繼續征戰的天人交戰,更別提 Bernie 始終不願正式宣布退休的無聲抗議,在在都提醒了我們, Fab Five 和洋基球團最終能一同譜寫出 'happily ever after' 的故事結局,是多麼難能可貴。而這也是 Fab Five 也好、Core Four 也罷,為何為如此被人津津樂道的原因之一。

這五個分別來自波多黎各、巴拿馬、德州和密西根州的年輕人,因為命運的安排而先後加入了這個有著百年歷史、輝煌戰績、傳述著無數英雄豪傑傳奇故事的球隊。他們一同在球場上揮汗苦練、浴血奮戰、分享站上世界之巔喜悅的同時,也建立了可以輕易從彼此親暱互動中觀察出來的深厚友誼。

在不久的將來,當 Jeter 也加入他們的行列後,在棒球路上一路相互扶持的他們,也將在洋基球場中外野的 Monument Park 中...

一同成就永恆。


Andy Pettitte Day 現場拍攝照片之幻燈片秀(flickr 相簿連結


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