Orlando 千里長征 - 金鶯 春訓基地 Ed Smith Stadium

March 16, 2015

一趟為了參加朋友婚禮而臨時起意的 Orlando 之旅,在缺乏事先規劃安排下,明明知道確定的行程就只有婚禮那半天,我們還是空出了一整個星期,打算好好利用一下難得造訪佛州的機會來享用陽光。

幾個月前排定這一週假期時,我們自認還有足夠的時間做出縝密的行程規劃,沒想到人算不如天算,原本預計在二月中出差北京的行程,卻臨時被改到我們這趟 Orlando 之旅後一週,這不僅代表著我將在從 Orlando 飛回紐約的隔天、就搭上紐約直飛北京的班機、參與馬不停蹄的連番會議,更讓我感到措手不及的是,這代表著我在出發前往 Orlando 前幾週將會呈現極度忙碌的狀態,而 小璇 又是出名的行程規劃苦手,除了完成訂旅館和購買機票的任務外也很能難交辦其他事項。因此在我們出發前,雖然知道這趟旅程會以參觀剛剛完工開放的 The Wizarding World of Harry Potter、以及想辦法看幾場一直沒機會親身參與的大聯盟春訓賽事這兩類型行程為主,但除了抵達當天晚上的婚宴外,我們只敲定了以下兩個行程...
  1. 至少兩天的 Universal Studios Orlando 行程(因為已經買了要價不菲的2+1-Day Pass,不去也浪費)
  2. 3/10 當天在金鶯春訓場地舉辦的 金鶯 vs 洋基 之戰(因為要去金鶯球團拜訪朋友,想說既然要看球就選一場對上洋基的比賽,才不愧我身為洋基迷的身份)
原本傻傻以為春訓比賽的門票應該不需要事先購買、屆時只要現場購票就能輕鬆搞定的我,人生第一場春訓賽事就讓我大大開了眼界。票房向來就不差的金鶯春訓場地 Ed Smith Stadium,在洋基到訪這天竟然門票完售!!!比賽當天一早,準備從 Orlando 開車近兩小時前往 Sarasota 時,我們其實還不確定能如願拿到座位,只知道很有可能我們在由朋友帶進球場之後得站著看完整場球。

在室外溫度比起同時間的紐約硬是高上華氏50度左右的佛州,我們在 I-4 和 I-75 公路上一路疾駛,終於在比賽開打前半小時左右抵達球場,路途中也收到了朋友回報有座位的好消息。在數十位工作人員和交通警察的引導下,路邊停車苦手的我們在球場對街的空地上停好車,也很順利地在 Will Call 窗口取得了朋友為我們留下的門票。

工作人員引導的停車地點就在 Ed Smith Stadium 的正對面,停車費則是9美金,現金交易
對了,忘了提一件很重要的事了。

我們在比賽的前一晚,才知道原來這場我們早就打定要前往的比賽,竟正好是 陳偉殷 先發登板!這還真是一開始只求能體驗春訓氣氛的我們事先沒料到的驚喜。

能看到 陳偉殷 登板,其實是意外的驚喜
雖說是春訓基地,但可不要因此而小看了 Ed Smith Stadium,儘管觀眾容量遠不及 Orioles Park at Camden Yards(8,500 vs 45,971),中外野方向也沒有巨型電子看板,但無論是觀眾席的觀戰視野和舒適程度、或是現場食物和球隊紀念商品的選擇,Ed Smith Stadium 除了絕對足以滿足早就因為連續數月沒棒球可看而悶慌了的我們,也提供了足夠的 '誘因' 可以讓跟著大人到場看球的小朋友們 '保持忙碌'(春訓比賽最明顯的特色就是觀眾幾乎是 '非老即幼' )

春訓比賽也能滿場?!這是我們行前完全始料未及的
值得一提的是,Ed Smith Stadium 的主場牛棚所在位置,比起我們之後造訪的另外兩個球場,真的只有 '揪感心' 可以形容。除了設在觀眾可以輕易走達、沒有和觀眾席刻意隔開的區位(像是之後的文章會提到的勇士春訓基地 Champion Stadium)、工作人員也不會驅趕在牛棚旁逗留拍照的球迷(例如我們隔天會造訪的洋基春訓基地 George M. Steinbrenner Field ),所以如果想要趁著看春訓比賽的機會去牛棚旁近距離觀賞投手練投的話,根據我有限的經驗(其實也就不過三個球場),Ed Smith Stadium 會是其中最佳的選擇。

球迷可以就這樣趴在牛棚旁看投手練投,也不會有任何工作人員前來干預
食物的部份,我們只嘗試了炸雞柳和薯條,但光就這道餐點而言,我個人認為是完勝我們最熟悉的洋基球場。另外也在朋友的招待下,嚐了在牛棚中球隊供應的泡泡糖... 嗯,那味道成功勾起了我童年嚼 飛壘 的甜美回憶。

這個座位區,幾乎全是保留給球員和球團人士的親友團使用
至於比賽的部分,嗯,熟悉棒球的朋友都清楚,這畢竟只是春訓甫進入第二週的某場賽事,
主場的金鶯當然不會精銳盡出,畢竟現階段還是以調整狀態為主要目的,就算有上場的主將,也不會在場上待超過五局的時間。

至於作客的洋基,更是只有少部分主力球員隨隊來到距離其春訓基地車程約莫45分鐘左右的 Sarasota。該場出賽的球員中,大概只有 Headley、Teixeira 和備受期待的 Didi Gregorius 算是內定主力先發陣容,許多金鶯和洋基球迷期待能看見的 A-Rod 並未隨隊,因此觀眾席中的氣氛也比起一般例行賽來的輕鬆許多。

好久不見的 Tex,是少數隨隊前往 Sarasota 比賽的主力球員
預期要接下隊長留下的游擊守備位置,Didi Gregorius 是我們本場比賽的觀賽重點人物
眼看 陳偉殷 在投完三局後直接走向牛棚把剩餘球數投完、兩隊主力球員也都紛紛下場後,我們也開始和上到觀眾席來找我們閒聊的朋友討論起晚餐的計畫。決定了會合地點後,我們各自走向停車處取車。

不過就在我們即將走到距離停車場最近的出口時,對於 '群眾不尋常聚集' 行為有莫名敏感度和好奇心的我,被兩條工作人員臨時拉起的棉繩吸引了注意,下意識地朝著兩側聚集了大概十來位球迷的棉繩方向走去(被愛湊熱鬧的潛意識支配的行為?)

和兩側球迷打探了一下消息、加上意外熱心的警察和工作人員的訊息分享,我們確定這被臨時隔出的通道,就正是客隊球員和隨隊工作人員走往球隊巴士的必經路線。雖說行前並沒有刻意想要堵球員索取簽名的計劃,但習慣 '未雨綢繆' 的我還是帶上了顆大聯盟用球,還有跟據我多年經驗,最適合用來簽名在棒球上的幾支原子筆(當然我事前也都確認過沒有斷水情況),這時就正好派上了用場。

洋基農場大物 Aaron Judge 對球迷索取簽名的要求是有求必應,應該也是當天簽了最多名的球員
雖說從身旁球迷口中得知,Tex 早在七局時就已經先行離開了球場,而另外兩位重點追逐目標 Didi Gregorius 和 Chase Headly,恐怕也早就上了球隊巴士,但心想應該還是會有些小魚能捕捉的我們,還是選定了個根據我過去經驗判斷的最佳堵人地點,除了負責拍照紀錄的工作外,我還要負責在球員推開門到走上停在一旁的球隊巴士短短數秒的過程中,迅速 '指認' 出球員/教練並大喊其名以吸引其注意力,讓認人能力稍弱又過於害羞的 小璇,可以順勢遞出手中的棒球和原子筆索取簽名。

揹著搶眼名牌包的 Tony Pena,也停下腳步來為我們簽名並合影留念
雖說無緣親自向 Tex 索取簽名、甚至是要求合照,但我們除了順利拿到當天先發右外野手、洋基農場大物 Aaron Judge、和任職洋基教練團多年的 Tony Pena 的簽名外,最重要的是,我們還拿到了一開始就表明只簽一顆球的 Joe Girardi 的簽名!!!

雖說他只簽兩顆球(就多簽了小璇手上那一顆)的決定,讓除了我們之外的許多球迷失望了,但他的一個舉動,卻讓在場久候的球迷們感受到他的貼心。

"我是最後一個離開休息區的人,球員們都已經上車了... 所以你們等等就能回家了~"
推開大門後見到在外守候的球迷,Girardi 馬上這麼對不清楚休息室內狀況的球迷說道。

"不過壞消息是,大家都在車上等我,所以我只能簽一個名,就得趕緊上車了... 非常抱歉"

不曉得是因為我多年經驗累積的精準第六感幫助我們選擇了一個絕佳地點、還是單純因為 小璇 真誠的態度打動了鐵漢玻璃心的 Girardi,簽完了我們身旁小男生遞出的球後,他竟然主動伸手接過了 小璇 試圖遞出的球和筆,在球上留下了我們幾天下來索取到最漂亮的簽名字跡(年輕球員似乎都不怎麼練字的,老一輩球員的簽名相比之下真的是藝術品來著)

就是這個 moment!!! 原本表明只簽一顆球的 Girardi,接過了 小璇 (圖右) 遞出的簽名球和原子筆
雖說沒能堵到 Tex 有點讓人失望(其實因為我們公司有和 Tex 有工作上的往來,所以我已經有顆他的簽名球了),不過能拿到目前在我的簽名球收藏中缺少的 Girardi 簽名,我的興奮程度絕對也是不在話下的。

除了索取簽名的過程外,在我們的春訓棒球初體驗中,還有幾個有趣的觀察。

首先是現場球迷的組成,其實除了主客雙方的球迷外,還有一大部分是其他正好也來佛州渡假、順道體驗春訓棒球氣氛的他隊球迷。和我們一樣把握難得機會、開車到各個球場晃晃、不管自己支持球隊是否出賽的球迷人數,其實也佔了現場觀眾組成中不容小覷的比例。

另外是現場友善且輕鬆的氣氛,不僅體現在觀眾對於場上狀況的反應上,也能從現場警察和工作人員的態度上感受到。像是我們在守候球員的過程中,身旁的工作人員不但不會阻擋球迷索取簽名,甚至還會私下鼓勵。一旁的警察還觀察到有些小球迷準備的筆不適合簽名,主動提供自己身上的筆讓小球迷使用外,還不忘提點小球迷要怎樣拿球才能有效吸引行經球員的注意力、成功讓他們停下腳步。這點和在大聯盟球場,工作人員一個個都把自己當做球員身旁的終極保鑣看待的態度大不相同。

儘管只是場無關緊要的熱身賽,還是有不少現場觀眾花費了許多精力來製作精美海報
春訓棒球初體驗算是圓滿地完成任務,當天晚上和友人用完餐後就驅車返回 Orlando 的我們,隔天的行程,是路線和今天相去不遠,只是車程短了近45分鐘的 洋基 春訓基地朝聖之旅。而且還適逢就算只是場熱身賽,還是讓人熱血沸騰 基襪大戰 !!!

George M. Steinbrenner Field,我們來啦。



所有當天於 Ed Smith Stadium 拍攝的照片之幻燈片秀 / flickr 相簿連結


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2 意見

  1. paulcc7:19 PM

    是不是因為票價相對大聯盟便宜呢?
    真的是可以闔家出遊又有樂園可以玩

    派出小璇出馬就對了!
    要是臭男生他才不會理你~

    還有最近最夯的大概是TSAO了吧
    內心實在是五味雜陳阿...

    ReplyDelete
  2. 票價的確是相當便宜
    不管是球場邊的座位或是第二層看台區的票價都在35美金左右

    不過其實距離 Orlando 那些主題樂園真的算近的球場也就只有 勇士 和 太空人 的春訓基地
    其他球場最近大概開車也要一小時左右
    (是說這樣算起來也不算遠啦~)

    我的確是覺得女生要簽名比較容易
    所以這次就全交給Silvia負責
    我只負責認人、喊聲(台語) 還有拍照紀錄

    Tsao 春訓的表現的確是可圈可點
    我個人的態度是傾向 '浪子回頭金不換' 啦
    不過我知道也有許多(多數?)球迷不能接受就是了
    我個人還是會為他加油的...

    ReplyDelete

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