Orlando 千里長征 - 洋基 春訓基地 George M. Steinbrenner Field

March 17, 2015

受到前一天春訓初體驗任務圓滿達成的鼓舞,在出發前往 Orlando 前對於是不是要連續兩天看球持保守觀望態度的 小璇,竟也催促著我趕快把門票搞定,完全無視那是場門票看來在春訓期間也一樣搶手的 基襪大戰 的事實。官網上一票難求也就算了,轉戰 StubHub 竟也看到黃牛票漫天喊價的情形,好不容易順利購得球票後,還為了要印出電子票,只能讓飯店輕鬆賺走3美金,最後總算讓這場堪稱是我們這次 葡萄柚聯盟(Grapefruit League)巡禮 最高潮的行程能如願成行。

停車場旁的黃牛票交易情況極度熱絡,完全不輸大聯盟例行賽事
今年歡慶20周年的 George M. Steinbrenner Field,完工啟用時正好趕上了1996年球季的春訓。球場原名為 Legends Field,2008年3月27日時改名為 George M. Steinbrenner Field,向那位在大聯盟所有球隊中,經營球隊時間最長的老闆 -  George M. Steinbrenner (aka. The Boss) 致敬。而去年剛退休的 Jeter 隊長,甚至還在改名典禮當天對上費城人的比賽中揮出了該球場的首發全壘打,讓新生的 Legends Field 再添一筆傳奇故事。

2011年時,洋基球團在球場入口豎立起等身尺寸的銅像,來紀念於前一年辭世的 The Boss。連同 2009 年春訓期間設置在入口旁的 911事件紀念碑、以及周邊草坪上代表洋基退休背號的名牌,整個入口區域是所有洋基球迷最佳的 '到此一遊照' 拍攝地點。

  
身為一個洋基球迷,來到這裡一定要認真的大拍 selfie !!!
右圖基本上就是自拍桿菜鳥犯了 rookie mistake 的結果... 以為藍牙遙控器還沒同步成功

整個洋基春訓基地,除了用來舉辦春訓賽事的 George M. Steinbrenner Field 外,緊臨其西面和南面還各有一個除了做為球員訓練之用外、也會開放給社區居民使用的球場。球場的尺寸完全複製近 1,200 英哩外的 洋基球場(左中右外野長度分別為318、408、314英呎),就連環繞在 洋基球場 上層看台的白色格柵帶狀裝飾(frieze),也同樣被安裝在 George M. Steinbrenner Field 中。球場中外野的電子看板,雖然比不上 洋基球場 中那超過100英呎長的超豪華配備,但還是輕鬆勝過 Ed Smith Stadium 中那實在小家子氣了些的看板。僅分為上下兩層的觀眾席,容量則是在春訓場地中算是相當高的 11,026人。

從 Dale Mabry Highway 的人行道朝球場看去,中間有著濕地水塘這樣的 '天然屏障'
值得一提的是,由三個球場組成的 complex 並非如佔地更大的金鶯春訓基地般被道路和停車場環繞,而是座落在一個至少有三個開放水塘的濕地生態區中。加上爬滿常春藤的金屬圍欄,也提供了在球場中訓練熱身的球員適度的隱私。如果水塘中放養幾尾佛州特產 - 鱷魚 的話,搞不好就連球員保全工作都能一起搞定。

和 George M. Steinbrenner Field 只有一路(Dale Mabry Highway)之隔的 Raymond James Stadium,是 職業美式足球隊 坦帕灣海盜(Tampa Bay Buccaneers)的主場 Raymond James Stadium,開車前往看球的球迷,都會被工作人員和交警引導到該足球場旁的空地上去停車(除非符合使用殘障停車位資格,就能將車停在不需穿越馬路的球場旁)。繳交停車費 10美金,並依指示開到指定的車道停好車後,再使用跨越 Dale Mabry Highway 的步行橋走回 George M. Steinbrenner Field。

從停車場遠眺 George M. Steinbrenner Field
在 Raymond James Stadium 旁停完車後,要使用這個步行橋才能跨越公路回到 George M Steinbrenner Field 
跨越公路後,出現在右手邊的就是一個可以直接通往牛棚旁座位區的入口。只不過這個入口僅供行動不便的球迷使用,大多數的球迷還是得繼續往前走,先下樓後再爬上幾階樓梯,使用球場西南角的主入口(也是前述的 '到此一遊照' 拍攝點)進入球場。這樣的動線設計讓進入球場後的首要目標就是牛棚的我們,硬是繞了好大一圈才終於抵達目的地。

不過可別期待可以像在 Ed Smith Stadium 一樣趴在主場球隊牛棚旁看投手練投,George M. Steinbrenner Field 的牛棚旁,會有工作人員不時來驅趕,只要你停留超過拍一張照片的時間、就會馬上被請走(欄杆上的告示牌清楚寫著 "嚴禁逗留")。如果想要在不受工作人員的干擾下觀看牛棚練投的情形,球迷的唯一選擇,應該就是購買位在 Section Walkway 中那幾個有著吧台高腳座椅的座位,但那些座位除了看牛棚方便這唯一的優點外,其實看球視野也算不上太好,這點可能得在買票前多加考慮。

正在做登板前最後練投的先發投手 Chris Capuano
比起前一天在 Ed Smith Stadium 客場出賽的陌生陣容,這場比賽中身穿洋基球衣出現在場上的球員總算大都是些熟悉的老面孔,雖然昨天出賽的 Tex、Didi、Drew 以及 Headley 本場全都輪休,但 Ellsbury、Gardner、Beltran、McCann 和觀戰重點的 A-Rod 全都上場的結果,讓這場比賽的先發陣容又更接近例行賽先發名單了些(是說兩天加起來就差不多全部先發球員都看過一輪了)

在準備坐下認真看比賽前,先來張球場環景照
投手部分除了先發的 Chris Capuano 外,被定位為洋基牛棚 one-two punch、可能也是全聯盟最強左右護法 的 Betances 和 Miller 也先後登板,只不過這天似乎不是洋基投手群的好日子...

先是5號先發強力候選人的 Capuano,僅投了兩人次就因為補位一壘時扭傷右腳黯然退場。而我第一次親眼看到其穿上洋基球衣的 Miller,才投出第一球就被 Travis Shaw 一棒撈出牆外,讓當下還忙著用手機搜尋 Miller 之前 '狂放不羈' 的蓄鬍照給 小璇 開開眼界的我,著實有些措手不及。

去年球季在牛棚表現出色的 Betances,儼然成為球迷心中 'Mo接班人' 的強力候選人之一
被寄予厚望的新同學、造型一整個神清氣爽的 Andrew Miller,今天則是出師不利
在場上所有球員中,沒有人比去年禁賽一整年的 A-Rod 更來的受人矚目。當打者唱名的聲音透過球場廣播系統傳出時,瞬間就被觀眾席中同時傳出的 歡呼聲 和 噓聲 音量給壓過,
考量現場其實有相當多紅襪球迷坐在觀眾席中(這點從 Ellsbury 得到的噓聲就能輕鬆判斷出),這樣看來,包含我們在內的大多數洋基球迷,其實還是選擇給予支持鼓勵的。

擔任本場比賽先發三壘手的 A-Rod 向場邊球迷揮手致意
春訓截至目前為止的打擊表現雖然還算不錯、但還是缺乏長程火力的 A-Rod,終於在四局下半、本場比賽第二次上場打擊時,讓期待已久的球迷看到了一絲希望的曙光。

Brandon Workman 在球數落後的狀況下對 A-Rod  投出的第四球、一顆偏高的 88 mph 速球,被已經長達537天未曾擊出全壘打、上支得回溯到2013年9月20日在洋基球場揮出滿貫砲的 A-Rod,一棒揮成正好飛過左中外野 SunTrust 銀行廣告牆的陽春砲。

A-Rod 揮出睽違 537天首發全壘打的瞬間
從沒想過我竟然會因為看到 A-Rod 繞壘時的臭屁臉而如此開心
和前一天造訪的 Ed Smith Stadium 相比,George M. Steinbrenner Field 提供了更多娛樂設施、也設置了更多販售球隊紀念品的攤位,球迷除了購買食物和紀念品外,也能和在現場展示的 1978年球季 Commissioner's Trophy 合照,或是排隊測試一下自己全力投出的球速能否超越 R. A. Dickey 的 '高速' 蝴蝶球(時速 '高達' 79+ mph)

和前場比賽一樣,當主力球員大都被換下後,我們就離開被嚴重曝曬的座位(不過至少今天我們記得帶防曬乳),想趁著這個難得來訪的機會好好徹底地逛逛 George M. Steinbrenner Field。不過在進行觀光行程前,我首先走向客服櫃台,準備要詢問一個至關重要的問題。

廢話不多說,面對年約60多歲、態度極為親切的媽媽級工作人員,我開門見山地問道。

你好,有事請教,如果我們想要碰運氣堵球員的話,妳會建議我往哪兒走?

堵球員啊...」 白人媽媽看似面有難色,接著語帶同情地回答道。
我不想潑你冷水,但老實說,這機會微乎其微...

就連客場球隊都沒機會嗎?
我不死心地追問,並簡單描述我們昨天在 Ed Smith Stadium 的經歷。

所有的球員都是一出球場建築就直接走進停車場,等球迷有機會看到他們時,他們都早在車內了
她相當有耐心地解釋著「...你可以盡管試試看,但我覺得你在其他球場的機會要大的多。

雖然她覺得機會實在不大,但還是熱心地告訴我球員停車場和出口的位置,讓我們去碰碰運氣。在閒聊的過程中,我也趁機抱怨新洋基球場的設計如何對球迷不友善,而在我們準備離開時,她還不忘祝我們好運並對我們得到 Girardi 簽名這事比了個讚。

隊職員停車場的出口
按照指示來到了隊職員停車場出口處,我們才正要開始觀察地形、試圖決定值不值得在此處留守時,一位面帶微笑、年紀目測也約莫60多歲的警衛先生,走出車道正中央的警衛室朝我們兩人走來。

你們是想來等球員要簽名的嗎?」他笑著問道。

我們點頭回應後,他又繼續說道。

老實說你們的機會真的不大...」 他接著解釋。
球團規定球員不准在車道中暫停,我們的警衛室中其實就貼著一張公告重申這樣的規定

如果球員真的停車了,我們 『依規定』也要試圖阻止

我建議你到訓練場地外去等,說實話機會會高的多...
眼見我們有些失望,他試圖提供更多有用的資訊來 '提振士氣'。

...只不過現在這個時間應該也只有些小聯盟球員還在那 

如果你們還是想在這裡碰碰運氣,那我得請你們移駕到人行道上,這是安全問題 

我和他握手道謝後,決定棄守,畢竟衝著球員那通常都因為貼滿隔熱紙而能見度幾乎為零的車窗大喊 「XXX~我愛你!!!」 來說服他們停車,實在不是我和 小璇 能做出的行為。

坐在 George M. Steinbrenner Field 中看球的經驗其實還頗舒適愉快的...不信你去問問這小朋友
沿著球場外圍繞了一圈,我們又回到了比賽尚在進行中的球場內。這裡一定要提一下春訓賽事和球季例行賽的另一個主要差別... 門禁極為寬鬆。

跟據工作人員的說法,我們可以自由走出球場、四處晃晃後再回來看球也無所謂,過去只曾經在觀看 Staten Island Yankees 比賽時享受過如此方便的我們,一開始還不太相信自己親耳所聞是否為真,我甚至還分別跟幾位不同工作人員確認過後,才放心地走出球場大門。

雖然放棄堵球員索取簽名,但我們怎麼樣也不能接受自己難得來到春訓基地、卻連和球員稍微近距離接觸、或至少看到他們身穿便服的機會都沒有。於是我們回到球場後四處走逛,終於讓我們找到了一個不會被工作人員驅趕,還能 '近距離'(水平距離近、但垂直距離稍遠...Orz)目擊球員的好地點。

以下就是我們扮演狗仔所蒐集到的 '珍貴情報'...

心情看起來相當輕鬆愉快的 A-Rod,走向停車位的路上一路和工作人員親切打招呼
剛剛和我們小聊了一下的警衛還特地跑出警衛室,在他面前做了個揮棒的動作
A-Rod 春訓期間開的是輛要價還不到他老兄一天薪水的白色 Chevrolet Suburban,不過從他倒出車位的掙扎看來,他似乎不大習慣駕駛如此怪獸級大小的車輛。或許是因為本場比賽敲了支全壘打,心情大好的他對工作人員都主動打招呼還一一閒聊了一下,就連紅襪球隊巴士的司機他也是主動親切寒喧。

服裝風格和色彩算是相當低調的 Beltran,竟揹了個熱情如火的豹紋印花背包!!!
揹著豹紋印花後背包的 Beltran,開的是一輛白色的 BMW 7 Series 房車。不過他老兄似乎有點天兵,把隨身行李放進後車廂後,竟然沒關上車廂蓋就把車開走。開了一小段路後,或許是發現照後鏡看出去竟是車廂蓋的一片雪白後,才下車把後車廂關上。

才投了兩個人次就不幸因傷退場的 Capuano
第一局都還來不及投完,就因為補位時扭傷右腿退場的 Capuano,雖然當時傷勢嚴重程度還並不明朗,但可以確定的是,他似乎並沒有辦法如常走路和開車,須由工作人員駕駛高爾夫球車送進停車場內。

Culver 手上的刺青和腳上的 LeBron X 'Cutting Jade' 一樣搶眼
當天先發游擊手 Cito Culver 腳上那雙 LeBron X 'Curtting Jade' 雖然搶眼,但是前來接他老兄的改裝 Chevrolet Suburban 更是引人注目,完全把 A-Rod 那無趣的白色款給比了下去。
不僅車身烤漆顏色是極為難得一見的 消光灰(我想難見的原因應該就是塗裝起來效果實在不是普通的差),車頭的 Chevrolet 十字標則被改為一點也不低調的 霧黑色塗裝,就連前車牌框都是個斗大的 洋基 標誌。

從選擇的座駕風格來研判,似乎能看出已功成名就的球員、和仍在為擠進大聯盟窄門而努力的年輕球員,在心態上的微妙差異?

A-Rod 一次成功的防守,將試圖盜壘的 Mookie Betts 觸殺在三壘前
雖然這場比賽沒能像前場在 Ed Smith Stadium 般成功索取到簽名,但我想應該也沒有多少球迷能有機會親眼目睹 Beltran 開車忘記關上後車廂的糗態,或是看到 A-Rod 多次倒車再前進、才好不容易把車順利開出車位的手忙腳亂景象吧。

儘管無緣在球上多添幾個簽名,但我至少帶回了許多拜佛州燦爛陽光之賜才能拍得的好照片,以及關於球員和其座駕的特殊回憶。

當然還有目擊那顆小白球在空中劃出一條完美弧線後,落在全壘打牆另一端的美好記憶。

Welcome back~ A-Rod
那我們曾經習以為常,如今看了確百感交集的畫面。


下一站,就位在 Orlando 的 ESPN Wide World of Sports Complex 中。
亞特蘭大勇士春訓基地 - Champion Stadium...



所有當天於 George M. Steinbrenner Field 拍攝的照片之幻燈片秀 / flickr 相簿連結


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