Orlando 千里長征 - 勇士 春訓基地 Champion Stadium

March 22, 2015

一連兩天,一起床用過早餐後就開車奔馳在 I-4 和 I-75 公路上、追逐春訓賽事的日子,雖然帶給我們許多原先意想不到的樂趣和收穫,但連續幾天被豔陽曝曬也真不是好受的。除了我們兩人的臉部皮膚都已經開始有脫皮狀況,太陽眼鏡的印子也清晰地出現在臉上外,我的兩手臂上更是佈滿了每次日曬過度就會狂發的小疹子。

休兵一天轉戰 Universal Studios Orlando,稍微休養生息並體驗一些老少咸宜的遊樂設施後,我們在啟程回紐約的前一天又回到了球場上。這次造訪的是,位在 ESPN Wide World of Sports Complex 中,屬於 Walt Disney World Resort 一部分,距離我們下榻飯店開車只需約10分鐘車程的 亞特蘭大勇士 春訓基地 - Champion Stadium。

ESPN Wide World of Sports 入口處也有一個比環球影城小上不只一個尺碼的地球雕塑
比起前兩場比賽的一票難求,這場 勇士 和 老虎 的熱身賽購票經驗相比之下就輕鬆多了。不過我也意外發現,雖然省去舟車勞頓的辛苦,所在地點又相當鄰近 Orlando 的各大景點
(不管是環球影城、迪士尼樂園 或是 海洋世界,都只有開車不到半小時的距離),但 Champion Stadium 的門票售價,也硬是比 Ed Smith Stadium 和 George M. Steinbrenner Field 貴了些,看來球場所在城市會多少影響門票定價的遊戲規則也適用在春訓賽事。除此之外,停車場距離球場實在稍遠了些,也是 Champion Stadium 和另外兩個球場明顯不同之處,但是並不加收停車費用的做法倒還蠻值得稱許(Ed Smith Stadium 停車費 9 USD,而 George M. Steinbrenner Field 則是 10 USD)

終於進到球場,按照慣例當然要用手機來張環景照囉
ESPN Wide World of Sports Complex,是個可以舉辦超過 60種運動項目比賽的超大型綜合運動園區。光是棒球項目,除了 亞特蘭大勇士 外,尚有許多大學校隊、以及加拿大國家代表隊在此春訓,另外也是舉辦各級國際棒球賽事 (例如 Elite Baseball World Series)的場地。如果是下榻在 迪士尼 旗下飯店的遊客,可以搭乘便捷的接駁車進入該園區,就算像我們一樣自行開車前往的人也不用擔心找不到停車位的問題,或許是停車場和球場的距離實在有點遠,所以在停車場各出口還設置了飲水機和免洗杯供人自行取用,要是走著走著就脫水中暑還真不是好玩的。

非常有春訓場地特色的 開放式草坪座位區.. 3rd Base Lawn
不諱言我們會選擇來 Champion Stadium 看球,原因和 小璇 對於我們和 王建民 先發比賽擦身而過一事始終難以釋懷有很大關係。雖然賽前已經有友人提供 王建民 應該是確定在隔天才會出賽的訊息,連球隊的 Official Batting Order 表都傳給我們看了(根據該表、王建民是當天比賽牛棚四位投手之一),但不死心的 小璇 還是想賭賭看有沒有 '巧遇' 王建民 的機會,我們才會在對 勇士隊 陣容實在了解不深、比較熟悉的 老虎隊 又因為是客場作戰而大多數先發球員都沒有隨隊到訪的狀況下,還決定來捧一個和 洋基 幾乎沒有對戰機會的國聯球隊的場。

不過卻意外看到了一場洋基校友的小型同學會...

再見 Joba,他竟然把去年那狂放不羈的落腮鬍給修短了!
除了原先就確定會出賽的老虎隊先發投手 Shane Greene 外(他投出了三局沒被擊出任何安打、沒有送出任何保送、還三振兩位打者的漂亮成績單),曾經是被洋基球迷視為是球隊未來主戰王牌投手頭號人選的 Joba Chamberlain,也上場亮了相(在他一局的投球中雖然被 Freddie Freeman 打出了勇士全場第一安,但他最後還是安全下莊)。而主場的 勇士隊 方面,除了有去年球季一度是洋基全隊最熱打者、也是最大驚奇的 Zolio Almonte 外,本場比賽推出的第五任投手 - José Veras,也曾效力洋基多年(2006~08),2008年球季甚至還在牛棚中貢獻了近60局的投球局數,我想有點資歷的洋基球迷應該多少都對他有點印象。

去年球季一度成為洋基球場中最大驚奇的 Zolio Almonte,今年也改披勇士球衣
除了上述幾位洋基球迷肯定都印象深刻的洋基校友外,這場比賽的出賽球員名單中,還隱藏了幾個讓我看到其名字出現在球場大螢幕上時忍不住驚呼的球員。

首先是擔任多年 白襪隊 主戰捕手(2005~12),幫助球隊於2005年奪下世界大賽冠軍盃,
兩度入選明星賽,也曾拿下過銀棒獎,在2008年球季以一頭瀟灑金髮造型 '震驚' 棒壇,更曾半玩票性質當過職業摔角手的 A.J. Pierzynski!

再來則是每次上場必定從牛棚全力衝刺至投手丘,效力 釀酒人 期間甚至還因此讓球團設計出 Coffey Time 來紀錄每場比賽他完成衝刺所需的時間,曾經和 王建民 短暫同隊,也因此讓更多台灣球迷熟知的 Todd Coffey。因為先發投手 Mike Foltynewicz 只投 2/3 局就被敲出三安、送出兩個保送、狂掉五分的失常表現,Coffey 在幾乎無預警地狀況下被教練換上場,但他依舊卯足全力衝刺,在投手丘甚至一度煞車不及的畫面,讓我們和周圍球迷全都笑開懷。

奔跑吧~Coffey!
A.J. Pierzynski 在本場比賽也有三打數兩安打的好表現,外型上看來似乎也比過去沈穩了不少
雖然賽前表定要先發、去年因為被交易而豪氣地說出希望老東家打出0-162戰績的老虎明星先發二壘手 - Ian Kinsler 最終沒有出賽,讓原先至少還抱著希望能看見他的我多少有些失落,但是座位就在一壘後方,至少有極好的角度可以拍攝勇士陣中少數我還算熟悉的 Freddie Freeman。加上當天又是個雖艷陽高照、但三不五時又有雲朵飄過、還不時有陣陣微風吹煦的完美看球天氣,而比賽場地就坐落在 Walt Disney World Resort 中,也讓我們也省去前兩場春訓賽事的舟車勞動之苦,堪稱是我們這趟 葡萄柚聯盟 春訓體驗行程中,看球看得最自在愜意的一天。

當然這可能和對場上球員普遍熟悉程度不如前兩場賽事,所以我們也不是那麼認真看球有關...lol

Freddie Freeman 肯定是今天比賽的人氣王,只要他有好表現,我身旁的中年女性勇士迷全都會像小女孩般尖叫
既然來到 Champion Stadium,雖然無緣看到 王建民 的身影出現在牛棚中,但還是至少要循前兩篇文章的前例,來分享一下我對這球場牛棚選址的感想。

首先是客隊牛棚、基本上就直接座落在 3rd Base Lawn 的開放式草坪座位區旁,球迷可以自由地在牛棚旁徘徊、逗留、拍照,甚至是衝著客隊球員 挑釁叫囂 打氣鼓勵。

而主場牛棚的設計,就稍微機車了點。比起球場的地面略為上抬的主場牛棚,就位在右外野全壘打牆的後方,因為其抬升的設計,整個球場右半邊的觀眾席都能輕鬆地在視覺幾乎沒有阻擋的狀況下觀察牛棚中動靜。

不過看得見,並不代表就摸得到。

這種明明看起來就很近、也沒有工作人員會阻擋球迷逗留拍照、喊話音量稍大些其實球員也肯定能聽到、但卻是絕對無法跨雷池一步的設計,其實才是最機車的。牛棚除了一個直通球場的小門外,主要的進出其實是透過側邊和球員出入口共用的車道,所以除了正式上場投球時之外,熱身投手都是從球迷無法窺見的側門、由高爾夫球車接送進出牛棚。比起 Ed Smith Stadium 那種可以直接趴在牛棚旁和球員閒聊(這點可能單純是我想太多)的設計,Champion Stadium 的主場牛棚優點是好拍照(因為牛棚是抬升而非下陷設計),但也看似 零 球員<-->球迷 互動可能性,除非事先做好準備拿大聲公進場看球。

賽前在主場牛棚練投的先發投手 Mike Foltynewicz
按照慣例,在比賽進入最後三局時,先發球員也會開始被一一換下場,於是又到了我們在球場逛大街的時間了!

Champion Stadium 比起 Ed Smith Stadium 和 George M. Steinbrenner Field,其實軟硬體設備都更接近大聯盟球場標準,就連比賽進行中場上的餘興節目也是一個接一個,除了有唐老鴨護送開球嘉賓出場、吉祥物賽跑、球迷有獎問答、限時 '盜' 二壘趣味遊戲、銅管樂團表演外,甚至還找來某屆 American Idol 冠軍(請恕我因為沒在關心這節目而沒能記得其大名)到場獻唱。相較先前造訪的另外兩個球場,來 Champion Stadium 看球的經驗,感覺上是更適合闔家觀賞、老少咸宜的,或許也是因為如此,門票價位也訂的稍高些。

Nationals Park 的 '總統賽跑' 算什麼?Champion Stadium 的 '傢私'競跑 之搞笑程度也不遑多讓 
計時 20 秒 '盜' 二壘壘包的有獎趣味遊戲
和其他春訓球場一樣,Champion Stadium 也是採某局之後就放任球迷自由進出的管理方式。走出球場後,我們直接就朝著當時在球場中注意到的某球員進出口方向走去,途中經過一個看似大型車輛/巴士進出口的車庫門,看到門口幾位身穿老虎球衣、身旁的地上疊著幾本厚厚的球員卡收集冊和以 '打' 計算的一盒盒全新大聯盟專用球、還有專門用來簽名用的小球棒,索取簽名配備一應俱全的超專業球迷,我們就知道自己來對了地方!

往前繼續走個一小段路,我們看到另一群身穿主場球衣的球迷聚集、一旁甚至還有一個有遮陽棚的階梯狀金屬長凳、方便等候球員過程中乘涼休息之用的據點。

就是這裡了吧!

我和 小璇 看看距離預期前往 環球影城 看夜間遊行和演唱會的時間還有兩小時,期間也沒有其他行程安排的我們,就這樣和一群勇士球迷、還有一個不知為啥穿著紅襪球衣的球迷,
一同駐紮在 Champion Stadium 的球場金屬柵欄外。

Andrelton Simmons!!!本日最大咖~小璇 為了順利把球遞過去卯足了全力,整個人掛在了圍欄上
旁邊那位拿出了 '黃金小手套' 給 Simmons 簽名的女球迷還真是準備周全啊!
感謝身旁幾位勇士球迷的提點和幫忙指認,我們在這裡入手了幾天下來最多的 10個簽名!雖然除了曾在 2013年球季創下大聯盟史上(該數據採計歷史約13年)最高 DRS(Defensive Runs Saved)+41,該季 WAR=6.9 的表現還讓他在國聯年度MVP的票選中(當年NL MVP Andrew McCutchen 的 WAR=7.9)拿下第14名,防守功力在全大聯盟游擊手中絕對堪稱翹楚的 Andrelton Simmons 之外,我們索取到的簽名多半來自小聯盟新秀、以及幾個才剛開始累積大聯盟出賽經驗的年輕球員。

  
自拍棒的妙用除了拍合照的機動性高外,還方便用來拍攝平常難以取景的角度

但這種完全沒有工作人員在一旁維持秩序,全靠球迷主動呼喊球員說服他們走近簽名的經驗,還真的是我從來沒有體驗過的。

要說最接近的,可能得回溯到還在 舊洋基球場 時代的 good old days 了吧。

看 小璇 在連續幾場比賽的 '鍛鍊' 下後,要簽名的氣勢多麼驚人啊!
正把球還給她的曾任 勇士 先發游擊手、後來工作被 Andrelton Simmons 搶走的 Tyler Pastornicky
對勇士的球員了解不深的我,當時還要在身旁球迷的提點下,才知道第一位走過來幫我們簽名的,是曾在2012年球季擔任勇士開季先發游擊手的 Tyler Pastornicky。但這讓人欽羨的工作,他只保有兩個月後,就因為位置被後起之秀 Andrelton Simmons 取代而下放。之後他曾經因為 Dan Uggla 的受傷而短暫升上大聯盟,並成為勇士的先發二壘手,沒想到好景不常,得到新工作僅兩天後,他又因為和隊友 Jason Heyward 在防守時意外衝撞,而傷了左膝前十字韌帶,據信這個傷勢也從此影響了他的速度和守備範圍,讓他失去了有機會站穩大聯盟的最大本錢。

勇士隊在今年一月將 Tyler Pastornicky 移出了40人名單,而就在我們回到紐約後不到一週,我在為整理這篇文章準備相關資料時,才赫然發現他在 3月19日 被勇士球團釋出*了...

* 遊騎兵 在3月22日宣布和 Tyler Pastornicky 簽下小聯盟約

更巧合的是,寫文章的過程我因為要確認簽名球員姓名,不時拿出我們當天的戰利品來檢視,這時我才發現,明明在 Pastornicky 幫我們簽名、到 Simmons 出現前,我們曾把球拿給少說四五個球員簽名,而他們也都自行選擇想簽的位置簽下大名,結果就偏偏這麼巧,Simmons 那其實還蠻偷工減料的 'S19' 簽名(他正常版的簽名應該是 A Simmons 19),就不偏不倚地簽在 Pastornicky 簽名的正下方...

這... 究竟是命運的捉弄呢?還是前世的糾葛?亦或是天意的安排?

我們接連造訪 金鶯、洋基 和 勇士 春訓基地的戰利品!
整顆幾乎被簽到沒有任何剩餘空間的大聯盟用球,就是我們這趟佛州之旅最得意的戰利品,而在本趟行程之前,從來沒有任何和球員要簽名經驗的小璇(過去每次都是由我出面來完成任務),終於也在這三天春訓基地巡禮行程後,蛻變為有著千錘百鍊的技術和使命必達決心的 '專業簽名索取人'。

不瞞你說,其實這才是我苦心安排這些行程的 '真實目的'。這麼一來,以後這種苦差事就能完全就給她來負責囉!

偌大的停車場中,就只剩下這幾天陪著我們征戰近千英里的 小銀 孤單的身影
眼看 Champion Stadium 和附近訓練場地中的球員都已經離開,知道這將是我們短時間內最後一個春訓基地造訪行程的我們,才依依不捨地離開球場朝停車場走去。此時距離球賽結束的時間已經將近一個半小時,除了工作人員已經完成了球場觀眾席的打掃工作,不久前還停滿少說上千輛車的停車場,也只剩下不到五輛車還孤零零地停在其中。原先還很擔心現場缺乏標示幫忙定位停車地點、屆時取車恐怕會像大海撈針的我們,在人都還沒走進停車場時,就已輕易辨識出我們租來的那部嶄新銀色 2015 Toyota Camry(掛的還是臨時牌),形單影隻地停在偌大空地中的孤單身影。

來美十年,現場觀賞的大聯盟賽事總數超過200場,例行賽就不提了,美聯各輪季後賽都曾到場觀戰、就連世界大賽也有幸親身體驗過的我,始終沒有機會到春訓基地去見識一下佛州那好客艷陽的 '熱情如火'、和與球季例行賽有所不同的觀戰氣氛。終於在 2015 年的春天,感謝友人的婚禮邀請,提供了我們一個一圓宿願的絕佳動機。

坐進在艷陽下曝曬一下午、儼然成為大型烤箱的車中,我一邊在手機上輸入下面行程的住址設定導航,一邊也已經開始在腦海中規劃明年春訓的看球計畫。

看看這熟練的動作和認真的背影,誰能相信 小璇 在三天之前還沒有任何和球員索取簽名的經驗?
除了這種開車被太陽追著跑的看球經驗實在太容易成癮之外,我更期待經驗值已經大幅提升的 小璇,未來索取到的簽名究竟要讓我們多帶幾顆球才夠簽?

話說那大聯盟正式用球實在不算便宜、也算是筆額外開銷就是了。



所有當天於 Champion Stadium 拍攝的照片之幻燈片秀 / flickr 相簿連結


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