The Future is Here... Luis Severino 駕到

August 07, 2015

自從2005年球季我來到紐約求學那年開始,在過去這11個球季中,萬眾矚目的新秀先發初登板次數其實屈指可數。除了 2007年的 Phil Hughes、2008年的 Joba Chamberlain 和 2014年的 田中將大 外,發生在昨晚洋基球場中的 Luis Severino 初登板,恐怕是唯一在球迷期待值上可和前述事件一較高下的。

更別提三位前輩的初登板都是發生在球季初、各隊都還在練兵測風向的時間點,而且對手還偏偏這麼巧的都是同區的 藍鳥 (這代表著 洋基球場 通常不會爆滿、或許壓力也相對小些?)

但洋基農場潛力新秀排名之首、今年731交易大限前洋基球團絕對的非賣品、年方 21歲半 (21歲又166天) 的 Luis Severino,不僅是今年大聯盟最年輕的先發投手,生涯首場先發除了在 洋基球場 對上萬年死敵 波士頓紅襪 外,比賽更由 ESPN 進行全國直播 (雖然以今年的態勢看來,避開 藍鳥 反而是合理選擇),如果所有賽前的媒體關注還不足以表達洋基對他的期待,那以下這點補充應該會更具說服力些...

流暢且沒有一絲拖泥帶水的投球機制,是洋基球團在他18歲那年會決定簽下他的主因之一
他是半世紀以來,首位在分區冠軍爭奪戰正打得火熱的八月,被拉拔上大聯盟先發的洋基新秀。上次被洋基球團如此賦予重任的球員,名為 Mel Stottlemyre。

這位背號才甫被洋基永久退休的名投就不需要我多做解釋了。

Phil Hughes 和 Joba Chamberlain 的洋基初登板,都不是太讓人愉快的回憶。投了 4-1/3局 (7H / 4ER / 5SO/ 1BB) 的 Hughes 吞下敗投,Joba 更因為球數限制和控球問題 (4 BB),只撐了 2-1/3局。田中將大 的表現應該是其中最符合球迷期待的 (不過他老實說也不算是個新秀),儘管早早就被 Jonathan Schoop 的三分砲重擊,但馬上回穩的他繳出 7IP / 3ER / 7H / 10SO / 1BB 的佳績。不過這三位投手不但都沒能拿下勝投,洋基 還輸掉了全部三場比賽,也讓過去幾年這些萬眾矚目的初登板,雖然都充滿希望,但最後都以帶著點淡淡憂傷的結局作收。

過去三次都到了現場見證歷史、希望能搶先一步窺探洋基未來的我,這次當然也不能錯過目睹 Luis Severino,這個在 3A 的 11 場先發中繳出 7W-0L、1.91 ERA 傲人成績的大物,在全場超過四萬五千名觀眾面前,投出大聯盟生涯的第一球 (94 mph 速球、好球進壘) 的機會。

洋基近年來難得一見的農場大物,吸引了許多球迷好奇的眼光
時間回到三年前,當 國際球探事務總監 Donny Rowland 撥電話給 前棒球事務副總裁 Mark Newman,興奮地描述一位18歲、有著極流暢不拖泥帶水的投球姿勢、最高球速 91 mph 但缺乏第二武器、不過其超齡成熟和比賽中的無比專注力、讓他輕易在同年齡的球員中脫穎而出的年輕多明尼加投手時,他眼中所見的 Severino,雖然絕對對得起他平實的簽約金價碼 - 225,000 美金,但他究竟能成長到如何的狀態、Mark Newman 和 Donny Rowland 兩人都不敢篤定。

僅僅一年後,在洋基1A的 Charleston RiverDogs 出賽的他,速球極速已來到了 97 mph,不只是洋基球團開始認真規劃他的未來和培育計劃、限制投球數力求不影響他升上大聯盟的計劃,殷殷期盼能看見下一個農場大物在大聯盟的舞台中發光發熱的洋基球迷,也很快地跟著做起美夢。

雖說正好六呎的身高在洋基投手群中算是 '小隻馬',但是 Severino 的球速卻有 98mph 的極速
不久前才劃下句點的 731 交易大限劇場,雖然洋基並沒有完成任何太值得關注的交易,但每次當 洋基 在新聞媒體討論聯盟中頂級先發投手的可能去處中被提及時,記者們幾乎是千篇一律地把 「洋基不願意拿 Severino 做為籌碼」 列為交易成功可能性極低的主因時,就算原本不熟悉這位年輕投手的球迷,都開始好奇 Severino 究竟是怎樣一個不世出的奇才,竟然會讓向來喜歡不惜代價追逐已成名球員、甚至有球星迷思的 洋基,放棄將引發眾多球團競標的 David Price、Cole Hamels 或是 Johnny Cueto 納入麾下的機會。

So Price to Toronto, Cueto to Kansas City and Hamels to Texas...
And Severino to The Bronx

- Larry Brooks / New York Post


Luis Severino 在投手丘上展現出超齡的成熟和穩重,
也是洋基球團對他能在大聯盟賽場上取得成功有高度信心的主因之一
或許因為這本來就是場 基襪大戰 的緣故,已經刻意比平時還早進場 (其實也是為了當天進場禮 - 隨身電源)、順利趕在球賽開始前就到定位的我,赫然發現除了大多數的球迷都早已入座外,就連除非有重大典禮 (像是球衣背號退休典禮) 不然很難被塞滿的 Field Level 觀眾席後方的站位區,都早早就被不打算錯過 Severino 任何一球的球迷們給佔滿。當唱名本日先發球員名單的司儀念到 Severino 的名字時,驚人的歡呼聲量甚至蓋過了球場播音系統音量。

說到這裡,你應該不難想像當主審 Kerwin Danley 在 Luis Severino 面對 Brock Holt 投出的第一顆球- 一顆時速 94 英哩的速球做出好球的判決時,球場是陷入如何瘋狂的場面。

當然沒過多久、Severino 對他面對的第二位打者 Xander Bogaerts 投出大聯盟生涯首個三振時,才剛剛被刷新的當日球場噪音分貝數記錄,又馬上再度被打破...

你們應該不會剛好有提供耳塞吧?
我身旁一位約莫古稀之年的老先生,雙手摀耳,吃力地朝著前方的工作人員大吼。

工作人員無奈地搖搖頭。

Steiner Sports 商店前供球迷進行 silent auction  的商品可說是琳瑯滿目
主場球隊休息區的後方,有個專門販售運動相關紀念品 Steiner Sports 商店,每場比賽都會在店門口放置大量讓洋基球迷看了肯定狂留口水的簽名商品,供球迷紙上競價搶標。不過這場比賽中,放置商品的長桌旁還多了一個小攤位,這特別的設置也吸引了我的注意力。攤位前放著一個顯眼的告示牌,上面寫著...

YOU ATTENDED LUIS SEVERINO'S MLB DEBUT

和攤位上的工作人員稍微聊了一下後,原來這是幫當天出席球賽的球迷提供門票裱框的付費服務。
so you can commemorate the moment...

掏出口袋中那張早被我揉爛的球票,我認真地考慮了兩秒鐘,然後微笑婉拒工作人員的建議。

比起花大錢把球票裱框起來,想想不如多拍幾張好照片、認真寫篇心得文,還更能做為我曾經參與過這場目前聽起來很像有點了不起的比賽的紀念。

而且想想 Phil Hughes 和 Joba Chamberlain,和我家中電視櫃上那幾顆價值比起高峰時可能只剩不到10%的簽名球,嗯... 還是把裱框費用拿來怒嗑一份 USDA頂級牛排肉漢堡 比較實際些。

就是這個傳球失誤,讓早該結束的半局變成了失分危機
至於本場比賽的主角 Luis Severino 呢? 雖然先是因為三壘手 Headley 的傳球失誤、讓本該結束的二局上成了兩出局跑者進佔得點圈,又緊接著被下一棒打者 Alejandro De Aza 敲出本場首支安打而失分,四局上半又被首位上場打者 David Ortiz 揮出一支特大號的陽春全壘打,但這也是 紅襪 唯二能對他做出的傷害了。5.0IP / 2H / 2R / 1ER / 0BB / 7SO 的表現讓人滿意外,最讓人印象深刻的,還是他超齡的成熟穩健。

18次面對打者,他有13次投到球數落後,但卻沒有投出任何保送。
6次面臨滿球數的局面,Severino 沒有輸掉任何一次對決... 包含用三振結束 Mike Napoli 的10球纏鬥。

Big Papi 的驚天一轟,為 Severino 上了堂大聯盟等級的震撼教育課
幫他上了場大聯盟震撼教育課的 Big Papi,用 「explosive」來形容他的投球。而 Severino 自己又是怎麼看在大聯盟和小聯盟出賽的最大不同點呢?

When you make a mistake,」Severino 答道。

You pay for it here.

三振了當晚面對的最後一個打者 Jackie Bradley 後,Severino 在觀眾的掌聲中走下投手丘
雖說 Severino 的帳面成績並非完美,好球率偏低造成用球數稍高,讓自己多次陷入球數落後的困境,但是他還是完成了一個美聯史無前例的紀錄...

21歲的他,是美聯史上首位在生涯初登板賽事中被敲出兩支以下安打、沒有投出保送、還能奪下七次三振以上的球員 (完全是個高度客製化的紀錄...Orz)

賽後 Severino 被記者問道,他是否覺得這場比賽的表現,足以說服自己是個有能力在大聯盟賽場中穩定出賽的先發投手。

Sí, claro,」 他靦腆地笑著

儘管因為打線熄火而輸掉了一場比賽,也讓同區的 藍鳥 和 金鶯 追近了一場勝差,但在這略嫌悶熱的夏夜中,Luis Severino、紐約洋基、和終於能親眼看見 Severino 投球的球迷們...

全都是贏家。


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