田中将大 參上!Masahiro Tanaka's Yankee Stadium Debut

April 14, 2014

田中将大... 他會是洋基未來幾年的 staff ace 嗎?
已經忘了有多久、沒見過這麼萬眾期待的初登版了

就紐約媒體、洋基球迷、甚至是不太關心棒球的紐約客心中的期待程度來說、
在我旅居紐約近十年的時間中、比較有機會拿出來一較上下的、
恐怕就是當年橫空出世成為洋基球迷和媒體寵兒、可惜今日看來只是一道流星的 Joba 首度以先發投手身分登板、
或是曾經一度被認為是史上最偉大投手、但近年來卻從天堂墜入地獄的 The Rocket 的四度復出、
還有在生涯最後一個球季投出生涯唯一一季20勝球季成績後就卸甲歸田當起少棒隊教練、
(他也是除了上古神獸 Sandy Koufax 外、唯一在拿下單季20勝後馬上高掛球鞋的投手)
在洋基球迷殷殷期盼下好不容易才在隔年的 Old-Timers' Day 重新站上洋基球場投手丘接受球迷歡呼...

可以和 田中将大 在洋基球場的生涯初登板所受到的期待程度相比擬了吧

雖然兩場比賽都在比賽前段遭逢亂流,但也因此讓人對 田中 的抗壓力和關鍵時刻的三振能力留下深刻印象
原先要等到4/10開打的 基襪系列戰 才有機會在本季首度造訪洋基球場的我、
(手上開幕系列戰的球票是4/8的下午場比賽,雖然是陳偉殷主投,但因為上班的緣故也只好放棄)
也在確定 田中将大 將在4/9先發登板後、在朋友的幫忙下及時拿到了相當不錯的球票
去洋基球場和包含至少上千名日本人在內的主場球迷、一同見證這歷史性的一刻...

自從去年七月底那場 松井秀喜 引退戰後、我還真沒在洋基球場中聽到這麼多日語對話過
而球場中主客兩隊dugout旁的攝影記者區、也擠滿了明顯超過平常數量的亞洲臉孔
可以預期的是、陣中有三位超大腕日籍球員的洋基、在今年球季肯定會吸引相當多的日本球迷進場才是

神の子 田中 的魅力果然驚人,這場比賽進場看球的日籍銀髮族之多也讓我留下深刻印象
雖然這場比賽洋基在八局下大好得分機會最後功虧一簣、
而牛棚緊接著九局上失守的狀況下非常可惜地以一分之差輸掉了一場有機會可以贏下的比賽
不過 田中将大 這位野村克也口中的 "神の子、不思議な子"、用7局送出10次三振、
只因為二局上被 Schoop 揮出三分炮造成本場比賽唯一傷害的表現、
讓自從簽約消息獲得證實後就抱著既期待又怕受傷害心情的洋基球迷稍微鬆了口氣

而 田中 也成了繼 2010年球季 Stephen Strasburg 後、
第一個在生涯大聯盟前兩場先發都投出至少8個三振的新人投手...

Shawn Kelly 後援砸鍋、無法守住平手局面,讓洋基最後以一分之差輸掉了比賽
看來除了希望眾多"前全明星級"老將能打出符合身價的成績外、
我們還有個職業生涯應該才正要走上高峰的少年強投可以期待...

或許還能順便挽回一下2006年投資近5,000萬美金、最後卻只得到綠卡一張和眾多滯銷球衣所失去的顏面、
一切順利的話、搞不好還能多少彌補一下看著帥氣逼人的 Darvish Yu 一年年投出近賽揚成績、
而懊惱當時因為"一朝被蛇咬"而不重金搶人的遺憾...

本季先發陣容變動不可說不大的洋基,球場牆邊的球星巨幅海報也幾乎全部重新洗牌過
初來乍到的 田中 不知是刻意還是巧合、赫然佔據了首位
如果一切真的都能按照洋基球團心中的理想劇本走、
(我想應該沒有人相信Cashman在回應媒體詢問球團對 田中 定位預測時所說的 "a solid, potential No.3 starter" 是真心話)
哪天讓我在洋基球場看到 AKB48 或是 桃色幸運草Z 擔任開球嘉賓、然後由 田中 負責接捕工作、
我想我都不會感到意外才是...


更多 田中将大 洋基球場初登板 照片記錄 @ flickr






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