田中将大 參上!Masahiro Tanaka's Yankee Stadium Debut

April 14, 2014

田中将大... 他會是洋基未來幾年的 staff ace 嗎?

已經忘了有多久,沒見過這麼萬眾期待的初登版了。

就紐約媒體、洋基球迷、甚至是不太關心棒球的紐約客心中的期待程度來說,在我旅居紐約近十年的時間中,比較有機會拿出來一較上下的,恐怕就是當年橫空出世成為洋基球迷和媒體寵兒、可惜今日看來只是一道流星的 Joba,首度以先發投手身分登板; 或是曾經一度被認為是史上最偉大投手,但近年來卻從天堂墜入地獄的 The Rocket 的四度復出; 亦或是在生涯最後一個球季投出生涯唯一一季20勝球季成績後,就卸甲歸田當起少棒隊教練(他也是除了上古神獸 Sandy Koufax 外、唯一在拿下單季20勝後馬上高掛球鞋的投手),在洋基球迷殷殷期盼下好不容易才在隔年的 Old-Timers' Day,重新站上洋基球場投手丘接受球迷歡呼的 Moose,可以和 田中将大 在洋基球場的生涯初登板,所受到的期待程度相比擬了吧。

雖然兩場比賽都在比賽前段遭逢亂流,但也因此讓人對 田中 的抗壓力和關鍵時刻的三振能力留下深刻印象
原先要等到4/10開打的 基襪系列戰,才有機會在本季首度造訪洋基球場的我(手上開幕系列戰的球票是4/8的下午場比賽,雖然是陳偉殷主投,但因為上班的緣故也只好放棄),也在確定 田中将大 將在4/9先發登板後,在朋友的幫忙下及時拿到了相當不錯的球票,去洋基球場和包含至少上千名日本人在內的主場球迷,一同見證這歷史性的一刻。

自從去年七月底那場 松井秀喜 引退戰後,我還真沒在洋基球場中聽到這麼多日語對話過。而球場中主客兩隊dugout旁的攝影記者區,也擠滿了明顯超過平常數量的亞洲臉孔。可以預期的是,陣中有三位超大腕日籍球員的洋基,在今年球季肯定會吸引相當多的日本球迷進場才是。

神の子 田中 的魅力果然驚人,這場比賽進場看球的日籍銀髮族之多也讓我留下深刻印象。
雖然這場比賽洋基在八局下大好得分機會最後功虧一簣、而牛棚緊接著九局上失守的狀況下,非常可惜地以一分之差輸掉了一場有機會贏下的比賽,不過 田中将大 這位野村克也口中的 「神の子、不思議な子」,用7局送出10次三振、只因為二局上被 Schoop 揮出三分炮造成本場比賽唯一傷害的表現,讓自從簽約消息獲得證實後,就抱著既期待又怕受傷害心情的洋基球迷,稍微鬆了口氣。

而 田中 也成了繼 2010年球季 Stephen Strasburg 後,第一個在生涯大聯盟前兩場先發,都投出至少8個三振的新人投手。

Shawn Kelly 後援砸鍋、無法守住平手局面,讓洋基最後以一分之差輸掉了比賽。
看來除了希望眾多「前」全明星級老將能打出符合身價的成績外,我們還有個職業生涯應該才正要走上高峰的少年強投可以期待。

或許還能順便挽回一下2006年投資近5,000萬美金、最後卻只得到綠卡一張和眾多滯銷球衣所失去的顏面。一切順利的話,搞不好還能多少彌補一下,看著帥氣逼人的 Darvish Yu 一年年投出近賽揚成績,而懊惱當時因為「一朝被蛇咬」而不重金搶人的遺憾。

本季先發陣容變動不可說不大的洋基,球場牆邊的球星巨幅海報也幾乎全部重新洗牌過。
初來乍到的 田中 不知是刻意還是巧合,赫然佔據了首位。
如果一切真的都能按照洋基球團心中的理想劇本走(我想應該沒有人相信Cashman在回應媒體詢問球團對 田中 定位預測時所說的「a solid, potential No.3 starter」 是真心話),哪天讓我在洋基球場看到 AKB48 或是 桃色幸運草Z 擔任開球嘉賓、然後由 田中 負責接捕工作,我都不會感到意外才是。


更多 田中将大 洋基球場初登板 照片記錄 @ flickr






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