Maybe he was worth the hype...

April 17, 2014

才短短三場比賽的時間、田中将大 就成為洋基球迷和紐約媒體的新寵兒
日本棒壇名宿、也曾擔任過 樂天金鷹隊 總教練的 野村克也
曾經這麼形容過自己的子弟兵 田中将大

"マーくん、神の子、不思議な子"

不過儘管身為單季24勝0敗、例行賽跨季28連勝、連同季後賽30連勝 三項金氏世界記錄保持人
當 田中将大 和洋基球團簽下七年總值1億5500萬美金、大聯盟史上投手合約第五高的合約時、
(這還不包括要付給 樂天金鷹 球團的2000萬入禮金)
懷疑的聲浪還是幾乎淹沒了鼓掌叫好的聲音

突然驟降的氣溫、似乎沒有對 田中 帶來任何的困擾
沒有多少人可以理解為什麼幾年來一直以將球隊薪資總額壓在豪華稅門檻之下為目標的洋基高層
竟然會為了一個從未在大聯盟投過一球的日本投手、一個他們口中"a solid, potential No.3 starter"、
砸下這種拿去和2014年球季所有大聯盟球隊的薪資總合排名、都能排到第四名、
僅僅落後 道奇 的2億3500多萬、洋基 的 2億300多萬、以及 費城人 的1億8000多萬的巨資
更別提此時此刻還有為數不少的洋基球迷都還對 井川慶 那筆失敗投資記憶猶新、
甚至在紐約市少數體育用品店中都還能找到上面印著 Igawa #29 的背號t-shirt 靜靜地躺在清倉區中

不過在我連續看了三場 田中将大 的比賽、除了首戰是透過電視關注當時遠在多倫多的條紋軍團外、
其他兩場都是在洋基球場的觀眾席上親眼見證後、我和無數的洋基球迷和新聞媒體記者都不禁想問...

Maybe he was worth the hype?

手感持續火熱的 Beltran 在一局下就幫 田中 打了一分保險分... 事後證明那也是 田中 唯一需要的一分
這場因為原定比賽時間天候不佳而延後半天舉行的跨聯盟賽事、
比賽開打時雖然是豔陽高照、但球場內的氣溫卻只有攝氏5度、觀眾席中的球迷也大多身穿羽絨外套
原本洋基的教練團還擔心一天之內突然驟降的溫度會影響可能尚未適應新英格蘭區氣候的 田中、
在他很快就在面對首局第二位打者時送出非常"罕見"的保送時(這是他短短大聯盟生涯投出的第二個保送)
休息區中的教練團或許還真的為他可能受低溫影響投球表現而緊張了一下、
但是很快地、當 田中 終於第一次順利投完比賽前兩局而沒有出現任何失分後、
洋基教練團和包含我在內的三萬多位現場球迷、
開始擔心的恐怕是那個透過大聯盟本季新採用的replay制度而改判的觸擊安打、
可能也剝奪了 田中将大 一次挑戰無安打比賽的絕佳機會

原本是個讓觀眾鼓掌叫好的精彩防守、後來卻因 Rick Renteria 上場要求replay確認而風雲變色... 
就是這次的replay改判、讓 田中失去挑戰無安打比賽記錄的機會
雖然七局上 Rizzo 將球點到因防守陣勢移轉而空無一人的三壘防區、讓客隊的安打數終於來到了"2"、
但唯二被打出的安打全都是利用觸擊奇襲而來、
更讓人覺得 "unhittable" 真的是最適合為 田中 本場比賽表現所下的註解
當然 小熊 那被戲稱為3A陣容的打線本來就不是那種 "一失投就要你付出代價" 的火藥庫
(但也絕對不是甚麼 no-good team 就是了)
不過身為當初競標 田中 的主力競逐者之一、
Theo Epstein 手上所擁有、針對 田中 在日職表現的球探報告恐怕不會比 Cashman 來的少、
從這場比賽的結果看來、小熊球團果然是因為完全找不到任何 田中 的弱點才會願意高價競標 (大誤)

而連續兩場比賽投出10K的 田中、至今三場比賽總計28K的成績、
也成了洋基史上投手大聯盟生涯前三場出賽投出三振總數的新紀錄

才短短三場比賽、田中将大 就已經確定將名留洋基青史了...

* 洋基之前的 25 K 記錄是由 Al Leiter 在1987年創下
* 田中 的 28K 在大聯盟史上也高居第三,僅次於 Stephen Strasburg 在2010年球季創下的 32K 記錄和 J.R. Richard 在1971年球季投出的 29K

從這手勢看來、田中 似乎還蠻能融入美國文化的
雖說單用三場比賽的表現就來評論這總長度七年的合約究竟是不是划算稍嫌過早了些、
不過如果球場觀眾席中印著 Tanaka #19 的球衣和背號t-shirt的數量有啥代表性意義的話、
至少可以確定的是...

比起其他的新同學來說、田中将大 應該是較受洋基球迷歡迎的
(連我每天早上買早餐咖啡的小店中、幾個看似對足球興趣明顯高過棒球的南美洲朋友都穿起 田中 背號t-shirt)
而且在小朋友球迷族群中、他的受歡迎程度更是壓倒性地完勝

我想這或許多少和他的長相和其他兩位洋基日籍球員相比、
和過去堪稱 "洋基孩子王" 的松井 (我不知道他愛不愛小孩、不過小球迷明顯很愛他) 還真有幾分神似的緣故?

除了未來 洋基 "ace of staff" 的強力候選人外、田中 還有機會爭奪目前暫時虛位以待的 "孩子王" 寶座?
就算他看似頗受小朋友球迷歡迎這結論下的不太科學 (有許多小朋友應該都是被爸媽誘導而穿上的)
但在贏得小球迷歡心這點上、他還有個我在第二度看他投球時才有機會見識到的秘密武器...

他選擇作為自己出場曲、為其在洋基球場使用而量身打造的歌曲、
(他應該算是 Momoclo 後援會會長或是榮譽會員之類等級的歌迷,有這樣的特殊待遇也不意外)
是由 桃色幸運草Z (Momoiro Clover Z, aka. Momoclo) 演唱的未發表單曲 "My Dear Fellow"
輕快的曲風和歌詞內容比起前任孩子王 Joba 的 "Shout at the Devil" (by Mötley Crüe) 實在是老少咸宜多了、
就算和大前輩 松井 使用的 "Battle Without Honor or Humanity" (電影 Kill Bill 原聲帶) 相比、
也絕對更有潛力獲得小球迷的認可

誰知道呢? 搞不好 田中 的崛起也能順勢帶動 Momoclo 在紐約的知名度
作為忠實歌迷的他、搞不好一直都以此為目標而在投手丘上努力投著




Related Articles:
田中将大 參上!Masahiro Tanaka's Yankee Stadium Debut
by RICH / April 14, 2014







You Might Also Like

0 意見

Copyright © 2005 - 2017 Rich L. Wang. All Rights Reserved. Powered by Blogger.