西部長征。一場六打一的硬仗 - 不賭博的 賭城 行(上)

September 15, 2016


十年前一趟 賭城 之行,只是走馬看花的我,連賭場都沒踏進去半間,只是在 Las Vegas Blvd. 上來回逛了幾趟,看看 Bellagio 名聞遐邇的水舞、The Mirage 遠近馳名的火山噴發秀,以及那比例實在有點詭異的帝國大廈、克萊斯勒大樓和威尼斯總督宮... 等世界各地的地標建築。

而這趟走溫馨家庭路線的旅行,當然重點也不可能放在賭博上。畢竟我們還帶著個連兩歲都不滿的拖油瓶,推著娃娃車穿越賭場是沒有問題,但只要稍事停留,就會被工作人員勸離。雖說 阿好 對吃角子老虎機絢爛的聲光效果相當感興趣,每次進到賭場,即便那刺鼻的菸味有時連我們這些大人都受不了,她老大反而常會精神大振,開心地隨著音樂起舞。但礙於賭場規定,我們除非必要也盡量不會穿越賭場(不過常是無法避免),這點恐怕讓 阿好 有點不太開心,所以三不五時還是要「整」一下我們,提醒一下誰才是老大。

只要願意扮演拍照道具,就代表當時 阿好姊 的心情還不壞。
不曉得為啥,阿好 每次踏進(or 被推進)Caesars Palace(凱薩皇宮)時總是超興奮。
不同於一般人來賭城旅遊都是選擇入住賭場的附設飯店,浩浩蕩蕩一行七人的我們,這次住進了有附設廚房、客/餐廳的兩房度假屋,這不但方便讓我們在不想出門覓食時(沙漠真的是太熱啦!出門不開車簡直哪都去不了)可以利用設備齊全的廚房做菜(不過我們也多半只做早餐),也給了活力充沛的 阿好 一個超大的奔跑空間。除了空間連貫在一起的客廳、餐廳和廚房外,她還能開心地在 外公外婆 和 老爸老媽 的房間中來回串門子。

當然這樣的安排對大人來說也是好處多多,當 阿好媽 沒空管她時,只要說一句「婆婆在找妳,去找婆婆好不好」,就可以順利地將皮球踢給外婆,而外婆當然也可以依樣畫葫蘆地把球再傳給外公、阿好爸、甚至是我這個無辜被牽連的舅舅。幾個「極具玩心」的大人,更因為同處一室、團結力量大,所以想出各種方法來讓「回血」速度驚人的 阿好 消耗體力,五花八門的活動從扮裝秀、仆街特技、到洗衣籃賽車,可說是發揮了天馬行空的想像力。

只不過到最後先發出「低電量警示」的,往往還是我們這些大人們。

「偶而彩衣娛親也是必要的,反正不就是為了混口飯吃,牙一咬也就過了。」

「只是我們家這些大人很像有點玩上癮了,覺得擔心。」
洗衣籃賽車,是我這個舅舅面對完全無法受控的 阿好 食,靈機一動想出的遊戲。
不過最後發現,根本是累死自己而已,推/拉著洗衣籃折返跑還真是有夠嗆的。
老姐和姐夫多年前就曾經造訪過 賭城,比起只有過一趟旋風行程的我來說,對這城市的了解可說是深入許多,於是我們基本上就是按照著他們所列出的清單,一間一間地造訪有「看點」的賭場。由於 阿好 對於「水」有莫名的喜愛,因此 Bellagio 的水舞表演(日間每半小時、夜間每一刻鐘一場)也成了我們唯一重複造訪的景點,加上一次正好在表演進行中開車經過,我們總共看了三場水舞,搭配的曲目分別是 Sarah Brightman 演繹的 Time to Say Goodbye、版本不明的 America the Beautiful、以及 Mark Ronson ft. Bruno Mars 的 Uptown Funk,隨音樂旋律精心編排的水柱噴射和燈光,配合風格迥異的三首歌曲而表現各有千秋,也難怪這結合了1,200個噴頭、4,500盞照明設備、耗資4,000萬美金打造的 Fountains of Bellagio,在啟用近20年後,還是 Las Vegas Strip 上最受世界各地遊客歡迎的景點。

Las Vegas Strip 上最受歡迎的景點之一,Fountains of Bellagio,提供音樂、燈光結合水舞的視覺饗宴。
在這個理論上應該缺乏淡水的沙漠地區,以「水」作為主要賣點的賭場,還不只 Bellagio 一個。地理位置較差、偏離 Las Vegas Strip 的 Silverton Casino,除了有個佔地幾乎要比賭場大的戶外用品專賣店 Bass Pro Shops 外,最大的亮點,應該就是那個有著 160種類、超過 4,000尾熱帶魚、117,000加侖的巨大水族缸。該賭場在每天下午1:30和4:30,會舉行公開的餵食秀,表演期間負責潛水餵食的工作人員,還會配戴水下麥克風,能即時回答現場觀眾的所有問題。

而 凱薩皇宮 的室內購物拱廊 - Forum Shops 中,也有一個內有100種類、500餘尾熱帶魚、50,000加侖的 Atlantis Aquarium,雖說就規模來說比不上 Silverton Casino 來的壯觀,不過每晚10點至11點鐘間、每隔15分鐘上演的 Atlantis Show,儼然是加強版的台灣廟會電子花車,只是故事內容從 八仙過海 換成了 希臘眾神「釘孤枝」,再搭配更炫的火焰、水柱噴射和聲光特效,也讓意外巧遇表演時間的我們(恰好是因為姐夫要去一旁的 Abercrombie & Fitch 逛逛),多了一個可以成功轉移 阿好 注意力的好工具。

被老姐抱在手上的 阿好,看著眼前的魚群肆意攻擊正潛水餵食中的工作人員(大誤)。
完全就是「台灣廟會電子花車加強版」的 Atlantis Show,故事從 八仙過海 變成了 希臘眾神釘孤枝。
雖說大部分的遊客,都把在賭城遊覽的重點,放在被稱為 Las Vegas Strip、約莫6.8公里長、位於 Las Vegas 市中心區南邊的 Las Vegas Blvd. 路段上,而不會特意造訪座落在曾一度沒落的舊城區中、在九〇年代才透過市政府主導、投入7,000萬美金打造而成的 Fremont Street Experience。不過在曾經到訪的姐夫強力推薦下,我們驅車沿著 Las Vegas Blvd. 北上,途中行經一段少見賭城特色 - 五光十射的霓虹招牌、就像入夜後一片死寂的典型美國城市街景的路段後,終於來到了這儼然是「柳暗花明又一村」的奇幻世界。

而且我們還超幸運地在路邊停車停止收費的前幾分鐘,找到了一個距離步行街起點只需步行三分鐘左右的車位。

原先是由數以千萬顆四色燈泡組成的頂棚,在本世紀初由市政府斥資 1,250萬美金,
換成了可呈現更多元視覺效果的LED燈板。
在挑高 27公尺的 LED頂棚下、是條長 460公尺的步行街,而其中更設有舞台,在我們造訪當天,一個並非是週末的夜晚,也有幾位歌藝精湛的歌手在台上高歌,除了炒熱現場氣氛外、也讓我首次見識到 阿好 屬於「舞棍嗨咖」的那一面。

不過比起讓人聽了就不自覺起舞的音樂,真正最能吸引在開車前來路上一度昏昏欲睡的 阿好、讓她多次把頭仰成違反人體工學角度的,是那幾條高懸在頂棚下的 SlotZilla zipline(高空飛索 / 空中飛人)。每次只要有勇於嘗試的遊客從我們頭頂上呼嘯而過,她肯定都會目送他們一路從出發的高塔、一直到安全落地為止。

在這點上,她完全展現出了對 佩佩豬、草莓優格奶昔 和 小熊湯匙 同樣的執著。

「鳥?飛機?不... 是超人(大誤)!!!」
我們這次的 賭城 行程,其實是被拆成兩段。從 舊金山 飛到 拉斯維加斯 後,先待個兩天走走逛逛,第三天一早再驅車前往約莫四個半小時車程的 羚羊峽谷(Antelope Canyon),其中停留 胡佛水壩(Hoover Dam)和 大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park),是非常典型到 賭城 旅遊幾乎也一定會安排的 road trip 行程。

為了順利裝下一行七人,加上 阿好 的安全椅、推車和來回機場時需載運的多件行李,姐夫租了部 Dodge Grand Caravan 來做為我們這趟旅程的代步工具。雖說該車馬力不足的情形讓我在開往大峽谷的路上、一度接下司機工作時感到無奈,不過也多虧了車上配有的後座乘客視聽設備,讓我們可以在路程中透過 佩佩豬 和 巧虎 的無限輪播,安撫 阿好 偶有起伏的情緒。

雖說同車的大人恐怕都快被幾天下來重播了不下數十次的內容給逼瘋,不過比起面對不受控小人的頭痛,這點視覺和聽覺上的麻痺,又算得了什麼?反正聽膩了中文版,大不了就切到帶有濃濃英國腔的英文聲道,就能再聽個十遍。

對於這點,堅持把 佩佩豬 和弟弟 喬治 一律稱為 「努努」的 阿好,應該是不會在意。

第一次嚐試 Sprinkles 杯子蛋糕的 阿好,看來是對那外觀酷似香菇的 Lemon Meringue 口味相當滿意。
就算在意,她的語言能力,也還不到能清楚表達訴求的程度...

那就當抗議無效囉。






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