A-Rod 3,000安 表揚典禮

September 20, 2015

"世上沒有永遠的朋友,但也沒有永遠的敵人。"
這話在上週末於洋基球場舉辦,對季後賽資格至關重要的洋基藍鳥系列戰最終戰中再度得到了驗證。

這裡說的倒不是藍鳥和洋基雙方球員突然決定化干戈為玉帛,在前一天的兩場惡鬥後決定乾脆握手言和; 也不是洋基球迷因為紅襪今年戰績之慘烈而決定和其球迷大和解,攜手對付突然不知輸球為何物的藍鳥...不過對除了洋基球員場上表現、場外劇場也有持續關注的主場球迷們來說,這個在當天比賽前 '低調' 進行,事先也並未大肆宣傳的典禮能順利如期舉辦的驚奇程度,恐怕也不下上述幾個球迷茶餘飯後、閒著無聊時自行腦補的狂想吧。

在本場比賽中,A-Rod 也展現出許久不見的速度,為洋基在不能輸的一戰中搶下了關鍵的一分
大概是在八月左右,終於從報章媒體中得知洋基決定為本季積極洗白成功的 A-Rod、在其完成歷史性壯舉的近兩個月後、9月13日對戰藍鳥賽前、舉辦3,000安的表揚典禮。不過妙的是,新聞一出大概也只被報導了那麼一天,之後就像是沒發生過這檔事而鮮少被提及,我在打算入手球票時為了避免臨時改期而錯過,再度查詢相關新聞看看有沒有資訊更新時,卻總是只能找到8月14日當天各大媒體的新聞,而沒有任何進一步最典禮內容的追蹤報導。

時間快轉來到典禮預計舉行的週末,紐約當地因為鋒面攪局而打亂了賽程,除了週五晚間的系列首戰被取消外、週六也臨時改成一張票可看兩場比賽的 背靠背 賽事。擔心這將會影響預計在週日舉行的 3,000安表揚典禮,我還刻意查了一下是否有相關消息更新,結果卻是讓人懷疑老美是不是也搞起了中國驕傲的網路長城,刻意封鎖了相關關鍵字般無消無息。

無法確認典禮是否還將如期舉行,也不好意思在放假日還寫信打擾票務專員,我們索性把這場比賽的重點定調為去 Monument Park 中看看這兩年新加入的老朋友們,這麼一來至少不至於難得提早進了場,卻還只能在球場中那了無新意的美食區中來回閒逛,比賽都還沒開始就把自己的胃給撐脹了。

今年新加入 "球衣背號永久欠番" 的三位成員,其號碼牌在 Monument Park 中也是比鄰而立
完成安檢和驗票手續進入球場後,迎面而來的第一個小販,正在高聲叫賣著印著當天球場限定販售、有著 A-Rod 特殊封面的 Yankee Magazine / program,這才讓我確認了儀式還是會照常舉行,而終於放下心中那顆大石。

每逢週末賽事多半都會大排長龍的 Monument Park,這天當然也是不例外,一開始還因為大概只排隊十五分鐘就能進場而沾沾自喜的我們,進到場中後才驚覺大勢不妙,工作人員人數管制不力加上動線設計上的先天不良,上百個球迷就這樣困在其中動彈不得。已經不是第一次到訪的我們,深怕會耗去太多時間而錯過賽前的表揚典禮,只好臨時決定蜻蜓點水、重點式的針對近兩年新增的退休號碼牌和銅牌,做一個拍照留念的動作。

來 Monument Park 就是要和 Andy 合照啊,不然要幹嘛?
賽前餘興節目告一個段落後,該是進入正題的時候了...

沒有幾位學長退休儀式的大陣仗嘉賓名單、也沒有 Michael Kay 和 John Sterling 御用雙司儀、就連觀眾席上的球迷人數都可能因為缺乏宣傳而稍顯稀疏了些,但看到典禮開始前依照慣例播放、包含他生涯首安、第2,000安(也是支全壘打)和第3,000安的精彩片段後,藉由重溫數月前人在現場見證歷史那讓我們瞬間把喉嚨喊啞、聲嘶力竭的一瞬間,儘管當天的氣溫略低,我們卻也因此熱血沸騰了起來。



不過球迷倒也不用急著為 A-Rod 打抱不平,覺得洋基有刻意冷落他之嫌,其實回想過去洋基幫 Mariano Rivera 在達成生涯602救援點壯舉時舉辦的賽前表揚儀式,當天意外早到球場的我,也是在走向座位的路上才發現本壘附近正進行著致贈紀念品的流程。而當時在場的大多數的球迷也都是邊排隊買食物、邊一心二用地回頭關心儀式的進行。

雖然沒有特別來賓到場祝賀,但 A-Rod 最親近的家人不但都到了現場還全被邀請到球場中央。洋基球團更找來了 A-Rod 在大聯盟生涯的首位總教練 - Lou Piniella,錄製了一段賀詞在大螢幕上播放。



當天出席的家人代表有 A-Rod 的母親、手足 及兩位可愛的千金 Natasha 和 Ella
儀式中首先由 洋基球團 的營運長 Lonn Trost 代表,送上了一個上面刻有賀詞的水晶花瓶。接著再由小老闆 Hal Steinbrenner,送上一個以碎鑽排成數字 3000、總計14克拉的白金戒指。不過最讓人印象深刻的禮物,應該還是特地為 A-Rod 的兩位千金所準備、正面刻著 A-Rod 3,000 的紀念標誌、背面則分別刻有 Natasha 和 Ella 名字的圓牌項鍊墜。

小老闆 向 Natasha 和 Ella 展示為她們倆特別訂製的 A-Rod 3,000 項鍊墜
沒有給主角 A-Rod 致詞的機會,也沒有幾個週末前在同樣場地響徹球場、迴盪久久不散、球迷整齊劃一吶喊球員大名的鼓噪聲,這個簡短的賽前儀式僅花了不到十分鐘就大功告成。雖說在本壘周邊觀眾席上的球迷(當然也包含我倆在內)都卯足全力地鼓掌,但是比起創下歷史性三千安壯舉的那晚,相對勢單力薄的我們能製造出的分貝數還是小巫見大巫。

左手輕搭著 Natasha 的肩膀、在親人的陪伴下緩緩走向主場休息區的 A-Rod,臉上雖然稱不上掛著燦爛的笑容,但那微妙的表情至少也能歸類為所謂 ’滿足的微笑‘。過去這段時間幾次被問及他對 洋基球團 願意幫他舉辦 3,000安表揚儀式 有何看法時,他總是一貫用心懷感激的態度先讚賞球團 "truly classy" 的表現,再用 "disbelief, extremely excited and surprised" 來表達自己首度得知這消息時的不可置信和驚喜。

"I never thought a year ago that I would be getting any ceremony," A-Rod 日前受訪時曾這麼表示
"There was a thought that I was never going to play baseball again. To celebrate at home I am honored and flattered..."

簡短的儀式結束後,在小老闆 Hal 和家人的陪同下一同走回休息區的 A-Rod
A-Rod 用短短數個月的時間,就扭轉了他在洋基球團和多數主場球迷眼中的形象,至今恐怕還是許多親眼見證了這戲劇化轉變的人,依舊感到困惑的難解疑團。

不過在緊接而後的比賽中,我們馬上就得到了一個頗具信服力的答案...

二局下半,首位打者 McCain 被保送上壘後,接著上場打擊的 A-Rod 打出了全場的首支安打。藍鳥先發投手 R.A. Dickey 再對 Chase Headley 投出保送後,洋基在無人出局的狀況下攻佔了滿壘。Dustin Ackley 的中外野高飛犧牲打,先送回了三壘上的 McCain 為洋基首開紀錄。緊接著上場的 Didi Gregorius,選中 Dickey 投出的第一球又打成中外野方向、落點比起前一顆球更淺了些的飛球。

早已打定主意要衝本壘的 A-Rod,在小白球消失在 Kevin Pillar 手套中的一瞬間就拔腿狂奔,當時為了拍照已移往三壘側觀眾席的我,透過觀景窗緊盯著像是匹出柙賽馬般朝本壘飛奔而去的 A-Rod。就在那一瞬間,眼前的他不是那位高齡40、跑壘時總是有所保留、征戰球場超過20個球季的沙場老將,我彷彿看到了那位曾被認為是有棒子、有手套、有長相、也有腳程的四拍子超級游擊大物,又再度躍然眼前。


休息區中的隊友和教練們也有志一同地做出了 安全上壘 的手勢
主場休息區內早被吸引到圍欄邊瞪大眼睛注視著 A-Rod 飛撲本壘身影的隊友們,搶先一步做出了 safe 手勢。屏息期待的球迷,在看到主審終於做出安全上壘手勢後,第一時間發出如雷般的歡呼聲。在衝回本壘的瞬間頭盔早就脫’頭‘而出的 A-Rod,此時正跪坐在本壘右後方...

面向著休息區中的隊友,他忘情振臂歡呼。

跪坐在本壘板右後方、A-Rod 朝著休息區中的隊友忘情振臂歡呼

這次積極的跑壘,這個讓全場球迷跟著狂吼的畫面,應該也為對於 A-Rod 究竟是靠什麼神奇的方法來修復自己和球團、隊友及球迷間關係的問題,提供了最言簡意賅的解答...



A-Rod 3,000安表揚典禮 和當天比賽照片(flickr 相簿連結


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