用半世紀的時間,蒐集三千安回憶的男人

June 23, 2015

A-Rod 生涯三千安的成就、在父親節的週末終於達陣
除了和四年前的 Jeter 同樣用全壘打完成壯舉外、
選在許多洋基傳奇球員為了週六的 Old-Timers' Day 而重聚一堂的週末來寫下歷史
(OTD 當天還補上安打編號 3,001 的三分砲 和 五分打點)
也真的讓人為他 '擇日' 的能力感到無比佩服... 或許真偷學到了天生英雄命的 Jeter 大概六成功力

不過在 A-Rod 將 Verlander 對他投出的第一球打進右外野 Section 103 的同時、
觀眾席中有一個看起來絲毫不起眼、身上衣物也絕對找不到任何洋基隊徽和與球隊相關的圖案、
鼻子上還架著副 Dwight Schrute 風格稍嫌笨重的金框眼鏡、
白髮蒼蒼、高齡72歲的老先生、正悄悄地延續了一個恐怕比 3,000 安更難得的紀錄...
他放下剛剛還在手寫記錄著的攻守數據卡、和其他陷入瘋狂狀態的球迷一同起身鼓掌
但他絕對不會跟著叫囂、更不會因為剛剛親眼見證歷史而喜不自勝、
他會等到大多數的球迷都慢慢坐下、掌聲漸歇後才跟著就坐、對他來說這是個好球迷應盡的義務...

他的名字叫做 Seth Hawkins、曾在South Connecticut State University 任教超過30年的傳播學教授、
還把自己所住的兩層樓維多莉亞式樓房佈置成一個展示美國 鍍金時代 (Gilded Age, 1878~1889) 的私人博物館
花費大半生的心力在研究上任半年就遭暗殺的美國第20任總統 - James Garfield (1831~1881)
對 斯洛維尼亞 (Slovenia) 有著莫名的興趣並收集了數不清來自那中歐小國的文物陳列在博物館中
自稱 Dr. Fan 的他家中沒有電腦、更沒有網路連線、只有一部高齡20歲的22吋 RCA 古董映像管電視
這個乍看之下很難和棒球運動有所連結的老教授、卻有個讓所有狂熱棒球迷都難以想像的成就...

他親眼見證了過去20位完成生涯三千安里程碑的球員敲出那歷史性的一支安打的瞬間!!!
喔、不對... 包含 A-Rod 在內應該是21位球員才是



從1970年球季幸運地先後見證 Hank Aaron 和 Willie Mays 敲出三千安開始
幾乎半個世紀過去了、他從未錯過之後完成此一偉大紀錄球員寫下歷史的那一刻

"I thought, even if I do nothing else, this is going to give me something to talk about,"
他這麼解釋自己的動機 "After that, I got infected with the three-thousand-hit bug, and decided to keep doing it."

除了21次參與三千安盛會外、他也見證了 Mike Schmidt、Mark McGwire 和 Sammy Sosa 的五百轟、
Tom Glavine、Phil Niekro 和 Don Sutton 的三百勝、以及最近又成話題人物的 Pete Rose 的生涯四千安
這麼多的球員紀錄里程碑中、他會選擇 '蒐集' 三千安的原因其實也蠻單純...
因為相對容易預測、而且又不算太常發生、所以比較容易事先做好旅行規劃和安排

他的策略說起來也很簡單、就是等到該球員差四到五支安打就要達標時、
開始連續進場觀看他出賽的每場球賽直到三千安出現為止... 這通常不會花超過一週的時間
不過還是有一些難以控制的變因、像是球員意外出現傷痛就是其中之一
當 George Brett 在1992年球季即將達成生涯累積三千安時、他因為肩傷的緣故休息了幾場比賽
多虧了可靠的 '內線情報'、Dr. Fan 在最後一刻飛到 安納罕 出席 George Brett 客場出戰 天使 的比賽
而就在那場比賽中、George  Brett 敲出了四支安打成功達陣

當然、也曾經出現過那他這極為難得的紀錄差點中斷的 '意外'... 或者該說是 '巧合'?

那是發生在1999年的夏天、Tony Gwynn 和 Wade Boggs 看似就將同步跨越三千安門檻
"I started having nightmares a year in advance that they would do it on the same night in different cities"
Dr. Fan 對自己的紀錄可能即將中斷的擔心讓他甚至天天做惡夢

累積達 2,999安 的 Wade Boggs 正好有天休兵日、
Dr. Fan 趁機飛到 聖地牙哥 卻只看到了 Tony Gwynn 將累積數字同樣推到 2,999
當下他決定跟著 教士隊 一同移動到 蒙特婁
不過因為班機延誤、加上他又得在抵達球場後才能臨時在場外買黃牛票
一陣折騰後、他在 Tony Gwynn 敲出第 3,000號 安打的十分鐘前才好不容易找到自己的座位坐下

感謝棒球之神的眷顧、當天在近 1,500英里外 坦帕市 出賽的 Wade Boggs 三次打數無功而返
Dr. Fan 馬上趕到機場買了張 蒙特婁 經 辛辛那提 到 塔帕市 的飛機票、
總算來得及讓他在隔天晚上於 純品康納球場 內見證了 Wade Boggs 那史上首位以全壘打達標的壯舉

比起參與其他20次三千安達陣的經驗、見證 Cal Ripken 的三千安對他來說是最輕鬆愜意的一回
因為那就發生在距離他住家只有八英里路程的 Metrodome(雙城隊 1982~2009年的主場館)
對於沒有駕照的他來說、搭巴士就能抵達球場實在是再方便不過了

並沒有特定支持球隊和球員的他、被問到最印象深刻的三千安回憶時、提到了幾個名字

"Rod Carew 算是是其中一個," Dr. Fan 說道 "因為他是個大半球員生涯都被低估的球員。"
"Craig Biggio 也讓我印象深刻。打出第3000號安打的同時還因為想要搶進二壘而出局? 這就是積極進攻的展現。"

"不過對我來說最重要的那支三千號安打,還要再等等..."

攤開記錄本、接下來最有可能挑戰三千安紀錄的分別是 鈴木一朗、Adrián Beltré 和 Albert Pujols
而已經將紀錄推到連續21回的 Dr. Fan 、當然短期之內也沒有要中斷追逐三千安的計畫
不過這次他難得地表態了自己對於 鈴木一朗 的欣賞、直言這位日本天才打者是讓他最期待達陣的球員

"如你所見,我是個精神上還活在 '鍍金年代' 的人。而我眼中的 鈴木一朗,就像是個重生的19世紀棒球員,他壓根就是強化版的 Wee Willie Keeler* 。"
* 1939年棒球名人堂創立時被選入第一屆入選成員之一,堪稱是活躍於19世紀末、20世紀初的 '安打製造機'。

"我並不支持特定球隊,但還是有某些球員特別讓我景仰。而 鈴木一朗 就是其中我最欣賞的一位。"

這自 1970年5月17日、Hank Aaron 在對上 紅人隊 的比賽中、於 Crosley Field 打出的內野安打開始、
一直到幾天前的 2015年6月19日、Alex Rodriguez 從 Justin Verlander 手中敲出的陽春砲為止、
已經持續超過45年的紀錄、看來還將繼續延續下去...

當然接下來可望達標的球員正好是他最欣賞的 鈴木一朗 也提供了不小動力...

"他值得我等待。"




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