Albany 之旅 - 紐約首府空城計

December 29, 2014

尺度宏偉卻空無一人的 帝國廣場 Empire State Plaza,給人一種脫離現實的疏離感
不知從何時開始、規劃 last-minute trip 已經成了我的專長之一
當然這也跟我和小璇在旅遊行程安排上總是沒啥長遠規劃的概念有關

即將迎來耶誕假期的前一週、剛忙完某個中國規劃案的我接到老闆的警告...
"Rich,你下個禮拜被"強制放假",你要是敢給我進辦公室的話,我就炒了你!"
而座位就在我身後的 Lanie 也補上一句
"如果你不聽警告而進辦公室的話,我會把你丟出窗外! 絕對不是開玩笑的~"
(註: 我們的辦公室位在16樓)

就這樣、原本不打算另外請假將耶誕假期湊成連續假日的我、意外地得到了一連九天的連假
參加完之前就答應要出席的聖誕夜聚餐後也還有四天的假期可用
如果就這樣宅在家裡哪都不去似乎也不是辦法、有了離開紐約暫時避開"聖誕遊客潮"想法的我
只有短短一個周末的時間來決定究竟聖誕節要在哪裡度過並安排行程...

ㄟ~ 要不乾脆趁淡季去逛逛一直沒機會去過的 棒球名人堂 (National Baseball Hall of Fame) 好了?

不過也由於是淡季的原因、名人堂的開放時間只到下午五點  (旺季則開放到晚上九點)
如果從 曼哈頓 直接開車殺過去、不考慮交通突發狀況要近四個小時的車程
代表我們如果想要有足夠的時間參觀這棒球迷心中的聖地、恐怕得天還沒亮就啟程
對於平常就不是早睡早起族群、放假時更是習慣睡到自然醒的我和小璇來說、簡直就是不可能的任務
另外或許是因為淡季的緣故、我竟然找不到任何從紐約市發車前往 Cooperstown (名人堂所在城鎮) 的巴士
而 Amtrak 更早在多年前就取消停靠該鎮
因此對不太喜歡長途開車的我來說、最可行的方法就是在 Cooperstown 周邊尋找一個城市落腳
然後再從該城市開車前往 Cooperstown 進行當天來回的名人堂朝聖行程

要在 Cooperstown 附近找個可以讓我們至少待上兩三天還不至於無事可做、
尤其是在這老美紛紛返鄉過節、多數商家都暫停營業而讓大多城市高唱空城計的 holiday season
根據經驗得找有著一定規模的城市才足以滿足遊客"食衣住行"的基本需求
在沒有太多選擇的狀況下、我很快就鎖定了紐約州首府 - Albany 為這趟旅行的目的地...

更精確的說... 做為我們 名人堂朝聖 之旅的跳板

真的不誇張,聖誕節當天來到 Albany 的我們,前往覓食的路上放眼望去竟然找不到一個行人
由於選在聖誕節當天早上出發、我們搭車前往 Albany 的車程可說是一路順暢
最終抵達 Albany 巴士總站的時間還比預期快上了幾十分鐘、這是過去十年趁連續假期旅行從未有過的經驗
之前我就曾有多次想利用長周末造訪紐約州首府的想法、不過總是在同事朋友的反對下放棄
大多數人在聽到我選擇 Albany 做為旅遊目的地時、第一時間的反應都是

"你幹啥去那個讓人感到 鬱悶 (depressed) 的城市度假? 這完全不合邏輯啊?"

我也因此多次放棄了這個想法、讓造訪 Albany 的計劃總是還來不及醞釀就胎死腹中

不過這次選擇在這旅遊淡季來到這裡、我還沒機會感受到所謂 "讓人心生鬱悶" 是怎麼一回事、
就先見識到了那帶著點 post-apocalyptic (末日後) 味道的所謂死城景象
明明城市的硬體設備都相當完善且正常運作 (號誌燈和街上仍照常營運的市區公車)、但卻人煙罕見
和我不到三小時前才離開的 曼哈頓 成了極端的對比

吃完午餐走回飯店的路上,還是不見任何行人,
偌大的四線道上也只有仍正常營運的公車行駛過時才讓人驚覺這城市原來還有人居... Orz
所有公家機關建築 (這應該佔了 Albany 所有值得參觀景點的九成五以上 ) 都在聖誕節這天關閉這點並未對我們造成太大困擾
畢竟我們早在出發前就有了心理準備
但是幾乎沒有任何一家餐廳開門營業這點、就對出門在外的我們帶來了相當大的不便
聖誕節當天的午餐在我們仰賴 Yelp 大神幫助、來到距離飯店步行約半小時左右、
一間主打台灣風味麵食和小菜的 Taiwan Noodle 台灣麵館
(路上幾間備選方案全都沒有營業,也讓我們除了一間印度料理餐廳之外幾乎沒有其他選擇)
雖沒過節氣氛、但頗為道地的紅燒牛肉麵、豬腳麵、台式泡菜和麻辣肚絲、再配上一杯香濃的豆漿
除了讓我們飽到瞬間進入 food coma、也透過美食一解鄉愁

 

不過晚餐就稍微讓人頭痛了些
不想連續兩餐吃亞洲料理 (這天有營業的餐廳全是各類亞洲料理餐廳)、想改走西式路線的我們
最終只能在飯店附設的餐廳、據說也有得獎名廚掌理的 Charter Restaurant 打發

不過餐點的品質讓人不禁懷疑是不是平常掌廚的廚師全都放假去、
只留下臨危受命的小學徒來坐鎮留守?

儘管在"食"的方面遭受了些許不順遂
但慶幸自己選對了飯店、距離所有主要建築所在的 Empire State Plaza 步行僅有五分鐘的 Hilton
讓我們至少在 "住" 和 "行" 的方面沒有因為假期的緣故而有任何不便
(原本考慮是不是需要一來到 Albany 就馬上租車,如果下榻飯店的地理位置不是那麼方便的話)
儘管包含原本一周七天都開放的 紐約州廳 在內、所有政府建築物都一如預期地大門深鎖
但因為地利之便、我們至少可以在飯後散步過程中順道去各景點踏踏、事先規劃隔天的參觀路線

從一旁的住宅區向 帝國廣場 看去,巨大的現代主義建築群就像是從天而降的太空船
看著 Empire State Plaza 那讓人踏足其中就自覺渺小的巨大尺度和規模宏偉且不斷複製的高樓建築
儘管密度大不相同、這由現代主義建築名家 Wallace K. Harrison 一手打造的建築群、
卻讓我第一時間想起了電影 Blade Runner 中透過多元符號堆疊而成功營造出的 "懷舊式未來" 氛圍
偌大廣場中除了我倆外空無一人的孤寂、更加深了脫離現實且時空錯亂的疏離感

紐約州廳南側門前的巨大聖誕樹... 理應象徵著佳節氣氛的它在這場景中看來卻盡是落寞

唯一的 "人味"、可能就來自那上面掛滿五彩燈泡、但卻沒有任何其他裝飾的巨大聖誕樹吧...


Related Articles:
Albany 之旅 - 精實的建築見學行程
by RICH / January 2, 2015






You Might Also Like

0 意見

Copyright © 2005 - 2017 Rich L. Wang. All Rights Reserved. Powered by Blogger.