Daily Snapshot | 日本麵食週末

April 28, 2014

本就算是美食天堂的紐約,在Yelp和智慧手機的普及下也幫忙造就了更多明星餐廳
在紐約能輕鬆吃到來自世界各地的料理本來就不是什麼新鮮事
只要稍加規劃、鎖定特定國家地區料理、一連吃個幾天也不是件難事
如果對這說法有所懷疑的朋友、只要找個機會到曼哈頓下城的中國城走走、
就應該不會再有任何疑問了才是

雖然在紐約大部分的日本料理餐廳其實都是由華人或韓國人經營這"祕密"早也廣為人知
不過由於紐約客對於日本菜的接受度實在太高、日本餐廳的市場規模也實在太大、
儘管其中有許多"美式日本料理"、"中/韓式日本料理"混雜其中、
要真的找到口味道地、不管是餐廳老闆、廚師或店員都是貨真價實日本人的餐廳難度也不是那麼高
雖說拿經營者國籍或出身地這種事來作為餐廳是否值得一訪的依據似乎有點過於武斷
但不少在紐約打滾多年的食客老饕應該私底下都會承認這的確是經過驗證的可信經驗法則

而在這個週末、我們分別在 Williamsburg 和 Hell's Kitchen 造訪的兩間店、
就算先不提他們在 Yelp 上的超高評價和人氣、至少他們的店員的確以日本人居多沒錯...Orz

為了和 Totto 幾位 "英文苦手" 的廚師 "搏感情",我還偷練了幾句簡單的日文對話以備不時之需
週六原定的賞櫻行程因為天公不作美、並參考BBG線上櫻花地圖後在最後一秒決定延期、
實在不想放棄原本已經決定好的brunch計畫、我們還是無畏藍線最近每逢週末就路線大亂的麻煩、
(同事推薦了一個讓我大感興趣、開幕不久的"新美式風格"餐廳,我早就作好要利用周末去造訪的記畫) 
只是將計畫稍微調整成為以在紐約逛街地標之一... Beacon's Closet 的尋寶行程為重頭戲
不過既然享用早午餐的餐廳不符合本文主題、就等到下次有機會再分享了

時間快轉到結束 Beacon's Closet 的逛街行程後、先在附近找間咖啡廳小歇一下以重整旗鼓的我們、
開始討論起晚餐的可能地點
知道紐約市最近在曼哈頓島之外開了不少人氣拉麵店的我、
第一個浮現腦海的選擇是大名鼎鼎的 Mu Ramen、
不過正當我興高采烈地找尋從我們所在地前往 Mu Ramen 的最佳路線時、
我突然想到自己幾個月前似乎曾在紐約時報上看過該店在找尋到新址前將暫停營業的消息
很快就透過網路討論版確認此一消息的我、很快就將目標轉移到另一個我和小璇都很愛、
但平常卻少有機會刻意渡河前往打牙祭的烏龍麵名店... Samurai Mama

Samurai Mama 店中佔去至少2/3室內空間的 communal table,應該是最讓"聞香下馬"的顧客印象深刻的設計
Samurai Mama 和另一間同在 Williamsburg 的日本料理名店 Bozu 坊主 同由廚師出身的 Makato Suzuki 經營
以道地日式烏龍麵為主打的該店、沿襲自 Bozu 的別具特色室內設計也是其一大賣點
(如果在室外飄著大雪的狀況下來到該店絕對會更有氣氛... 相信我,因為上次我們就是頂著暴風雪到訪的)
雖說我們每次造訪都超級強運地不需等待就能入座、
但一般而言在用餐時段等上半小時一小時也算稀鬆平常

我怎樣都吃不膩的 和牛湯烏龍... 一眼就知道"內容物"的"極簡"特性深得我心
主力餐點烏龍麵當然不會讓人失望 (我最近兩次點的都是 和牛湯烏龍,而小璇則是專攻海鮮類烏龍湯麵)
但菜單中各式各樣的前菜和點心之精緻和美味程度也絕對不容小覷
除了座位數量不多外、我另外一個想要小小抱怨一下的地方就是 Samurai Mama 的燈光稍嫌昏暗了些、
當然這可能也是它為何讓人覺得如此舒適的原因所在、感覺可以輕鬆地和三五好友交談、
(不過可能還得稍微無視站在入口處旁虎視眈眈的等位顧客就是了)
反正這地方雖然不至於到"伸手不見五指"的程度、但老實說也相去不遠就是了

超級昏暗的室內對手動對焦是一大挑戰... 話說就算是自動對焦鏡頭可能也對不上焦吧
如果用餐的時間不算太晚的話、在走向 Bedford Avenue 地鐵站的路上還能到古物商店 Junk 逛逛、
不過可別怪我沒先警告你、那地方老是會在奇怪的角落出現老實說有點嚇人的古董娃娃、
膽小的朋友可得切記眼觀四面耳聽八方

Junk 店中的商品有時真的只能用"匪夷所思"來形容,某種程度上也算是"店如其名"?
隔天中午(下午?)、睡到近午時分才起床準備到健身房報到的我們、
無法決定午餐(下午茶?) 地點的我們、在離開健身房時看了看手錶、
眼看距離我們造訪次數頻繁到和工作人員交上朋友的拉麵名店 - Totto Ramen 的營業時間僅剩不到半小時
當下決定在前往超市買菜前、順路經過 Totto 門口留下大名、反正怎麼樣應該都要等上半小時才有座位

翻開高掛在門上的簽到簿、前面僅有七八組客人的"冷清"場面著實讓我小小吃了一驚、
不過也暗自竊喜今天看來是不需久候就能吃到這被許多人(包含我在內)喻為紐約第一的美味拉麵

想當初 Totto 開店的第一天就等不及下班後趕來嚐鮮的我、當時還是住在距離該店不算近的 上西城
兩年多前搬到 Times Square / Hell's Kitchen 一帶後、藉著地利之便常在下班上健身房後順道來碗拉麵
平均等位的時間、從一開始的半小時、到一兩年前的高峰一個半小時左右、
最近又因為距離不遠的二店終於開幕、以及 一風堂 也在一個街廓外進駐後稍微減短為一小時左右

如果決定一個人在 Totto 門口等位,"自得其樂" 是絕對需要學會的技能
幾年來雖然好幾次在用餐完後和小璇一起抱怨餐點的品質似乎有些下降、
難免因廚師而異的調味和擺盤上的差異有時也很難讓人無視、
不過對 Totto 明顯比起其他幾間拉麵店更來的有感情的我們、還是一次又一次地回來報到
就連在氣溫較低的日子在洋基球場看完夜間比賽後、明明比賽結束回到家就已經很晚了、
隔天也多半還要上班、我們還常是會習慣性繞到 Totto 來碗熱騰騰的拉麵

這已經是我們日常生活中不可或缺的一部份了...
(這句話說起來怎麼有點奇怪?)

造訪過 Totto 的朋友應該對這畫面不會感到陌生才是
"憶當年" 的時間結束後、該是回歸正題的時候了...

在兩個街廓外的超市買完菜、我們在開門營業前十分鐘左右回到了 Totto 門口、
才剛轉進52街時就被塞爆門口的人潮給嚇了一大跳、好險早了十幾分鐘留下姓名的我們、
正好擠進了開店後第一波叫號名單中成為最後一組進場的顧客、
強運的程度比起前晚在 Samurai Mama 的經驗有過之而無不及

在 Totto 一向都習慣坐下就馬上點菜、也不會多看菜單的我、
這天也因為帶位人員的手腳太快(還沒走到座位時菜單就已經好好放在桌上)、意外發現了新口味拉麵 !!!
雖然不曉得 Spicy 'Nibo' Ramen 究竟是甚麼時候推出的新菜色、
不過以常客自居的我們還能拖到這麼晚才發現也算是極端遲鈍了吧

我當天才發現的新口味... Spicy 'Nibo' Ramen (這名字應該是沒記錯吧?)
當初剛開始來 Totto 報到時、幾位還只是負責帶位或是打雜的服務人員、幾年下來也陸續被提拔到 "掌廚" 的重要職位上
雖說拉麵最重要的湯頭和麵條選用並沒有因為廚師的改朝換代而變化、
(麵條軟硬度的控制倒是難免會因為師傅的不同而有差別,這也是小璇最常抱怨的部份)
不過已經習慣了過去幾位師傅擺盤方式的我們、私底下還是難免會抱怨一下某些 "今不如昔" 的狀況

很懷念過去只要碰到熟悉的師傅,就會得到巨無霸鮪魚片的特殊待遇...
就拿我們必點的前菜 Avo Tuna 為例、幾年下來我們看過的擺盤方式應該五花八門不下十種、
除了作為菜名的主角 鮪魚 和 醃酪梨 不至於改變之外、搭配的配菜都稍微有些出入

也只能安慰自己...
適時的做出小變化應該也是讓老主顧能維持"新鮮感"的好方法
反正不管那變化是好還是壞、都能有效刺激我們這種偏不信邪的固執顧客持續回鍋

這也算是一種 愛到卡慘死 嗎?






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