春神來了怎知道...

April 14, 2010

在全球暖化、氣候異象頻傳的現在, 賞櫻計畫究竟能否順利, 靠的是1分的努力....和99分的運氣
隨著氣候一年比一年難以預測、秋天也像南北兩極持續融化的冰山一樣一去不復返後、
每年固定發生在三月底四月初的賞櫻行程也越來越像是玩吃角子老虎般、
花了時間、花了金錢後還得祈禱老天保佑才有機會看到一片花海

連續幾年都是到布魯克林植物園去和成千上萬賞櫻客湊熱鬧的我、
今年決定要將賞櫻的地點轉移到我在去年參與由Newark市政府主辦的邀請競圖時、
意外在調查過程中發現的可能賞櫻地點...

和紐約中央公園、布魯克林Prospect Park同樣出自可能是美國史上在城市綠色景觀塑造上最具影響力、
徹底改變美國人對於公園設計的刻板印象、也最受後輩景觀建築師景仰的Frederick Law Olmsted之手、
佔地360英畝 (1.46平方公里) 的公園中種有超過四千顆、14種不同品種的櫻花樹、
其數量不僅是紐約市中最受歡迎的賞櫻地點 布魯克林植物園 的20倍以上、
就連每年春天吸引百萬人次前往賞櫻的美國首府華盛頓DC恐怕都望塵莫及...

滿束盛開的櫻花
這時恐怕有不少住在紐約的朋友都開始搔頭苦思這個神秘的公園究竟是何方神聖、
在這個總人口估計超過八百萬的紐約市附近竟然有這麼一個公園不只有著如此數量讓人咋舌的櫻花樹、還是出自大師手筆的傑作、
但卻沒有多少紐約客聽說過、更別提曾經造訪過這個世外桃源?

它的名字是Branch Brook Park (小溪公園) 、就位於紐澤西州最大城Newark中、
一個只要一路搭乘紐約和紐澤西的大眾交通工具就能輕易抵達的"櫻花源"...

儘管早就決定今年的賞櫻地點就非Branch Brook Park莫屬了、
而且也因為去年競圖期間幾度密集造訪Newark的經驗而大致摸清了怎麼從位於曼哈頓上西城的家中到達該公園的交通方式
不過由於身邊沒有任何朋友有曾在Branch Brook Park賞櫻的經驗、網路上的相關資訊數量也遠不及 布魯克林植物園、
就算知道了要怎麼到那、也不保證我們能在南北綿延超過4英里的公園中順利找到理想的賞櫻地點、
更別提不穩定的氣候可能讓櫻花提早或是延遲開放的不可控制因素了

過去幾次造訪Newark都是從Penn Station搭乘NJ Transit火車到Newark Penn Station的我、
這次決定採用票價較低、但是發車時間或是車程耗時也比較難掌握、週末還會大量減班的PATH前往Newark (自討苦吃?)
再從Newark Penn Station轉乘Newark輕軌捷運系統至Branch Brook Park站的方式前往目的地
雖然早就預期會有頗長的通勤時間讓我們可以"愜意"的在車上或是月台上看看書、
不過這趟旅程也再度證明了像我這種不喜歡自己開車的人是絕對不適合"工作在紐約、生活在紐澤西" 的方式
除了花在交通上面的開銷會因為兩州的大眾運輸系統票務不完全相容 (紐約地鐵和PATH雖然採用相同車票、但像是月票之類"限時不計次"的車票則不能相通) 而增加不少開銷外
花在通勤上的時間恐怕也會大大的增加...到最後搞不好每到周末就宅在家只因為不想面對進曼哈頓的交通噩夢

Branch Brook Park是個和鄰近社區間並沒有明確邊界的都會公園、面積雖然不比曼哈頓島上的中央公園來的大、
不過容易讓人迷失其中 (或者該說是走著走著就不小心走出公園還不自知) 的特質恐怕是有過之而無不及
甫剛走出Branck Brook Park 輕軌站的我們很快的就面臨了上述的難題...

走出Branch Brook Park輕軌站, 首先映入眼簾的就是一望無際的廣闊綠地
我們到底在哪啊?

眼前雖然有著一大片綠地, 但是又有著幾條大馬路在此縱橫交錯、還有不少看起來價格不斐的民宅...
更有許多推著嬰兒車、帶著一家大小出外踏青的家長和胸前全都掛著超專業相機的賞櫻外拍客在面前穿梭
原本以為人群動向可以給我們明確的線索、不過這些人卻是從四面八方而來、看起來也不像有著明確的共同目的地似的往不同方向走去、
"跟著人群走就對了" 的觀光客最高指導原則也因此完全不適用

小璇穿著自己得意的CAMPER小花鞋來賞花
"公園究竟在哪啊?" 
"如果我們已經在公園中了, 那麼該往哪裡走才是賞櫻區啊?"

我們腦中滿是疑惑、手上的iPhone也正因為忙著定位我們所在地而呈現暫時性idle狀態、
往南望去、在兩條馬路之間是一片看似無邊無際的綠地、往北則只見名為Branch Brook Park的馬路延伸進入一個看似高速公路涵洞的空間、
對眼前的景象感到疑惑的我決定憑著腦中在出發前上網搜尋公園地圖和相關資訊時所留下的印象往北走去、去尋找那傳說中的4000棵櫻花樹...

背景中隱約可見一旁停車場中爆滿的車輛
才剛過了那個貌似涵洞的詭異空間、映入眼簾的就是滿坑滿谷的人和完全被停滿的汽車停車場、
雖然在入口停車場旁就有為數不少的櫻花樹聚集是方便帶著年幼小孩和大量家當前來賞櫻的人的貼心設計
不過在距離停車場不到幾步的距離、車輛進出頻繁的狀況下坐在停車場和主要道路所夾出、說是公園還不如說是安全島的綠地中野餐實在有點彆扭
於是我們決定繼續朝北方的公園內部走去、希望能找到公園地圖中那片大量且密集種植在小溪兩側的櫻花樹林

儘管我們已經搶在Branch Brook Park櫻花季正式鳴槍起跑的第二天就前來賞櫻、
不過由於前幾個禮拜突如其來的溫暖天氣讓大部分的櫻花都已經提前綻放、
當天行程的前半段間我們幾乎都只能望著那些看起來八成是"樹瑞"級的櫻花樹旁滿地的花瓣和樹幹上翠綠的新芽嘆氣

這般景象在Branch Brook Park中隨處可見...是在拍模仿猴子的沙龍照嗎?
每次到了賞花地點總會看到的驚險畫面還是沒有意外地持續上演著許多人為了捕捉到完美的畫面、無顧自己和櫻花樹的生命爬上看似粗壯、
但恐怕早已因為許多人不尊重大自然的不負責任行為而受了不少內傷的樹幹上去取景
還有不少賞櫻客習慣在拍照時將高度較低的枝幹硬是往下拉到可以輕撫自己臉頰的距離來營造"人比花嬌"的拍照主題、
更別提習慣性看到不同品種的櫻花就要摘個幾朵做紀念的病態收集狂人
因此在大量賞櫻客聚集的遊客服務中心和停車場附近的地面上滿是慘遭摧殘、很明顯是因為人為因素才"紅顏薄命"的櫻花殘骸...

有些不知花了多少年的歲月才逐漸成長茁壯的樹幹就這樣被遊客一屁股坐斷
部份人類看到美麗的樹木就會自動退化成猿猴、不爬不過癮的心態到現在我還是很難以了解...

更無法理解一個人窩在樹冠中的照片有什麼無可取代之美值得拿樹木和自己的生命來開玩笑...

看了讓人十分心痛的景象, 究竟是哪位重量級的老兄(老姊) 幹的好事?
儘管最近這陣子又因為嚴重過敏而老是保持雙眼紅腫、鼻水直流狀態的小璇因為來到了空氣中滿佈花粉的公園而有過敏症狀更加嚴重的跡象
不過實在不甘心只能看到和布魯克林植物園Cherry Esplanade每年到了櫻花祭就擁擠到摩肩接踵的大拜拜景象
我狠下心來拖著衛生紙不離手的小璇一路往公園深處走去、甚至還一度走在理應是閒人免進的高架鐵道橋上、
只因為一廂情願地認為遠方的樹林隱約可見帶著一抹粉紅、似乎透露出可能聚集大量盛開中的櫻花樹的蛛絲馬跡

當然"櫻花"這個誘因對小璇可能起不了太大作用、我只能這麼幫隨時想放棄回頭的她打氣...

"前面應該就有賣吃的了, 撐著點"、"如果妳乖乖走下去的話就請妳吃冰淇淋"

整個賞櫻行程中就只見小璇不斷地擤鼻涕和揉眼睛...
活脫脫成了火眼金睛的她當然也就拒絕了所有正面入鏡的機會
一路連拐帶騙地拖著心不甘情不願的小璇往前走、終於就在我們決定再走十分鐘、如果還是沒有收穫的話就打道回府時、
讓我們找到了一片因為距離公園路口較遠而人煙罕至、或許還加上地勢稍高而使得平均溫度略低於入口處、因此還得以保住樹上大部分櫻花的世外'櫻"源
也讓這趟從曼哈頓上西城出發、跋涉千里而來的賞櫻之旅總算有了符合期待的收穫...

喔...對了
答應小璇的冰淇淋當然也賴不掉
結束賞櫻行程、心滿意足地往輕軌站走去的路上又再度經過公園旅客服務中心的我們
赫然發現就在我們剛剛走過的路旁不遠處竟然就停著一部我們一路上都在尋找的冰淇淋車!

明明幾個小時前當小璇吵著要吃冰淇淋時才從同樣地方走過的我們究竟為何"眼殘"而錯失這部在車前永遠排著長龍、理應是個明顯目標的小發財車?
至今仍然是個讓我們百思不得其解的謎團 (明明那時小璇就卯起來在找冰淇淋車或是任何販賣食物的餐車)...
不過也多虧了當初的一時錯看、讓小璇無法在賞櫻行程剛開始時就獲得她乖乖走路的報酬、
讓想她如願吃到冰淇淋的期待得以在整趟行程中稱職地扮演吊掛在驢子視線前方那根紅蘿蔔的角色、成為驅策其持續行走直到尋得"櫻花"源的動力...

看來我們的一時眼殘、其實並不是鬼遮眼、
而是老天爺為了讓我們能順利完成賞櫻計畫所給的大禮啊!

看著滿樹的雪白櫻花, 小璇腦中應該正在想著......................香草冰淇淋...Orz






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3 意見

  1. annGAJ10:31 AM

    紐約的春天真美
    去年只享受不久的春暖花開
    然後就是不停歇的細雨綿綿
    花都打落惹
    今年只得看你照片過過癮

    噗 你每次都把小璇寫的這摸愛吃
    害我每次都笑出來

    版主回覆:(05/07/2010 04:56:06 PM)


    是啊...去年櫻花祭前那場與把櫻花幾乎都打落了
    慶幸的是我早了一個禮拜造訪布魯克林植物園
    所以還不至於敗興而歸...

    話說我文章中的描述可是忠實呈現當時的對話...完全沒有添油加醋
    這點可是連小璇本人都不敢否認的喔

    ReplyDelete
  2. shiroij4:48 AM

    小璇Allergy?
    我今年第一年, suffering......

    版主回覆:(04/19/2010 06:10:19 PM)


    我和她也是去年才開始有嚴重過敏的現象出現
    之前都沒有這種經驗啊...真是怪了

    我今年只有在春分過後沒多久卯起來咳嗽和流鼻水大概兩天的時間吧
    還好兩天過後症狀就幾乎消失無蹤了
    不過小璇的話就到現在還是找不到有效的方式控制過敏症狀
    試過幾種成藥和偏方、也用過兩三種眼藥水但還是徒勞無功

    ReplyDelete
  3. uranff4:23 PM

    過敏症狀很難說,曾經聽過不少人換了環境(比如說出國)之後一段時
    間,本來沒有的過敏症狀不知怎的就發生了,可能本來身體就是對特定抗
    原(諸如某一類花粉)過敏,但過往沒有被刺激到所以不會被發現,但換
    了環境後被刺激個幾次,過敏反應就會越來越明顯了。
    先前聽過一些得過花粉熱的人,是吃這款產品好的
    http://www.marketamerica.com/corporate/index.cfm?action=shopping.wpGoShopProducts&skuID=13007
    在美國應該不難買,可以試試看

    版主回覆:(04/19/2010 05:57:54 PM)


    我的確也從朋友那聽過和你相當類似的說法
    我想這也是為何我和小璇都會在這一兩年才開始出現明顯過敏症狀的最佳解釋

    感謝你的資訊分享
    我已經把產品的訊息告知小璇了

    thanks a lot!

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