Baltimore之旅 - 淡菜、冰淇淋和生蠔的圓舞曲

July 09, 2009


輕軌站的周邊卻盡是閒棄建築, 除了5分鐘一班的輕軌電車來來往往外, 幾乎沒有人煙

在Baltimore的第二天正好就是美國國慶日
為了滿足小璇想在水族館中待上一整天的願望
我們的午餐只能草草在館中的自助餐廳中打發
即便我還是選了海鮮三明治作為午餐、但是千里迢迢來到Baltimore的我們怎麼會因為一片炸魚而滿足?

結束水族館參觀行程後、為了不錯過當天晚上在Inner Harbor的煙火秀
我們火速趕到酒吧、餐廳、特色商店雲集的Fells Point區
只為了一嚐號稱全Baltimore最鮮美的Bertha's 蒸淡菜(steamed mussels)


位於Fells Point的Broadway Market


根據旅遊書上所寫
只要一來到Baltimore、就會看到許多車子的保險桿上貼著綠底白字"EAT BERTHA'S MUSSELS"貼紙
雖然我們沒有刻意觀察書上所言是否為真
但是我想有這樣的說法應該也代表著Bertha's的蒸淡菜在Baltimore人心中佔有一定地位



從Broadway上的入口走進Bertha's
映入眼簾的是個空間不大、顧客也不算多的小酒吧...怎麼看都不像是個供應美味海鮮的知名餐廳
正當我們為自己是否走錯店家而趕到疑惑時
突然發現走到盡頭有個看起來像是通往洗手間的小門、上面貼著"dining room in the back"的告示
東閃西躲地走過狹窄走道、堆開門的瞬間才發現原來門後別有洞天



一個有著歐洲鄉間小酒館氣氛的用餐空間就隱藏在那個不起眼的門後
而天花板上還掛著好幾件上面印著EAT BERTHA'S MUSSELS字樣的T-shirt
BINGO!!! 看來iPhone上的Google Maps果然是旅行的好幫手



儘管接過菜單之後我們還是花了些時間研究上面有哪些有趣的菜色
但是其實我們心中早就已經決定今天的晚餐就是..."淡菜吃到飽" 了
聽完服務生介紹"本日主廚推薦"的淡菜做法後、又稍微討論了一下每份蒸淡菜的份量
我們決定先點一盤(鍋?)以白酒、香蒜奶油以及洋蔥調味的蒸淡菜、這也是當天兩道"主廚推薦"之一
之後視情況再決定是否需要再追加點菜...

要用文字忠實地形容淡菜之鮮美、對我而言實在有點難度
我這麼講好了...

那盤"主廚推薦"一上桌後、才剛把第一顆淡菜塞進嘴中、我們就同時向服務生招手準備追加點菜了





為了更能體驗淡菜本身的鮮美
第二盤淡菜我們決定點不加任何調味料就送進蒸鍋、可自己決定是否要沾醬料食用的做法
最後在服務生的推薦之下我們選擇了搭配以 菠菜、龍嵩葉和香蒜奶油調配而成醬料 的清蒸淡菜





上桌之後我們先品嚐了完全不沾醬料的淡菜...
香甜又帶嚼勁的口感讓我這個對海鮮腥味有靈敏味覺的、又一向對貝類興趣不高的人也讚不絕口
沾上一點店員大力推薦的醬料後...
略酸且香氣撲鼻的醬料更為本就鮮甜的淡菜瞬間增加了好幾個層次的味覺享受

看來我果然是寫不出日本料理卡通或電視節目中常出現的超華麗食物講評台詞
不過千言萬語還不也就是要傳達 "好吃" 兩字給觀眾(讀者)罷了
於是我決定了我對於Bertha's淡菜料理的評語如下...

好吃!!!



走出Bertha's還不到十步距離、對於鮮甜淡菜仍感意猶未盡的我突然看見了前方不遠處有個綠底白字招牌
上面寫著...Pitango Gelato
對於意式冰淇淋幾乎完全沒有抵抗力的我當然是頭也不回地就直朝那間乍看之下風格和紐約名店GROM頗為近似的小店
站在放著滿滿數十種口味冰淇淋的櫃台前猶豫了好一陣子
才終於決定了新推出的抹茶口味和店員推薦的芒果口味是最後勝出的贏家



光從視覺效果來看
Pitango Gelato的冰淇淋甚至比GROM更具賣點
冰淇淋的質感之細密、延展性之佳、毫無疑問地勝過我在紐約試過的所有gelato

不過很殘念...嚐起來的口感和濃度都和我想像中的gelato有些出入
比較像是有著gelato的外觀、卻有著美式冰淇淋內在的"混血冰"...

Fells Point除了這間我們偶然走進的Pitango之外、其實還有一間早在我四年前初訪Baltimore就已經存在的名店
那就是以有著性感紅唇的卡通乳牛為標誌、風格類似Cold Stone的Maggie Moo's

四年前在美國同學的帶領下從Inner Harbor搭了水上計程車、到了一個滿是餐廳酒吧、越夜越美麗的不知名區域
只記得當天晚上吃完吃到飽的印度菜後、我們一行人路過一間大排長龍的專賣冰淇淋小店
對於那類似基隆廟口泡泡冰做法的冰淇淋感到好奇的我、即便胃中空間早被印度菜給塞飽、
還是走進了隊伍之中買了根本就是為我這種花生愛好者量身打造的Peanut Butter Galaxy...
雖然一直對該冰淇淋念念不忘、也不只一次在小璇面前提到這段Baltimore的回憶
但是由於那天是由同學帶路、又是在夕陽早已西下的晚間時刻前往
我除了知道那個區域可以從Inner Harbor出發、利用水上計程車為交通工具抵達外就完全一無所知了

不過就在我們決定改變回到Inner Harbor的計畫、而決定留在Fells Point看煙火時
正往港口走的我竟然發現了那讓我魂牽夢縈的卡通乳牛商標!!!

原來四年前和同學一同渡過愉快時光的謎樣地點...就是Fells Point



晚上十點多、精彩的煙火秀結束後
即便Maggie Moo's中早已被散場的民眾給完全擠爆
但我還是決定站在那已經延伸到店外的隊伍末端、排隊重溫那四年前讓我念念不忘的美味



為了配合小璇的喜好
我們這次點了一個光名字就會讓許多女性朋友為之瘋狂的...Berry Cheesecake Lake
只見店員相當豪邁地挖了一大匙的起司蛋糕口味冰淇淋為基底、上面覆蓋了滿滿的草莓和桑葚、
緊接著就拿起像是從日式鐵板燒廚師那借來的鐵鏟開始瘋狂"拌炒"
不出幾秒鐘、份量也頗為驚人的粉紅色冰淇淋就送到了我的手中



超級濃郁且口感紮實的起司蛋糕口味冰淇淋搭配酸酸甜甜的草莓和桑葚、
讓對於起司蛋糕一向興趣缺缺的我也忍不住一口接著一口往嘴裡送
即便知道一連串的海鮮大餐加上這個熱量肯定爆表的冰淇淋會在三天內為我增加好幾千、幾萬卡的熱量
不過我想在那個當下...對攝取熱量過高的擔心應該是完全消失無蹤了吧

好不容易把頗具份量的冰淇淋吃完後
步行到公車站牌的我們赫然發現自己又以十分鐘之差錯過了一班公車
而且很不幸地...我們當晚唯一能搭乘的公車就好巧不巧地是前一晚讓我們等了40分鐘的11號公車
根據班次表上的時間...下一班公車將要至少50分鐘後才會抵達、而那也是當天的最後一班車

"等不到11號公車, 就只好靠另一種 "11號公車" 回飯店了..."
我自以為幽默地說著可能要有點歲數的人才能聽懂的無聊笑話

結果被唯一的聽眾小璇狠狠地白了一眼...


走在綠意盎然的Federal Hill中...連續兩天大吃大喝後, 小璇第三天會選擇這件"孕婦裝"的用意非常明顯...


我們在Baltimore的最後一天並沒有刻意安排什麼旅遊行程
唯一確定要做的就只有讓小璇吃到她從第一天開始就不斷提醒我的生蠔大餐
雖然我的工作是負責帶路和導航、但是我自己卻是對生蠔(其實煮熟的也一樣)敬謝不敏的人
不過既然來了Baltimore似乎就沒有不試試生蠔的道理
那就派出對於"生"猛海鮮有莫名喜好的小璇來作為試吃員了

為了找到那個深藏在Cross Street Market中的Nick's Oyster Bar
我們意外地走進了位於Inner Harbor西南方、名為Federal Hill的可愛(似乎也算高級)住宅區
其實在Baltimore的三天中、我們對當地有著人性尺度、材料具一致性卻又不單調的建築留下了相當好的印象
但當你走在市區中時、卻時常會目擊前一個街廓還生氣勃勃、下一個街廓究人煙罕見的都市"斷層"
嚴重的產業和人口外移讓這個全美排名前20大的濱水城市中出現了一個個短時間難以恢復生氣的黑洞

不過這個普遍出現在城市各區中的現象卻無法在Federal Hill中觀察到
根據我不負責任的推斷...或許是因為大多數的住宅都屬同區中聯邦儲備銀行和醫學中心的宿舍
這裡除了建築構造上頗為講究的磚造樓房外、就是一片綠意盎然
在Federal Hill中可以感受到住在郊區的舒適愜意、但其距離Inner Harbor和兩個大型職業運動場館(大聯盟棒球和美式足球)卻又只有步行不到10分鐘的路程

是個再理想不過的住宅環境...



只抓個大方向、在Federal Hill住宅區內的小巷隨意穿梭的我們
終於抵達了位在Charles Street和Cross Street交叉口的Cross Street Market
不像嶄新重建過的World Famous Lexington Market、
這個位在住宅區旁的傳統市場看起來更像是那種家庭主婦會提著菜籃來回穿梭、和小販討價還價的熱鬧空間



走進市場中、我們開始搜索目標Nick's Oyster Bar的蹤跡
不過就像是在Lexington Market中遍尋不著Faidley Seafood的畫面倒帶重播般、
我們花了好些時間還是搞不清楚究竟哪個攤位才是屬於Nick's

在Baltimore的幾天中我們學到了一個珍貴的經驗...
就如台灣的傳統市場般、美國的市場攤販一樣沒有掛招牌的習慣...Orz


全部的電視都正在實況轉播著Federer和Roddick在Wimbledon男單決賽的第五盤史詩大戰


一陣地毯式搜索後我們才發現
原來Nick's Oyster Bar並沒有明顯招牌的原因非常簡單...

因為我們放眼望去的壽司吧、生蠔吧、以及右手邊販售炸海鮮及各類啤酒的酒吧
都是Nick's Oyster Bar的一部份
更讓我們感到訝異的是...這個用啤酒桶充當桌子、舉目所見全是酒吧高腳椅的用餐空間
竟然有提供免費的無線網路服務!!!

大啖生蠔的同時還能暢遊網路世界、完全顛覆印象中只有Starbucks之類的咖啡廳會提供無線網路的刻板印象
Baltimore果然是個處處充滿驚喜的城市


生蠔、啤酒和Wi-Fi?實在是讓人很難聯想在一起的組合

就如先前所言、我是個對於牡蠣完全沒有興趣的人
這輩子唯一的生蠔經驗是發生在國三升高一那年暑假的全家人歐洲之旅
在爸媽 "來吃法國餐怎麼能不吃生蠔" 的勸說下我硬是塞了兩顆進嘴巴、
第三顆則是還來不及吞下喉嚨就被我硬生生地吐了出來...證明了我跟牡蠣真的沒有緣份
於是對於生猛海鮮幾乎來者不拒的小璇(其實我還真想不出來她有啥不吃的...Orz)就成了此行中唯一"有幸"體驗鮮美生蠔的幸運兒

大小和肥度的都恰到好處的生蠔、雖然一度被迷信"大就是好"的小璇嫌棄其體型
但是入口之後也不得不連聲讚美其口感之滑順、味道之鮮甜...

不過還不足以說服我伸手接過那我已經至少十年沒碰過的牡蠣就是了...



原本打算點炸干貝的我在服務生告知已經售罄後改點了炸花枝
這道很容易失敗的餐點正好用來考驗廚師掌控油炸時間的功力和食材本身是否新鮮

結果呢...這盤炸花枝完全沒有常見的口感過老、也沒有花枝不夠新鮮而口感過於軟爛的問題
PERFECT...是我唯一可以想到的形容詞

在Nick's Oyster Bar中邊享用美味食物、邊和熱情的觀眾一同觀看高潮迭起的Wimbledon男單決賽
也為我們三天兩夜、沒有買任何紀念品、只吃了滿肚子海鮮的Baltimore畫下了完美的句點...

等等...我的確是沒花錢買任何紀念品、不過我還是很不情願地帶了個紀念品回紐約...



因為吃了過多海鮮而引起的蕁麻疹...


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9 意見

  1. daphne401132:04 PM

    我要吃炸花枝,這個看起來真是太棒了!!
    我也想吃起司蛋糕口味的冰淇淋= =
    太可惡我又想飛去美國了= =
    (當然不可能只是為了那個蛋糕,從小開始美國對我的吸引力就很大)

    我要移民美國!!!(死小孩不愛國)

    PS溫布頓決賽我跟我同學一開始都覺得"A-ROD"(哈哈)會贏說
    結果..............
    讓我超失望~很愛"A-ROD"說(此A-ROD非彼A-ROD)

    版主回覆:(08/27/2009 05:18:09 PM)


    我跟你相反...我倒是很期待Federer贏球
    不過礙於跟一群老美一起看球也不敢太明目張膽的支持瑞士佬...

    話說看到Andy打出這麼一場漂亮的比賽還真為他高興

    ReplyDelete
  2. 不~~~要~~~~再~~貼~~食物相片了,我們看有吃沒有啦!!!!

    版主回覆:(07/11/2009 03:54:56 AM)


    這你大可放心...Baltimore之旅的食物篇已經連載結束...

    再要食物照片的話我也沒有啦!

    而且我可是用蕁麻疹去換來的呢...Orz

    ReplyDelete
  3. ChrisJade2:43 AM

    看完這一篇後, 更讓我覺得... 我一定要再去Baltimore 啦!!!

    其實,看過第一篇,跟你爸媽有同樣的感想 ~ Baltimore 還是要自個兒去啦
    9年前跟二老參加China Town的Tour, 過境Baltimore區區幾各小時
    只能用走馬看花來形容, 哪知道有這麼多好料的
    而且還是我們這夥人都無法抗拒的生猛海鮮啊

    很巧,今天去唱歌,朋友的同事是比利時出生長大的香港人
    我還和他聊到幾年前跟Chris在比利時大啖mussels 的美好經驗呢
    回來後竟然看到讓我魂牽夢縈的mussels
    更堅定我下星期你爸媽來台北時,要再帶他們到東區一家專賣mussels的餐廳的心
    (*好多年前帶他們去過,前陣子得知那家店還健在 呵呵)

    Well,用蕁麻疹換來的食記,真是太感人了
    不然這樣好了,下次就由超愛生猛海鮮的二老,小璇,Chris & 我負責吃
    你就負責拍照和買單唄
    蕁麻疹太辛苦了.... *^_<*

    Jade

    版主回覆:(07/11/2009 03:52:19 AM)


    原本我們也只是抱著國慶週末很像不出去走走不行、
    又不想自己開車所以打算就近選個城市來玩玩、
    加上覺得DC、Philly或Boston在國慶日應該都是熱門景點、
    所以我就這麼莫名其妙地決定了Baltimore的行程...

    最後加上旅館費用竟然買一送一!!!
    (看來果然是冷門景點...連續假日還有優惠)
    所以球票一賣出之後就訂好飯店、匆匆抄了幾間餐廳資料就這樣上路了
    行程如此順利成功其實也是我始料未及的...Orz

    你放心啦
    偶而吃吃海鮮而蕁麻疹復發對我來說不是什麼太過犧牲的事情啦
    反正氣候變化是也會發作、那吃海鮮至少還有東西下肚
    我沒問題的啦

    ReplyDelete
  4. annGAJ8:40 PM

    你們這趟假期相當充實呢!

    Federal Hill看起來相當怡人
    是你照的好還是真的那樣?
    看照片有點想去那邊住惹

    是說小璇真有口福
    怎麼身材還這麼好?

    版主回覆:(07/11/2009 04:26:04 PM)


    的確是相當充實啊...帶回來的"紀念品"到現在還沒完全消退
    兩隻手活像是蟾蜍皮...Orz

    Federal Hill真的是個很棒的住宅區
    我的照片不但沒有誇大、我甚至覺得我沒有拍出它的許多優點
    (主要是也不太好意思明目張膽地在住宅區中胡亂拍照)
    我們走在其中的時候的確也有"如果能住這裡還真不錯"的念頭...

    小璇的身材啊...這只能說你過獎了
    不過相信我...照片無法告訴你所有的真相...Orz

    ReplyDelete
  5. 和中央車站的oyster bar比
    哪個必較好吃阿??

    版主回覆:(07/13/2009 03:06:31 PM)


    那你真的考倒我了...完全不碰牡蠣的我根本不會有踏進Oyster Bar的動力

    不過可以肯定的是...絕對比Oyster Bar經濟實惠

    ReplyDelete
  6. Silvia2:12 AM

    水族館之旅只有一句?
    可憐的鯊魚們和你說很酷的水母們
    就這樣被你草草帶過了><

    ReplyDelete
  7. yuco3233:15 AM

    天啊~~ 我一顆心都飛越大半球到Baltimore去了!!!!!!怎麼會那麼好吃的樣子!!

    版主回覆:(07/15/2009 10:43:49 PM)


    千萬不要衝動...雖然海鮮很美味
    但是絕對不需要飛過大半個地球來到這...哈哈

    你所在的地方應該也不缺海鮮才是啊

    ReplyDelete
  8. yuco3232:44 AM

    據我所知, 我想吃到這兒的海鮮, 估計單程需要約莫三個鐘頭, 來回的話可用去1/4天在路程上...
    我的選擇就是越過大半球跟越過大半深圳的差異 XD

    版主回覆:(08/17/2009 04:18:31 AM)


    那乾脆去澳門晃晃好了 
    之前你表姊和二姑姑、姑丈可是對當地的糕點類食物讚不絕口

    而且我想那裡應該也不缺海鮮...

    ReplyDelete
  9. yuco3233:36 AM

    oh! really?!
    太好了!! 這次回去好好打聽一下, 然後規劃行程過去

    ReplyDelete

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