找回在紐約生活的感覺...the first snow of the year

December 02, 2007


11月29日晚間九點過三刻

離開紐約將近三個半月的我

搭乘長榮航空即將從台北-紐約航線退休的747-400型客機

降落在位於紐澤西州的Newark機場



步出機場

攝氏零度的凜冽強風和極度乾燥的寒冷空氣

像是在提醒我已經離開那溫暖潮溼的亞熱帶台灣

回到位於北緯40°43′的紐約市



今年8月中離開紐約時

我的身分是個OPT已經到期、正在等候H1B申請核准的temporary visitor...

三個半月後的11月下旬

我用得來不易的H1B簽證、經西雅圖回到紐約

雖然新簽證可以讓我的居留期限延長到2010年10月

但是皮夾中那張用斗大紅字加註著

TEMP. VISITOR EXP:07-14-07 的New York State ID Card

卻早已失效而讓我連temporary visitor的身分都不保

加上回台前已經將使用兩年多的手機門號轉給了Chris

沒有可供朋友連絡的手機、也沒有可供證明身分的有效State ID

就連位在Columbia University附近的公寓

都因為曾經更換門鎖而讓只有舊鑰匙的我不得其門而入

除了之前發表在網誌中的紐約生活感想文之外...

一時似乎找不到我曾在紐約生活的痕跡



為了在三天後的正式上班日前讓自己找回在紐約生活的感覺(存在的證據?)

我的首要任務就是到NYS DMV去展延自己的temporary visitor身分

接著就是幫自己物色一個新門號、以及去備份一組屬於我自己的新鑰匙

最重要的是...

讓已經再度習慣台灣飲食的我重新適應紐約的重口味



不知道是吃錯了什麼藥

這次的DMV經驗讓我對紐約公家機關的辦事效率重新燃起希望

去年為了取得State ID而在DMV中苦候兩個小時的我

這次只花了不到半小時的時間就完成了status update以及申辦新卡的工作



至於取得新手機門號的部份...反倒是讓我和小璇花了不少時間才搞定

貼心的小璇在我回到紐約前就已經買好了iPhone作為我今年的生日禮物

這也讓我省去了選擇及購買手機的時間和精力

不過入手iPhone並不代表你就能開始體驗它神奇的操縱界面和便利性

還得透過iTunes的協助才能順利啟動iPhone並取得手機門號、完成簽約動作

為了讓啟動iPhone的過程能夠順利進行、加上家中最近又無法順利接收LinkSys的免費Wi-Fi訊號

我們決定帶著PowerBook和尚未拆封的iPhone開拔到Apple Store SoHo

除了可利用店中提供的免費高速無線網路之外、

還可以在出現任何問題時直接就近找店員提供協助

但就像我最近幾個月來所面臨的種種考驗一般...



事情並沒有我這個笨蛋所想的那麼簡單



首先是甫從包裝盒中取出的iPhone電量不足

在我將它接上PowerBook之後沒有如預期般地自動開啟iTunes程式

偏偏Apple Store SoHo二樓演講廳的地面插座又都失效

好不容易才在牆壁轉角處找到一個有電力的插座為iPhone進行幾分鐘的快速充電

才終於讓iPhone和iTunes順利同步成功

讓iPhone和iTunes相認後

所要進行的步驟就是選擇話費月租方案、簽訂新合約或是延續現有合約

之前使用的手機門號並非掛在自己名下的我

選擇了簽訂新合約的方式來取得新門號

為了確定申請者符合簽約資格

獨家取得iPhone合作權的AT&T wireless必須對申請者進行credit check

而申請者需要提供的資訊則有社會安全碼、居住及帳單寄送地址、和家用電話號碼

在美國一向使用手機而沒有申請安裝電話線路的我

想說自己過去使用的手機號碼也已經轉給Chris使用

所以選擇在該資訊欄位中留白未填

但是卻在嘗試送出資料時被AT&T打了回票

我越想越覺得不合理

難道目前沒有家用電話線或是手機門號的人就不能申請門號嗎?

(不就是這些人最需要申請門號嗎...Orz)

但是倍感無奈之餘也只有乖乖填上之前使用的手機門號

希望能順利通過credit check的審查



資料送出後過不了多久

我就得到了"目前無法核准申請"的回應

(之前使用的門號同為AT&T系統卻不在我名下...能通過的話也真太扯)

雖然對這樣的結果不感意外

但是想到為了申請一個門號竟然要搞到這麼麻煩也實在讓人感到無力

小璇都已經送了我這支iPhone

如果因為門號申請問題而無法使用的話也實在太搞笑了些

當下決定進行B計畫...



直接殺到AT&T wireless的門市去

請店員幫我取得pre-approved credit check code



查了一下門市資訊後

發現離我們所在地點最近的AT&T wireless門市就在約六個blocks外

恩...不算太遠...大概五到十分鐘的路程

兩人收拾好行囊、在路上的Dean & Deluca分別買了杯iced chai和hot apple cider後

就沿著Broadway往北走去



雖然小璇在路上被Bath and Body Works給吸引而稍作停留

但是我們最終還是克服了一路上綿延不絕的折扣誘惑...順利抵達目的地

進入店中對向我們迎面走來的店員敘述來意之後

店員除了爽快地答應我的請求外

還表示願意直接幫我利用門市中的電腦完成iPhone啟動及註冊程序

他這個可以讓我省下不少時間精力的提議讓我對他滿懷感激...



"反正我現在也閒閒沒事做..." 店員誠實地說道



即便我人直接到了門市、也當面出示了身分證明文件

credit check的程序還是相當繁複且耗時

中間還一度讓我對於究竟能否順利在當天啟動iPhone感到懷疑

在30分鐘左右的等待後...



"搞定!接下來就等公司方面把你的門號傳過來, 我們就能開始進行啟動和註冊工作了"

我終於等到了店員這番話



又過了十分鐘左右...我的生日禮物iPhone終於順利啟動完成

才走出AT&T wireless門市不到十分鐘

在隔壁Sisley等候小璇試穿衣服的我就得到來自該店店員對於iPhone的讚嘆...



"真是了不起的發明...你說是嗎?" 店員這麼對著正在偷空試玩iPhone的我說道



更新了State ID、好不容易取得新手機和門號、之後也打了套公寓新鑰匙的我

終於解決了重新在紐約生活需要完成的幾項主要任務

而就在我為紐約生活重新步上軌道而感到鬆一口氣的同時

紐約也在12月2日迎接了今年冬天的第一場雪...







上個冬季一直到一月中才下了第一場雪的詭異氣候終於恢復正常

紐約客終於有機會迎接兩年來第一次的White Christmas

也難怪在Starbucks跟我閒聊的女士會看著窗外高興地對我說...



"Look...It's the first snow of the year!How wonderful!"



希望這場瑞雪會幫準備在明天重回職場的我帶來好運











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6 意見

  1. 版主,
    給你祝福,你一定會好運的啦,
    你的"史記"寫的讓人身歷其境,
    希望你不會有"copyphobia"才好,
    高科技的結果,人當然都會有耍笨的機會!
    Cheers,
    Peggy

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  2. cuteblue1:31 PM

    你回來啦?
    喔耶, 為了慶祝你這歷經人間大慘事
    "得來不易"的"返鄉"之行
    再去紐約找你玩嘿, 哈哈~

    是說你的相本顯示照片, 怎麼開始走重鹹風格? 變性了喔? 嘻嘻...

    cuteblue

    ReplyDelete
  3. hikaru9248:37 PM

    Let's go, Rich!

    ReplyDelete
  4. archtemplar5:34 AM

    to Peggy,

    謝謝你的祝福
    我只希望自己不會再發生這麼嚴重的耍笨事件...

    這次真的有震撼教育到...

    to Cuteblue,

    看來我這次的"慘度"應該有超越你了喔
    我們兩個最近和簽證都犯沖...Orz
    不過高鐵搭乘頻率你應該還是勝過我吧?一週六次?

    光從相簿封面的那幾張照片風格
    你就知道我之前在台灣有多少空閒時間可以搞PS了喔

    to Hikaru924,

    好久不見啊...你也加油囉

    thank you all,

    Rich

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  5. DanielLin4:24 PM

    在這個blog潛水一陣子了
    沒想到居然會在地鐵裡碰到版主你
    就在從59街上車準備回學校的途中
    因為車上人多 就沒向前問候了
    幸會幸會~~

    ReplyDelete
  6. archtemplar3:47 AM

    to DanielLin,

    其實我那天也有注意到你們
    如果我沒搞錯...你們是一行四人、兩男兩女一起進地鐵的是吧
    當時的我應該是一臉倦容靠在和你們相對的車廂門上...

    很抱歉這麼久才回應
    實在很長一段時間都只依靠無法中輸的iPhone還有速度超慢的EDGE網路上網
    blog也因次被迫荒廢了一段時間...

    Cheers,

    Rich

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