Interlagos的奇蹟...1

October 22, 2007


當Formula 1賽道上的一代天驕Michael Schumacher於去年正式宣告退役後

這項堪稱世界賽車界最高殿堂的運動面對了前所未有的挑戰...



除了車隊規模、研發經費落差甚大造成比賽優勢幾乎全被幾大車隊壟斷的狀況

早已讓許多資源不足的車隊面臨"成績不佳<-->贊助不足"的惡性循環

多次的車隊易主以及整併動作更是讓許多老車迷失去了繼續支持這項運動的動力

年度車隊冠軍獎盃爭奪群永遠不出Ferrari、Williams、McLaren、Renault幾大車隊

(其中Williams先後和Renault及BMW合作)

而從本季往前回推十季、曾拿下年度車手冠軍的人更是屈指可數

Mika Häkkinen(98、99)、Michael Schumacher(00-04)、Fernando Alonso(05、06)

其中更有好幾個賽季都是看著年度冠軍車手一路談笑用兵、輕鬆奪冠

這樣強者恆強、弱者不只恆弱還時常連冠名權都不保的狀況

讓Formula 1出現了前所未有的大危機

即便近幾年FIA積極開發亞洲新興市場、但卻始終無法揮去歐美收視率下滑的陰影

Schumi和Ferrari在本世紀前五年的萬夫莫敵雖然被當作是造成票房不振的主要因素

但是失去這位堪稱是世上最受歡迎的賽車手究竟是喜是悲?



是危機抑或轉機?



早在Schumi退休前兩年

當Scuderia Ferrari在05、06兩季中連續被異軍突起的Renault、

以及長久以來的死對頭McLaren踩在腳下時

FIA和運動報導媒體就已經開始尋找下一個可望取代Schumi地位的天王車手

這個人不但要駕駛技術高明、還要有俊俏的臉龐、風靡媒體及車迷的個人魅力

或許無法強求那人還要像Schumi一樣跨足足球運動、

甚至還和Fortuna Düsseldorf簽下了職業足球員合約

不過那種舍我其誰的霸氣是肯定少不了的...



放眼Formula 1車壇

最常被以"Schumi接班人"身分提及的人

除了年僅20歲就以Minardi車手身分於2001年澳洲站出賽

年方25歲就代表Renault車隊兩度拿下年度車手冠軍、

在今年轉換跑到來到McLaren的Fernando Alonso...

就是2001年在被稱為Ferrari二軍的Sauber車隊首次出賽、

後來更以被期許成為前輩Mika Häkkinen之後下一個芬蘭冠軍車手的身分、

加入McLaren車隊卻始終和年度車手冠軍頭銜緣慳一面

在Schumi退役之後轉投Ferrari的Kimi Räikkönen...



又是Ferrari對上McLaren的老戲碼

兩位高人氣、長相俊俏、個性和駕駛風格迥異的明星車手各司其主

F1賽場上似乎又重演起當年Schumacher和Häkkinen的瑜亮相爭

這也讓看膩了"Schumi vs 其他人"戲碼的車迷重新燃起了對F1的熱情

究竟誰能在"後Schumi時代"拔得頭籌...所有人都熱切期盼著結果的出爐



不過在2007年賽季在今年3月18日於澳洲展開序幕時

一位來自英國、年僅22歲、甫拿下2006 GP2冠軍的黑人小子Lewis Hamilton

卻反客為主地搶走了原本已經打在Räikkönen和Alonso身上的聚光燈

在排位賽之後取得起跑第四順位的Hamilton...最終以該站季軍的身分完賽

這也讓這位年輕的車手除了F1史上第一位黑人車手的身分之外

更成了史上第14位在F1初次出賽就站上頒獎台的明日之星

而這也開始了Hamilton接下來一整個賽季的神奇之旅



說句老實話

在本季賽事中首度看到這位有著幾近完美履歷表的新人出賽時

(在加入F1之前...Hamilton已經拿下British Formula Renault、European F3及GP2冠軍頭銜)

我還真有那麼點期望他成為下一個Michael Schumacher

除了同樣以22歲稚齡成為F1車手之外

Hamilton在生涯初賽中的表現甚至還技壓1991年效力於Jordan-Ford車隊的Schumi

(Schumi在其F1首度出賽時取得排位第七起跑順位...但在正式比賽當天只跑了一圈後就退出比賽)

在他老兄於Canada GP拿下個人生涯首次杆位並進而拿下首度分站冠軍時

一向對於F1運動極為冷感的美國媒體也一反常態地大篇幅報導

而一週後在U.S. GP再度包辦起跑杆位及分站冠軍的表現

除了幫McLaren拿下自2001年賽季之後首度U.S. GP勝利

更是將這位黑人小將在美國的聲望推到了最高峰

當時我竟然在FOX紐約台每週末晚間固定播出的本週運動觀戰重點節目中

看到主持人為了F1開了近半小時的特集...(當然Robert Kubica的撞車鏡頭對了美國人胃應該也是關鍵吧)

就連去年Schumi宣佈退休時都沒有得到如此待遇



有幸在Indianapolis現場見證Hamilton壯舉的我

雖然身穿Scuderia Ferrari的pit crew 工作衫

卻還是不由得發自內心地為Hamilton的表現感到佩服

難道這位年輕小將真的將在其生涯首季就一統車壇、

幫McLaren拿下暌違7年的年度車手冠軍寶座?



究竟是之後發生在鈴鹿賽道的事件實在讓人很難相信是個意外?

還是他在Monaco GP後的一番針對車隊策略的評論讓人感到不快?

或是在Hungarian GP排位賽中所發生的車隊內鬥?

甚至可能是因為英國愛國媒體完全不避嫌地全面支持?

終究讓這位在車手排行榜上保持領先直到本季最後一場賽事-Brazilian GP的天才小將

幾乎成了英國車迷之外的全民公敵...





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