Today in NYC - August 7, 2007

August 07, 2007






Manhattan免費上網大作戰




剛來到紐約三天的小璇

在抵達紐約的第二天就開始了laptop的訪價動作

我們兩人在短短的幾天內...

足跡除了遍及Manhattan各BestBuy、CircuitCity、J&R、CompUSA、Staples...等連鎖商店外

也去了雖非大型連鎖店、但卻同樣有豐富庫存的Data Vision、B&H以及品牌直營的SonyStyle

不過在店家很難同時擁有所有購買目標清單中商品

加上同一型號可能會因為配備上的些微差距而有不小價差的情況下

免不了要藉由大量的現場筆記和出發前的廣泛蒐集資料來有效率地完成訪價動作



但是不管事前準備多充分...

往往每到一間商店就又會發現一兩部不在清單中、但卻看似更符合需求及預算的選擇

這時如果還遇到商品配備標示不清、而店員也對產品規格不夠了解的狀況

(當然如果遇到店員不懂裝懂、亂報配備的情況就更令人頭痛了...)

及時上網蒐集資料就是解決這種困擾的最佳方案...



不過究竟要到哪裡才能有免費上網的服務呢?



其實紐約大部分的公園目前都已經提供免費WiFi的服務

(早在幾年前Bryant Park就由贊助商Google提供了WiFi服務)

Central Park中的Sheep Meadow甚至還已經升級為高速無線網路

不過這對一般沒有隨身攜帶laptop的旅客來說...就算有了網路服務

沒有可上網的機器一切都是白搭...那麼究竟哪裡有免費網路、又提供電腦呢?



很多旅遊書上都會提醒遊客...Times Square的旅客服務中心有提供上網的服務

但是看到現場為了等待收發電子郵件而大排長龍的旅客後

我相信沒有人會臉皮厚到敢佔用電腦查詢相對無關緊要的資訊

所以該選項當然不在我們的考慮之中...

其他像是New York Public Library也有提供電腦供人上網

不過其用意是讓使用者查詢館藏所需...似乎也不是那麼適合我們的需求...



講到這邊...我想有不少來過紐約的朋友心中也出現了和我一樣的答案...那就是...



Apple Store



除了已經被大量遊客當作免費上網空間使用的Apple Store SoHo

去年開幕、位於59th Street及第五大道交叉口、24小時營業的Apple Store 5th Ave.更成了Manhattan的新旅遊勝地

在店中不但可以親身操作Apple的熱門商品、更有著高速無線網路可供使用

被紐約一"廁"難求所苦的遊客們...Apple Store也是除了Starbucks和大型連鎖書店之外的好朋友

當然極具特色的建築也是來到紐約旅行所不能錯過的



而現在Apple Store中可供上網使用的不僅僅是現場展示的各型desktop及laptop

在越來越多遊客知道Apple Store的妙用之後...想要等到一部閒置的電腦其實也不是件輕鬆的工作

因此...在六月底熱騰騰上市的iPhone就成了我們這兩天的上網利器



在這兩天密集使用iPhone之後...證明了一件事

當有實際需求之後才去使用一個新gadget...果然是熟悉新產品的最佳途徑



那超人性的使用界面...實在是太銷魂啦!

不過iPhone就算在高速WiFi環境下上網速度還是不甚令人滿意的表現...應該可以讓我將購買慾望忍到下一代機種上市時吧...



P.S.

如果是有隨身攜帶電腦、但卻因為天候欠佳或是其他因素而不想在公園中使用網路的話

全美所有的Starbucks都有附設T-Mobile HotSpot

雖然需要收費
(有以小時記、一天無限時數、或是付月租無限時數...等方案)

不過穩定的連線品質、不須吹風淋雨還可享受飲料甜點的舒適空間

加上大多包含機場在內的公共建設也都可通用T-Mobile HotSpot帳號的優點

讓雖然家中已經可接受到紐約市覆蓋全市的的免費WiFi訊號的我(依地點不同而收訊好壞各異)

還是參加了T-Mobile HotSpot的月租方案(一次簽約一年、每月月租費29.99可享無限時數上網...若不簽約則為39.99)

想改變心情寫網誌或是上網看看文章、收集資訊時

提著電腦到任何一間喜歡的Starbucks去就搞定囉...











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