不只是紐約、不只是美國...Bryant Park might be the world's one and only...

May 25, 2007


說到Manhattan島上的公園...所有人第一個會想到的應該都是大名鼎鼎的Central Park

接下來可能是被NYU學生視為校園一部份的Washington Square Park

或者是僅有少數族群能得其門而入...最exclusive的Gramercy Park

可能很少人會在第一時間想到這個名字...



Bryant Park





夏日午後的Bryant Park



我敢保證來到紐約的觀光客...至少有90%以上曾經看過、經過甚至用過Bryant Park

這個位在Mahattan心臟部位...42th Street between 5th and 6th Avenue

介於兩大交通樞紐暨知名觀光景點...Times Square和Grand Central間

距離公園十分鐘的路程範圍中...更林立了包含帝國大廈在內的許多紐約知名地標

或許就是因為周圍太多名聲響亮的景點而讓Bryant Park的光環相形之下黯淡不少

也可能是緊臨著New York Public Library讓遊客很自然地把他當作是整個市立圖書館建築群的附屬開放空間

(相信我只要一提到那個座落在市立圖書館旁的公園就很多人有印象了...)

很少有觀光客會把Bryant Park放在來到紐約必定要造訪景點的top 10名單中



事實上...和其他幾個知名度較高的前輩相比較...

Bryant Park反而具有更多獨一無二、無可取代的特質

他的使用強度和密度之高

我們幾乎可以確定Bryant Park是全世界最被頻繁使用的公共空間(平均每英畝的使用人數高達900人以上)

甚至超越被拿破崙讚為"the drawing room of Europe"的Piazza San Marco(St. Mark's Square)

就算不是觀光客的必訪景點...不過肯定是最受紐約客喜愛的公園

除此之外...Bryant Park可能也是全世界唯一不是由政府或是慈善機關經營管理的urban park

而是由一個名為Bryant Park Restoration Corporation的組織和New York City Department of Parks and Recreation

簽訂了20年的租約(1988年時先簽了為期15年的租約, 之後又將租約延長5年)

所有公園管理和維護上的支出(估計一年約400萬美金)全部都不是出自紐約納稅人的口袋中

但是這個座落於Manhattan midtown摩天高樓叢林中的都市綠洲卻是完全開放給大眾自由使用

甚至在其中還提供了免費的wi-fi服務

讓紐約客們可以把Bryant Park當作是個能享受到陽光及新鮮空氣的行動辦公室

而公園中四處放置、且可隨使用者需要自由移動的3,200張折疊椅及500個圓桌

加上New York Public Library在公園中設立的book stand...提供書報雜誌供人自由取閱

更讓Bryant Park成了周圍上班族用來打發lunch break時間的絕佳去處

(我幾乎每天中午都在Bryant Park中一邊做日光浴、一邊享受新鮮空氣、同時讀完當天的報紙)



不過如果把時間回撥20年...我們看到的景象絕對不是如此



在Bryant Park Restoration Corporation正式著手進行公園改造計畫前

Bryant Park被紐約客稱為Needle Park

得名於當初在公園中完全失去控制的毒品交易行為和四處可見的針頭

當時的Bryant Park是midtown的治安死角、甚至可說是人人欲除之而後快的毒瘤

因為他的存在...也讓周遭的房地產市場始終沒有達到應有的熱度

所有座落在公園四周的辦公大樓或是住商混合大樓

在銷售時最強調的不是"鄰近都市開放空間"...而是標榜有如何完善的保全設備、多麼健全的設施(提供生活所需)

讓住戶除了可以避免那些逗留在公園內的不法之徒進入大樓內...也可以讓住戶在不須出大樓一步的狀況下仍然享受便利的生活

當時的Bryant Park平均一年發生150件搶劫案、10件強暴案、更有數不清的打破車窗洗劫車內財物的案件發生

主管機關New York City Department of Parks and Recreation沒有足夠預算、也沒有足夠遠見提出全面性的改造計畫

這樣的情況一直到了1988年才出現了轉機...



和New York City Department of Parks and Recreation達成15年租約的共識之後

Bryant Park Restoration Corporation首先就關閉公園...進行長達五年的重建及改造

1934年首度啟用的Bryant Park...在原始設計上和一般的urban park有個明顯不同之處

當初擔任Parks Commissioner的 "紐約城市建設幕後推手" Robert Moses

決定將Bryant Park地面提升...使他高於人行道平面...並搭配鐵柵欄和高樹籬

企圖讓公園和擁擠的紐約midtown有所脫離...讓其使用者可以感覺自己暫時逃離了令人精神緊張的環境

不過這樣的美意...卻造成了Bryant Park從一開始就註定失敗的宿命

該設計讓Bryant Park不像是個傳統的都市開放空間...甚至看似不歡迎使用者進入

最後反而讓許多想躲避旁人眼光的不法活動在公園內找到了溫床...



因此當Bryant Park Restoration Corporation著手進行改建工程時

第一步就是拆除所有鐵柵欄和高樹籬...並且將公園主要入口設計成和人行道平面相同高度

讓行人除了可以很輕易地看到發生在公園內的各項活動...被活動吸引之後也可以更自然地被導入公園中

而可讓使用者自由移動的桌椅...也讓每個進入公園的人都可以用自己習慣或是舒服的方式去customize其公園使用經驗

最後再搭配上公園中頻繁舉行的各項活動...包含電影放映、球賽轉播、露天演唱會、甚至是New York Fashion Week...等

對我而言...說Bryant Park是個urban park或許還不能很貼切地形容其機能

一個讓所有工作、居住在midtown的人們都能自由使用的multi-function urban space

不使用那個已經讓人們有主觀印象的字眼...park

似乎反而更能精確地描述Bryant Park空間使用上的多元性和無窮的可能性



說到這裡...我已經迫不急待地想要參加將於5月30日假Bryant Park large central lawn舉行的

Pinstripes in the Park Yankees vs. Toronto Blue Jays

能在夏日傍晚坐在草地上看著利用露天電影放映設備轉播的Yankees球賽...



肯定是一大享受





Left : 從位於41樓的辦公室往Times Square方向拍攝的照片 / Right : 冬天成了溜冰場的large central lawn





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By JULIA VITULLO-MARTIN / New York Sun / Jan. 21, 2004













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2 意見

  1. 耶...那個冬天溜冰場...那個月亮角度, 那個環境光與色調...該不會是去年我去找你玩的時候拍的吧? 哈哈

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  2. archtemplar4:24 PM

    沒錯...就是當時拍的
    又是月亮角度、又是環境光和色調...你會不會太像柯南了點

    哈哈

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