走! 讓我們一起到洋基球場看塗鴉~

May 13, 2015

洋基相關的文章已經寫過不下百篇,觀戰心得、黃牛票廝殺記錄、場邊花絮、特殊活動報導、甚至是球場教戰守則(不過教戰守則只寫了早就不復存在的 老洋基球場,新球場的版本都六年了還在無限期拖稿難產中),幾乎各種類型的主題都寫過了... 嗯... 幾乎。

幾天前為了幫朋友完成一篇洋基球場介紹文(不確定現在是否能公開,不過台灣的朋友敬請期待~),我認真回答了許多過去我極少被問道、但其實和看球經驗息息相關的問題,其中包含 「Lou Gehrig Plaza 在哪裡?」「Babe Ruth Plaza 又是怎樣一個空間?」「是不是真的有一個正式的 Rivera Avenue 路牌?」「球場周邊又有甚麼值得逛逛的地方?」...等。雖然這類問題我都可以輕鬆作答,腦海中也多半有著和答案相關的清晰影像和資訊,但是怎麼從來沒想過要把這些零星片段資料化整為零,以一篇文章的篇幅搭配照片稍作整理呢?

可能單純就是因為發懶吧...

趁著一次周末到球場看球的機會,我把球場週遭、步行可及距離的景點全都走過一遍,除了趁它們都還健在的機會補拍些紀錄照外(有些塗鴉沒人能保證會一直存在,或是難保不會遭到無聊人士的蓄意破壞),也為了提供正確資訊而再度確認路線和地點。

雖然多半球迷會深入 Bronx 區除了到洋基球場朝聖外、應該就是為了到更北邊的 Bronx Zoo,而就算前往看球可能也大多不會想在球場附近多作逗留。但如果哪天你不小心搞錯比賽時間而太早到場,或是行程出現空檔實在無處可去時,在下列這些景點留下到此一遊照,也不失為證明自己真是 die-hard 洋基球迷的好方法?

廢話不多說,就讓我們開始進入正題吧~

(1) Rivera Avenue

161街 和 River Avenue 的交叉口,是新舊洋基球場共同的「口述地址」,已經化為公園和社區運動場地的 舊洋基球場 曾經坐落在該交叉口的西南角。而2009年球季完工啟用的新球場,則位在隔著 161街 相望的西北角。

仔細看看那個綠底白字的路牌,這絕對不是洋基球團在開玩笑,也非球迷的善意惡作劇...

River Avenue 之所以名為 River、儘管缺乏直接證據、但我想多半和其鄰近 Harlem River 的地理位置有關。不過在2013年球季、史上最偉大的終結者 Mariano Rivera 的告別之旅也將告一段落時,一個由洋基球迷 Tom Ferrara 提出、經紐約郵報專欄作家 Mike Vaccaro 撰文報導、在短時間內就獲得幾乎一面倒的輿論支持、就連許多大都會球迷背景的市議員也爭相表態贊同、 將洋基球場所在街廓那一小段 River Avenue 改名為 Rivera Avenue 的提案也成了球迷討論的熱門話題(紐約市街道改名的提案,依法需要經過市議會的表決通過才能落實)

有些球迷甚至不等法案通過,就開始自發性地在球場週邊的 River Ave 路標上,貼上一個個從美術材料行買來的「A」字。

儘管以一位仍在世的人為街道命名,在 紐約 其實是件不尋常的事(但也並非沒有前例),經過三個月的奮鬥後,該提案在 2013年12月以 47-0(兩人棄權)的票數由紐約市議會無異議通過,而 Mo 本人也在 2014年的5月,出席了 Rivera Avenue 正式路牌的揭幕儀式。

2014年5月由 Mariano Rivera 本人揭幕的路牌,是一干球迷、媒體和市議員努力奔走的成果

(2) Lou Gehrig Plaza

1942年由 Lou Gehrig 本人揭幕,坐落在 Bronx County Clerks Office 北面,距離 新、舊洋基球場 都僅有兩街廓距離的 Lou Gehrig Plaza,終於在 2009 年初完成了期待已久、甚至還提前九個月完工的「改頭換面」工程。

雖說除了那被保留下來的銅牌,這個嶄新的廣場除了其地理位置外,和棒球運動、甚至是那位堪稱棒球史上最具代表性球員的選手,似乎沒有太大關連性,不過身為一個洋基球迷,到這裡和那曾被 鐵馬 本人親手碰觸過的銅牌合照是絕對必要的。

和 新洋基球場 差不多同時完工啟用的 新Lou Gehrig Plaza

如果嫌比賽結束散場時的地鐵站過於擁擠,那麼走個五分鐘來到此處拍照留念,順便在這裡稍事休息,有點距離地看著雄偉的洋基球場(也比較好拍下球場全景)和散場人潮,等待球迷大多散去後再前往地鐵站搭車,其實也不失是個「一兼二顧」的好辦法。

1942年使用至今的銅牌,也在廣場改頭換面後被保存了下來

(3) Babe Ruth Plaza

2003年被由目前 Lou Gehrig Plaza 所在地、遷往新洋基球場南面的 Babe Ruth Plaza,與其說是個廣場,還不如說是一個讓排隊進場動線有空間延伸的緩衝區。我想可能有很多到訪新球場多次的朋友,都還不見得知道有這個廣場的存在,即便他們有極大機會曾經從這廣場旁走過、甚至是在前往球場入口的路上從中穿越了此廣場。

幸運捕捉到穿著 Babe Ruth 和 Lou Gehrig 球衣的球迷一同走經 Babe Ruth Plaza 的一瞬間

和 Lou Gehrig Plaza 相同,Babe Ruth Plaza 和其前身的唯一連繫,就是那個輪廓為球場形狀的銅牌。和那個即便被巧手清潔過、但還是佈滿歲月痕跡的銅牌合照,也是唯一證明自己沒有找錯地方的方法。

老實說這廣場真的有點 乏善可陳... 

(4) 球場四周塗鴉/壁畫

曾經看過介紹洋基球場文章的朋友,應該都對下面這幅壁畫不會感到陌生才是...

Yankees Fame City 2004 壁畫 (Photo Credit: KingsofNewYork.net)

不過由於該壁畫所在的建築物(Ball Park Lanes Bowling),即將被拆除改建為樓高15層的公寓大樓。這麼一來,要保留這個儼然成為球場周邊地標、有著20年歷史的壁畫,也成了不可能的任務。為了讓透過壁畫來紀念洋基傳奇球員的傳統能延續下去,River Avenue和161街上的店家,在2014年夏天,自發性地發起了「一店一鐵捲門、一起畫壁畫」的活動,請來女性街頭塗鴉藝術家 Lexi Bella 和 Danielle Mastrion,在參與活動的店家鐵捲門上,畫上了包含 Babe Ruth、Lou Gehrig、Derek Jeter、Reggie Jackson、Mariano Rivera、Yogi Berra、Elston Howard 以及 Mickey Mantle 在內的洋基傳奇球星,另外還有兩位未曾穿上條紋球衣、但對棒球運動有著不可磨滅貢獻的 Roberto Clemente 和 Satchel Paige。

這不僅是將 Fame City 2004 壁畫的精神保留下來的最完美方案,更讓因洋基球場搬至對街後、受到影響而拉下大門結束營業的閒置店面鐵捲門,有了新的生命。

位在161街上的 Mickey Mantle 和 Satchel Paige 壁畫
在名店 Yankee Tavern 的外牆上,有著洋基兩位一代名捕、Yogi Berra 和 Elston Howard 面帶笑容的肖像畫
由 Bleacher Creatures 的傳奇人物 - Bald Vinny 委託、Lexi Bella 繪製的 Jeter 肖像
一系列鐵捲門壁畫中最早繪製完成的 Lou Gehrig 和 Babe Ruth 肖像
這種新的壁畫呈現方式,雖然不像過去一樣可以直接在單一一道牆面上一次把照片拍完收工,可能得要花上一些時間四處尋訪,才能將所有名單上的壁畫全都一網打盡。但或許這也是當地店家,會發起這活動的真正目的?

讓慕名而來的洋基球迷在穿梭巷弄中找尋壁畫的同時,有機會能對這活在洋基球場陰影下近一世紀的社區有更深入的了解。

(5) Heritage Field

當 新洋基球場 在2009年球季正式啟用後,隔著161街相望的 舊洋基球場 就開始進行拆除工作。為了將被 新洋基球場 所取代的公園綠地和社區球場,重新還給社區居民。

洋基球場的原址,在球場建物被拆除後,被設計規劃成一個佔地約11公畝、造價 5,000萬美金、內含三個棒球場、一個田徑場、一個足球場以及公園綠地的 Heritage Field。

每天都被前來比賽或是練習的各棒球校隊佔滿的 Heritage Field

為了讓洋基球場多姿多采的歷史不被遺忘,Heritage Field 的設計中也結合了許多對洋基球迷來說有著重大意義的元素。而紐約市政府為「懷舊」所付出的代價,是至少美金120萬美金的追加預算。

首先是斥資45萬美金、將一段總重量超過12公噸、環繞著舊洋基球場觀眾席遮陽結構外緣的白色欄杆狀鑄銅裝飾帶("the frieze") 給保留了下來。

一時找不到更好的照片就先用小弟的婚紗照將就一下...
背景中那白色的欄杆狀裝飾,就是從 舊洋基球場 保留下來的 "the facade"

另外也花了12萬美金,將被暱稱為 The Bat、過去是球迷最喜歡相約見面的地標、高達130英呎、外型呈現球棒狀的煙囪(據說是以Babe Ruth的球棒為範本),細心修復完整保存了下來。

就連過去洋基球場的內外野「輪廓線」,都被用寬度5英呎的藍色人工草坪標線給標示出來(採用名為 Desso Grassmaster 的機器,將藍色聚合物纖維「織」進天然草坪中)。將「織草機」跨海自荷蘭運來的代價當然也不低,這部分的「懷舊細節」,要價大概是美金16萬元左右。

三個新球場間那球場的「輪廓線」,就是用來標示舊洋基球場內外野所在

而就連在這裡選用的草皮都不能被等閒視之,因為它正是和洋基球場所採用之草皮相同品種(不過紐約市公園局當然沒經費把球場草坪弄成像洋基球場一樣可以拿來下跳棋...Orz),加上 Heritage Field 中最南端的球場的座向和 舊洋基球場 完全一致(這點應該可以從上面那張彩現圖中看出,就是距離161街和Rivera Ave交叉口最遠的那個球場),這也給了許多在這球場上奔馳的校隊球員、或是little league(此小聯盟非彼小聯盟)小球員一個作夢的機會...

就是在這個地點、這片依舊綠草如茵的草皮下,你甚至能透過人工草坪標線的幫助精準找到那個 Lou Gehrig 發表 Luckiest Man 動人演說的位置; 找到 Don Larsen 在 1956年世界大賽第5戰 投出 完全比賽的投手丘; 指出那個 Derek Jeter 在04年7月1日基襪大戰12局上半、在明知沒有足夠緩衝空間的狀況下還全力衝刺、完成接殺為球隊守下兩分後摔進觀眾席的那個定點...

Heroes Remembered, Legends Born...

那個從1923年到2008年、一直佔據著 Bronx 南端天際線重要地位的棒球聖殿,雖然它的形體已經消失、接替其存在的新球場也早以更雄偉的姿態佇立在街道的另一端,但回想起曾經發生在這片草坪上的點點滴滴,身為球迷的我不禁納悶...

那些守護球場的英靈們,是否真已跟隨著 Monument Park 而搬遷到對街?

還是正面帶微笑地看著眼前這些代表棒球運動未來的小朋友們,在他們曾誓死捍衛的球場上揮汗苦練。

在一次又一次反覆的守備練習中,做著成為下一個 Derek Jeter 的美夢






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