Catch the Super Bowl Fever... 超級盃熱潮

February 03, 2014

Seattle Seahawks 球迷在 Super Bowl XLVIII 聚集於 Times Square 慶祝球隊拿下隊史首座超級盃冠軍
美國運動在一年中最重要的一場賽事、Super Bowl 絕對是 the biggest night in American sports
而當 NFL 各球團老闆在歷經四輪投票後、才終於在三個候選主辦城市中、
敲定由 Giants 和 Jets 共同主場的 MetLife Stadium 作為 Super Bowl XLVIII (48th)的場館時、
基本上就註定了這在2012年創下 1億1千1百30萬觀眾收看之歷史記錄、舉辦近半世紀的賽事、
將成為一場讓紐約客和來訪的客人都永生難忘的盛大派對
(最終 Super Bowl XLVIII 轉播吸引了1億1千1百50萬位觀眾收看,再次刷新了歷史紀錄)

上次紐約大都會區舉辦 NFL 總冠軍賽、要回溯到超過半世紀前的 Pre-Super Bowl Era、
1962年的倒數第二天、Green Bay Packers 在 洋基球場(沒錯、這不是筆誤,紐約棒球聖地洋基球場的確一度是 Giants 的主場)以16-7擊敗主場的 New York Giants
因此這場備受矚目的比賽也將是史上第一次在紐約大都會區舉辦的 Super Bowl 賽事

除此之外、這也將是史上首度在所謂 "cold-weather" 城市的露天球場中舉辦的 Super Bowl
賽前按照今年冬季紐約的氣候狀態推斷、這場比賽也被極度看好會打破 Super Bowl VI 在紐奧良創下的開踢最低溫: 39 °F(4 °C)之歷史記錄
(結果 Super Bowl XLVIII 開踢時的氣溫是 49 °F、下半場略降到 43 °F,無緣打破記錄)

歡迎從全美各地遠道而來參與盛事的球迷、並為紐約客們作好迎接賽事的暖身動作、
NFL 和紐約市政府在 Broadway 介於 34街和47街間的路段封閉、設計了九大主題站點、
將這本就是曼哈頓重要景點、包含觀光勝地 Times Square 和 Herald Square 在內的路段、
改頭換面成為以五花八門以足球相關活動為主題的 Super Bowl Boulevard(超級盃大道)...

 

and we all know that, when it comes to hosting parties,
New York is one of the best
...

在 Super Bowl Boulevard 起點處所設置的路標
Super Bowl Boulevard 的九大主題站點為:
  1. Super Bowl Virtual Theater
  2. NFL Shop at Super Bowl in Macy's
  3. NFL Rush Zone and NFL Play 60
  4. NY/NJ Host Committee Presents
  5. Autograph & Concert Stage
  6. Toboggan Run Engineered by GMC
  7. Roman Numerals
  8. NYC & Company
  9. Vince Lombardi Trophy Display
遠遠就能聽到此起彼落的尖叫聲從此傳出的 Toboggan Run
在由贊助商和主辦單位設置的各式各樣站點中、最受歡迎的肯定是由GMC設置、
高60英尺、長180英尺、共八道的波浪型人工滑雪坡- Toboggan Run
從第一天開放時平均45分鐘的等候時間、到週末時已演變成上午11點一開放售票就瞬間秒殺
比賽前一天的週六早上九點許、路過其售票處時、我更見證了從40街一路綿延到34街的驚人長龍 !!!

"Video Park" by NY/NJ Host Committee
Microsoft 在現場設置的 XBox One 體驗攤位
Bridgestone 的攤位讓球迷可以過過成為職業美式足球員的乾癮
雖然大多數的活動我都因為排隊人龍過長而選擇只是在一旁拍照記錄、
不過當我準備離開因為店中人數過多而寸步難行、
再加上一位年長顧客需要醫療協助甚至開始進行人數控管的 NFL Store時、
我在走向手扶梯的路上因為忙著撥打電話而差點和一群看似正在趕路的人撞個滿懷
抬頭一看人群中最高大的身影、那位留著及肩"飄逸"金髮、臉上還蓄著落腮鬍的壯漢、
不正是效力於 New York Jets 的明星中鋒 Nick Mangold 嗎 ?!

在 Macy's 中巧遇正前往活動現場的 Nick Mangold,我就索性尾隨他到簽名會現場拍照了
看來雖然我週六一早和出席 H&M 活動的 David Beckham 擦身而過(只透過車窗看到他)
但整體而言還算是有"追星運"啦~ 雖然完全是個美麗的意外

儘管 Super Bowl Boulevard 或許因為氣候的關係
而沒有設計讓球迷在比賽當天一同聚集觀看現場直播的場地
不過在 Seahawks 以壓倒性的比數擊敗 Broncos 後、總計有包含 FOX、ESPN、CBS Sports、CNN 和 NFL Network 五家媒體在現場架設轉播亭的 Super Bowl Boulevard、
就成了 Seahawks 球迷聚集慶功、並爭取難得上電視機會的最佳去處
住在 Times Square 僅僅一個街廓外的我、當然不能錯過記錄這難得場面的機會囉

記錄過程中、我應該也意外為自己爭取到在 FOX Sports Live 賽後特別節目中至少幾十秒鐘的曝光機會...
("what's Andy Roddick doing out there?" 我身旁的球迷一臉狐疑地看著螢幕上正在講評的 Andy 問到)

不斷高呼口號的 Seahawks 球迷
球迷在記錄這歷史性一刻的同時、也不忘幫自己爭取上鏡頭的機會
Seattle Seahawk 的 "12th Man" 們
這場史上首度由 兩支球隊/兩州 聯合主辦、首次在寒帶城市的露天場地開打、也是首個被稱為 "mass-transite Super Bowl" 的年度運動盛事、
就在兩支主場球隊都只能做壁上觀、比賽氣溫意外地比預期高出許多、部分球迷在比賽結束近三小時後才終於搭上離開球場的火車而傳出的抱怨聲浪中畫下了句點、
NJ Transit 事前預估的乘客數為 12,000人(平常到 MetLife Stadium 看球的球迷中,大約有 8,000人左右會搭乘火車),
結果賽前搭火車到現場的人數統計就以 28,000人打破歷史紀錄,賽後乘客人數更高達33,000... 一天之內(幾個小時內?)兩破紀錄


儘管目前傳出的先期財務分析資料顯示這次主辦 Super Bowl 似乎並沒真為 紐約/紐澤西 帶來原先樂觀預期的收益、
但是無論如何、大多數紐約客和遠道而來的球迷應該也稱的上是賓主盡歡才是
至少這長達一周的嘉年華會、算是成功地分散了大部分民眾對紐澤西州政府中正鬧得沸沸揚揚的政治醜聞的注意力...

Super Bowl 結束後沒幾個小時、紐約大都會區又陷入被白雪覆蓋的銀白世界、
而 Chris Christie 也有比起預測超級盃冠軍誰屬更為艱難的問題得面對了...






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