Boston 之旅 - 吃不停走不停、吃不停走不停

September 23, 2013

2012 Best Brunch of Boston by Boston Magazine - GASLIGHT Brasserie Du Coin
出發前往 波士頓 前、我其實並沒有向過去造訪其他城市時那麼認真地做功課
搞定了旅館和來回交通工具後、我只是輸入關鍵字、透過 Google 大神的幫助、印出了幾份 Best Restaurants in Boston 名單
打算在前往 波士頓 的四個半小時車程中、先透過初步的 "交叉比對" 縮小目標、
再藉由 Yelp 和其他網站和論壇的幫助來選出最終決選名單作為我們四天三夜行程中的用餐選擇


不過其中卻有一間餐廳、雖然不見得在每份名單中都佔有一席之地
但我卻在 Boston Magazine 網站上看到某間餐廳的名字和短短幾句描述後、
在完全還沒動手安排行程時就毅然決定打開手機中的 Open Table app 完成週日一早 brunch 的訂位工作

那間餐廳就是位在 South End 的 GASLIGHT Brasserie Du Coin
一間座落在 SoWa(South of Washington Street)區某棟別具風味的歷史工業建築中的法式餐廳

 

明亮的空間、簡潔清爽的室內設計、友善的服務人員、加上精緻卻不過於矯飾的裝盤、
當然還有最重要的... 美味的食物
雖然我們在短短幾天的造訪行程中也難找到樣本數足夠的對照組來驗證、
不過就我們這次用餐的經驗看來、GASLIGHT 能被 Boston Magazine 選為 2012年度最佳 Brunch 的結果其實也不讓人意外

House Smoked Salmon with hard cooked egg, capers, red onion & citrus creme fraiche
不過安排到 GASLIGHT 享用週末 brunch 的好處還不只是愉悅的用餐經驗、
在我們餐前沿著 Harrison  Ave. 走到 GASLIGHT 的路上、我赫然發現其中一個也被我列在本次造訪 波士頓 必訪景點的 SoWa Open Market 竟然就在一旁

因此、我們連飯後散步幫助消化的地點都有著落了、
那就是分為 SoWa Arts Market、Food Trucks @ SoWa 和 SoWa Farmers' Market 三大區的 SoWa Open Market !!!

SoWa Open Market 中一棟讓我印象深刻的舊廠房建築、目前竟然是用做停車場使用!?
販售 DIY 串珠手鍊和各式首飾補給品和工具 Bead + Fiber 是我們飯後散步行程的第一站
一開始只是因為小璇的好奇心而走進店內、我的目光在第一時間就被近門口桌上那些隨性分類放在盒中的古董鐘錶機芯和黃銅鑰匙給吸引過去
繼續往店內逛去、各式可自行裁剪長度的皮繩、五花八門的五金零件供顧客發揮創意自行完成獨一無二的首飾配件、
友善且對首飾製作幾乎無所不知的年輕女店員、明明已經忙到不可開交、還是細心地為我們兩個手工藝苦手解答一些專家們恐怕都會嗤之以鼻的幼稚提問

"那串完珠後要怎麼固定起來啊?就打個結?原來這麼簡單喔~"
"皮繩要怎麼和黃銅五金接合在一起啊?用快乾嗎? 我們平常在用那種?"

從沒想過古董機芯也能拿來作為首飾的材料,這一盒盒寶藏讓一開始不是很甘願踏入店中的我也樂的開始尋寶
前些日子正好看到一個 "幾乎" 滿足我所有標準、就只在五金選擇方面讓我略有微詞而最終還是沒能下手購買的皮手環、
苦於無法找到能完全符合我心中所想的商品、我在店員的鼓勵下決定自己動手做一條
雖然最後我只是選好皮繩、挑好五金、然後由店員幫我組裝起來並多次根據我手腕調整長度、很像不太符合 DIY 的精神
不過能看到自己腦海中的 "完美皮環" 被實品化、那發自內心的興奮可也是騙不了人的、
更別提只花了不到一般市售成品市價一半的代價就能讓夢想成真... 無價

看我很快地就完成手環並第一時間就戴在手上獻寶、
小璇 也輸人不輸陣地開始認真挑選作為自己第一條 DIY 串珠手鍊材料的石珠和各式金屬珠飾
光是把店中種類肯定數百近千的串珠材料都先看過一輪就已經不是件小工程、
大致挑選過後再從中精挑細選出要串在一起的材料、反覆考量排列組合的可能性、還有最後的 trial-and-error 試組及尺寸調整
這整個流程不誇張、至少讓我們在 Bead + Fiber 中硬是待上了超過一個小時的時間、
等候 小璇 完成其完美串珠手鍊創作的過程中、我甚至還跑到一旁地下室的古董傢具店兼咖啡廳 - Mohr & McPherson 晃了晃後再買了杯冰摩卡回來陪她繼續長期抗戰

 

一開始就以我手上那條 Chrome Hearts 珠鍊為 "假想敵" 的 小璇、
在大作完成之後 (其中唯一的手工部份就是串珠和打結吧... 技術門檻老實說頗低)更是滿臉得意地自認為手藝精湛的工匠
發下豪語要為身旁幾位親人好友都量身打造一條手鍊來擺脫自己被貼上的 "手工藝苦手" 標籤

不過以我對她的了解、要看到二號作品出現、恐怕還有得等了...

The Coffee Trike
應該是因為當天氣候不佳的原因(我們前往 GASLIGHT 的路上其實下著傾盆大雨)
除了有室內店面的 SoWa Arts Market 生意不受影響之外、在室外空間進行的 Food Trucks @ SoWa 和 SoWa Farmers' Market 不只顧客看似較平常少了些、連店家也缺席了不少
因為雨後氣溫驟降而開始覺得有些涼意的我們、在大致逛過所有不畏風雨到場共襄盛舉的攤位後、
做出了移師那堪稱觀光客磁鐵的 Quincy Market(a.k.a. Faneuil Hall Marketplace)、去享用知名 新英格蘭蛤蜊濃湯(New England Clam Chowder) 作為下午茶(?)的決定

New England Clam Chowder in bread bowl @ Boston Chowda Co. in Quincy Market
在 波士頓 說到 新英格蘭 區的名產 蛤蜊濃湯 時、不少人應該都會在第一時間想到這間位在 Quincy Market 中的 Boston Chowda Co.

豪邁地以挖空的球形麵包作為容器的 蛤蜊濃湯、除了湯頭香濃外、"內涵"更是私毫不含糊... "蛤蜊" 絕對不只是商品名稱而是可以大口吃到的食材
而吸了濃湯後口感變得意外滑順的 麵包碗、更是讓最愛拿麵包沾濃湯一同入口的我有 "兩個願望、一次滿足" 的幸福感
享用過熱騰騰的濃湯、身體充滿暖意的我們、繼續朝下一站前進

String Theory by Michele Auer @ Christopher Columbus Waterfront Park
Homage to Florentijn Hofman's Rubber Duck by John Crowley
告別 Faneuil Hall Marketplace、眼看天氣開始放晴的我們、決定在前往 波士頓 歷史最悠久的住宅區 North End 途中、先繞到 Christopher Columbus Waterfront Park 去晒晒太陽
很幸運地正好遇到 Boston Arts Festival(ähts)在此舉辦、不服老的我們也加入了一群興奮異常的小朋友、一同在 Michele Auer 那超受歡迎的裝置藝術 String Theory 中來回穿梭

除了 String Theory 外、在海岸邊還有 John Crowley 向近期在台灣大出風頭的 黃色小鴨 致敬、雖然尺寸比不過、但以量取勝的裝置藝術作品
露天的舞台上有著全女性成員的搖滾團體正在熱力開唱、但現場最吸睛的表演、恐怕是在一部拖板車上示範吹製玻璃藝品的同時還妙語如珠的 Diablo Glass School

享受著陽光、海風和眼前精彩的表演、
那瞬間我還真的有點羨慕起眼前這些 紅襪 球迷的生活...

不過就真的只有那麼一瞬間啦~

Christopher Columbus Waterfront Park

告別陽光普照的 Christopher Columbus Waterfront Park、下一站是幾年前我們曾在大學同學 小藍 的帶領下短暫造訪的 North End
不過這次我們的目的並不是 cappuccino 或是 tiramisu(嗯... 那是明天的行程)
而是我從來沒有愛過、但又覺得人都來到這了、很像要去排個隊買一下才會 "不虛此行" 的 義大利 經典甜品 Cannoli

熟悉電影 教父(The Godfather)的朋友、應該都不會對這甜品感到陌生才是
"Leave the gun. Take the cannoli" 便是出自該電影、至今還仍常被美國人在日常生活中引用的經典名句

Mike's Pastry 外皮酥脆的 cannoli
據說永遠都要大排長龍的 Mike's Pastry 果然是名不虛傳、塞爆店面的人潮一度讓我們卻步、不過應該是店家對應付這種場面實在太有經驗、臨時加開的幾個售貨窗口很有效率地將顧客快速消化
讓我們其實並沒有如一開始預期般等待那麼久、就買到了四條內餡顏色各異但搭配起來還意外協調的 cannoli
提著裝在白底藍字紙盒裡的戰利品、我們走到鄰近的 North End Park 後就迫不及待地找了桌椅
開始大快朵頤、
我只能說我很慶幸自己沒有因為過去的經驗而決定不給 cannoli 一次機會

也難怪這甜點會對西西里人有如此難以抗拒的魅力

這也激發了我和小璇在有限時間內嘗遍幾間 North End 最有名甜點店的 cannoli 的決心
隔天下午我們又回到這裡、從另外兩間和 Mike's Pastry 都各有擁護者的名店中分別買了 cannoli 來做為 "對照組"
這就是我所謂的 "科學精神"!

會以 North End 作為該天晚餐前的最後一個行程目的地、其實也是為了要在不接受預約的 Neptune Oyster 搶到一個餐桌
天不從人願、下午五點左右到 Neptune Oyster 門口去排隊準備跟服務生留下名字、
結果排在我們正前方的兩人、就拿走了當天最後一個在晚間九點左右的兩人桌!!!

有沒有這麼扯的事情啊~ 就差那麼幾分鐘、八成是因為我們太享受那 cannoli 而耽誤了時間
再加上隔天勞動節餐廳公休、後天中午就得搭車回紐約的我們就這樣錯失了在 Neptune Oyster 用餐的機會... Orz

旅程果然都是要留下遺憾、才能為下次再訪提供好理由

我們也只能這樣安慰自己

Abby Lane
不過天無絕人之路、早就選定 Neptune Oyster 為晚餐地點而正為尋找新地點頭痛中的我、
突然想到我們前晚走回投宿旅館的路上、所注意到的那和旅館僅有一間劇院之隔的新餐廳 - Abby Lane
當時會刻意停下腳步來研究其菜單、除了餐廳名字第一時間就成功吸引我注意力外、還因為我們在餐廳外牆上的介紹中看到兩個熟悉的臉孔、
分別是常在 HGTV 和 Food Network 節目中出現的室內設計師 Taniya Nayak、
以及曾參與知名廚藝競賽節目 Hell's Kitchen、頂著一頭招牌藍髮和刺青、最終拿下第七季亞軍的 Jason "Jay" Santos   
就是這兩人的聯手合作讓我對這一開始只有名字吸引我的餐廳又有了更大興趣、因此稍微研究了一下其菜單、也查了一下網路討論板上對其所給出的評價

就這樣決定了!Abby Lane it is !

Local Oysters with atomic horseradish, mignonette, and cocktail sauce
Grilled & Chilled Rare Yellowfin Tuna with jumbo asparagus, black aioli, lobster salad, potato gaufrettes
事前做功課時發現最受好評的 Honey-Mustard Brined Glazed Pork Loin Chop 很可惜在我們點餐時已經售罄、
因此我只能點了後來吃過之後個人評價大概最多三顆半星(滿分五星的話)左右的 Marinated Grilled Flat-Iron Steak

雖說我所點的主菜並沒有太讓我驚艷、
不過 小璇 所點的 Grilled & Chilled Rare Yellowfin Tuna 倒是在料理方式、調味和裝盤方面的創意都讓我印象深刻
但如果真要讓我選出當天晚餐的 MVP、扣掉我實在沒有興趣也沒有勇氣入口的生蠔(不過 小璇 是給出了正面的評價)之外、
應該就是我所點的前菜 Kobe Sliders 了吧~

 

who knows? 有時候看似其貌不揚的前菜、竟然反而成為整桌菜中的大明星

低頭看看鼓起的小腹、再看看腳邊那盒來自 Mike's Pastry、其中還躺著兩條 cannoli 的白色紙盒、
回想這一整天下來所享用到的各種美食、欣賞到的美景、還有小璇和我手上那兩條還算是符合 DIY 標準的嶄新手環...

Life is good~


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