傳奇永遠不會被遺忘 Legends Remembered... 67th Old-Timers's Day

June 24, 2013


Rickey Henderson、Ron Guidry、Paul O'Neill、Bernie Williams 和 Willie Randolph

在職業棒球的世界中、沒有任何球隊比起 洋基 更廣為人知、
或許也沒有任何球隊比起財大氣粗的 條紋軍團 更適合"邪惡"這個形容詞、
而大多數的人也應該都會認同、沒有其他城市、比起 紐約 更善於玩"造神"的遊戲...

不過也是在這個城市、我體會到 "Never Forget" 不只是遭逢重大災變後用來凝聚人心的口號、
至少對於紐約洋基的球迷來說、這也適用於表達他們對所有曾經穿上條紋球衣之球員的 emotional commitment

Heroes made, legends remembered... here in Yankee Stadium


Davis Wells 面對 Paul O'Neill 所投出的第一球就是個飛過打者身後的大暴投(請見主審右肩旁那不明飛行物體)...
假裝惱怒用力摔棒的 The Warrior 接著就揮出一支右外野方向、打到全壘打牆上的二壘安打

已經忘記自己是從幾年前開始這個每年的 Old-Timers' Day 都必定到球場報到的習慣、
不過可以確定的是、從九零年代中葉開始支持洋基的我、幾年下來在出賽球員的名單中也看到了越來越多的熟面孔
許多我當年守在電視機前為其搖旗吶喊的球員、都陸陸續續地加入了OTD的出賽名單中、
Old-Timers Day 是一個讓球迷有機會重溫昔日英雄身影的年度盛會、讓球迷有機會再一次表達自己對那些英雄的感念、
但同時也殘忍地提醒著坐在球場觀眾席上的我們、年華已經逐漸老去的事實...

"好難想像有天我看到Jeter出現在OTD陣容中時會是什麼心情...而且可能還跑不快、跳不高..."
看著Rickey Henderson被一個以高拋物線軌跡緩慢飛進一壘手手套中的傳球輕鬆封殺在一壘前、小璇突然有感而發地說道

"嗯... 那就代表著我們也老了..."
正在腦中重播場上那位右外野手在聽到球迷聲聲呼喊而落淚之經典畫面的我、幽幽地答道

"而且相信我,等到那天到來,我們絕對比他還行動遲緩...儘管我們還比他小上幾歲"


前幾年都還能自行步行進場的 Yogi 和 Whitey,從去年開始就改搭乘高爾夫球車入場,也只會在車中對著攝影鏡頭揮手



和我倆同在觀眾席上的四萬六千多名觀眾、當然也不是那種只要時間一過就只剩下快樂回憶的樂天派

除了在2001年世界大賽第五戰中、迴盪在舊洋基球場中那震耳欲聾的 "Paul-O-Nei-ll~ Paul-O-Nei-ll" 呼喊聲外、
我們也清楚記得自己在目睹 The Warrior 在2000年世界大賽首戰第十局下半敲出中斷洋基攻勢的雙殺打時所發出的悲歎聲...

除了 Orlando Hernandez 在洋基於20世紀最後三年奪下三連霸時堪稱鬼神級的季後賽成績外、
我們也很難忘記好不容易傷癒復出的 El Duque、面對在該系列戰以0-3居於完全弱勢的紅襪隊、
前四局雖然跌跌撞撞但還是能力保不失的他終於在第五局失守、無力為球隊拿下關鍵第四戰的2004年ALCS...

除了 David Cone 在1999年 Yogi Berra Day 當天、在 Don Larsen 和睽違洋基球場14年的 Yogi Berra 見證下、
面對博覽會隊投出了那註定讓他名留洋基青史之完全比賽的美好回憶外、
我們也對他在那場堪稱其生涯分水嶺的比賽後就似乎突然喪失他的投球魔法、再也沒有投出任何一場完封勝的故事印象深刻...
(我常會忍不住把這場比賽拿來和 Johan Santana 一年多前那場無安打比賽相比...)


首度回到洋基球場參與 OTD 的 El Duque,其招牌的誇張高抬腿投球姿勢也"收斂"了不少


轉戰樂壇大有斬獲的 Bernie,身材比起球員時代也有明顯發福

不過在每年 Old-Timers' Day 這一天、我們選擇歌頌所有場上球員帶給我們或長或短的美好回憶、
有時我們也可以透過這個機會來對倉促離開的球員表達自己由衷的感謝之意 (像是幾年前首度回到洋基球場的 Moose 和 Bernie)
很多時候、這更是我們難得有機會親眼目睹傳奇的機會... Yogi、Whitey、Mr. October、Goose、Rickey...

尤其在我才剛讀完記載洋基完整歷史的 Pinstripe Empire: The New York Yankees from Before the Babe to After the Boss 後
許多原本對我來說只代表著一個個退休背號的傳奇球星背後、也開始浮現出鮮明的故事和偉大的事蹟


Rickey Henderson 招牌的打擊姿勢依舊沒變... 就連身型都和選手時期沒有太大變化

做為一個棒球迷、你絕對會發自內心地讚賞有心舉辦這類型活動的球團、更別提是從1947年以來一連舉辦67屆活動不曾中斷...
而作為一個洋基迷、光是看到 Willie Randolph 和 El Duque (相信我,這真的不是筆誤) 組成的二游搭檔、就足以讓你熱淚盈眶了


照片中的 El Duque 剛順利完成最後半局的游擊守備工作... 沒錯、他老兄跑去守游擊了

看著觀眾席上許多行動不便的老邁身影、一次又一次地靠著他人的攙扶還堅持要起身鼓掌向正被介紹入場的球員致意、
聽著身後那位年歲少說也已邁入古稀之年的老婆婆、在Yogi 被介紹出場時、發出那你以為只有 Beliebers 才有能耐發出的高頻尖叫聲、
拍著自己已經紅腫的雙手、但還是想盡辦法要比上次鼓掌時發出更大的聲響、只因為眼前這位球員在自己過去一段青澀記憶中佔有舉足輕重地位...

你怎麼能不愛棒球...


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