不能說的。生日

August 25, 2010


ILILI RESTAURANT: 236 5th Avenue

從來沒有負責在重大節慶尋找用餐地點之重責大任的小璇
這次實在因為受不了我多年來的冷嘲熱諷而決定挺身而出接下重任
儘管我實在對於小璇的選擇沒有太大信心
不過最終還是決定把自己跨入而立之年的重要生日大餐交給那不太靠得住的小璇來發落...

生日前一天下班後從小璇口中得知她已經分別在兩個餐廳訂好位
其中一個完全在我意料之中的選擇就是過去幾天她多次聽我提到的Bar American、
(不過她大姐還是 "Bar American、American Bar傻傻分不清楚"...lol)
另外一間餐廳則是她口中的"驚喜"...

不過老實說當我從她口中聽到"驚喜"兩字時、根據過往的經驗、
我很難不往"驚嚇"的方向去想像...Orz

後來在我的追問之下陸續透露"是間地中海菜餐廳"、"離我們兩個的公司都不遠"...等訊息的小璇
最終還是在我的柔性勸說下("不提早跟我說就沒人做功課看要點啥菜了" 我這麼對她說...)所幸提早公佈了被她不知道用啥方式選中的餐廳名字
(以她的路痴程度和對紐約餐廳的了解來判斷...我認真懷疑她是去擲筊問來的)
那就是距離我公司所在的 熨斗大樓區 (Flatiron District) 不遠的紐約知名黎巴嫩菜餐廳... ilili



外觀看起來異常低調、除了沒有門牌號碼外就連餐廳標誌都相當不顯眼的 ilili
其實有著讓人一旦走進之後會馬上會眼睛為之一亮的挑高寬敞室內空間和頗具設計感的吧台區
在等待小璇到來會合的十幾分鐘內就看到為數不少的顧客進進出出、如果人潮吸力算是評斷餐廳好壞的指標之一、
那麼這間名字聽起來似乎帶點日本味的餐廳在我心中已經贏得了不錯的印象分數

高挑美麗的店員領著我們走向座位的途中
我環顧幾乎已經達到九成滿的用餐空間和吧台區內一邊啜飲調酒一邊等位的人群
看來這間被普遍認為是全紐約最佳地中海料理餐廳之一的 ilili 果然是名不虛傳
而我對小璇選擇餐廳的決定是否明智的懷疑也開始逐漸消散...

由於離開公司之前已經先在網路上找好其他顧客的 ilili 食記和各種專業及業餘的餐廳評鑑報告作為參考資料、
因此即便菜單中的菜名對我們來說都像是外星文字、而那些肯定是英文沒錯的菜色解說其實也很難提供什麼具體的想像、
我們還是沒有經過太多掙扎就決定了每人各兩道的前菜和各一道主菜為何(其實是我直接分配小璇該點哪道菜...)
唯一遲疑較久的甜點選擇也在請態度親切且健談的服務生推薦後做出了決定...

以下就是我們的選擇

前菜: Kusa Bi Laban、Kibbeh Nayeh Jnoubieh、Mekanek 以及 Lamb Ribs (前菜中唯一的英文菜名...太感動了)

主菜: Lamb Chops、Fluke

甜點: Awaimat、ilili Candy Bar

我想大部分的朋友應該都和我一樣對阿拉伯文完全沒有概念、那就讓我用照片來作為輔助說明工具、
我們上菜囉 !



KUSA BI LABAN
zucchini spaghetti / yogurt garlic espuma / confit lamb / tomato

極度清爽的口感和其他印象中口味偏重的地中海料理大異其趣
果然不愧是在網路上大受好評的一道前菜...

當口中滿是其他料理的濃厚香料味時、它是平衡味覺的完美選擇



KIBBEH NAYEH JNOUBIEH
steak tartar / burghul / cumin / marjoram / onion / mint

微妙的口感有點像是鵝肝醬遇上了麻糬般
一旁顆粒狀的香料讓這道菜色充滿了強烈的"地中海風格"

不過對詭異的咀嚼感還是讓小璇對這道料理說了 no...但我倒是樂的把它全送進我的胃中



MEKANEK
lamb sausage sautéed w/ olive oil / lemon / pine nuts

儘管沒有網路上一面倒的推薦
羊肉香腸也是我每次嘗試地中海料理時並點的小點...

廢話不多說...點就對了



LAMB RIBS
burned strawberry / scallions a la plancha / cumin aleppo broth

儘管菜名是四道菜中唯一用上英文的前菜選擇
不過老實說菜色內容和我點菜時的想像完全不同...

這道菜使用的羊肉口感讓人印象深刻、套句小璇的說法是 "入口即化"
可千萬不要被那肉片表面看起來似乎有點過焦的假象給矇蔽了
只有一面呈現焦黑、另一面則是將近純白的"肉片"感覺像是只取了羊皮和羊肉間的那層薄薄的帶肉脂肪來做單面煎烤
藉此將"酥脆"和"入口即化"兩種看似衝突的口感完美結合...

不過對於濃郁羊羶味敬謝不敏的朋友恐怕就無福消受了...



LAMB CHOPS
seared w/ zaatar salsa verde / herb roasted tomatoes

一間好的地中海料理餐廳、就肯定要有好吃的羊肋排是我一直以來堅信不移的
而在前菜中的兩道羊肉料理已經讓我對 ilili 的處理羊肉的功力有了信心...而這道主菜的羊肋排就是終極的考驗

刻意指定medium rare的肋排果然沒讓我失望、
多汁的羊肉讓我回想起多年前首度在台南成功大學旁的轉角餐廳品嘗迷迭香烤羊排的美好記憶
帶著一抹美麗粉紅的羊肉柔軟之餘還帶點適中的嚼勁、一口咬下的瞬間充滿口中的肉汁更是鮮美異常...



FLUKE
half fluke bone-in / tahini / red finger chili / lemon / cress salad

小璇所點的比目魚是道表現中規中矩的菜色
頗具巧思的裝盤、熟度適中且綿密的肉質、酥脆的外皮、清爽的沾醬...這道菜具有所有足以讓人豎起大拇指的特質

可惜的是少了那麼一點驚喜、加上我們的味覺已經被濃烈的地中海風格香料給 "慣壞"
這道魚料理相較之下就沒有太讓人印象深刻的記憶點...

這...應該算是非戰之罪吧



AWAIMAT
Lebanese beignet w/ orange blossom simple syrup

點菜時服務生強力推薦的黎巴嫩傳統甜點
其實吃起來的口感和某種我在台南非常愛吃的路邊小吃 (一時想不起名字...稍後補充) 頗為類似
也有點像是把外皮更為酥脆的 Mister Donut 波提甜甜圈 沾上帶著花香的蜂蜜食用的感覺

儘管推薦的服務生有特地強調了這道甜點對於某些顧客來說可能會有點過甜、
但那讓我想起聯想起龍眼花蜜的沾醬卻意外地讓人有清爽之感...而非甜膩



ILILI CANDY BAR
chocolate kataifi crunch / chocolate ganache / pistachio and fig caramel / table side finish w/ warm chocolate sauce

這是我一定要大力推薦的甜品

剛上桌時其實像是一個精緻且異常緊實的千層蛋糕、一旁的小碟內則是溫熱的液態巧克力
服務生會在將甜點送到顧客面前後再將那小碟高高舉起、
濃稠的巧克力漿就這樣化成髮絲般的細線從高處一洩而下直到完全覆蓋那謎樣蛋糕狀物體為止

沾醬是其中灑著開心果粉末的微酸無花果調味焦糖
搭配那帶著微妙嚼勁的chocolate ganache、溫熱的高濃度巧克力漿以及candy bar中異常酥脆的Kataifi餅皮一同送入口中、
我突然可以理解為何那服務生會用這麼一句話來形容這道甜品...

"這是巧克力愛好者的天堂美食"



舒適的用餐空間、親切的服務人員 (漂亮的帶位小姐很像也不能忘記)
當然那巧妙結合傳統黎巴嫩料理和摩登地中海風格的餐點更是不能忽略的主角

去年感恩節期間在 Washington DC 的熱門餐廳 Zaytinya
首度接觸這種融合希臘、土耳其和黎巴嫩料理特色的餐點後就深深愛上的我們
終於在紐約巧遇了不但可以讓我們重溫美好記憶、甚至在餐點精緻度和食材講究程度都更上一層樓的 ilili(當然價位也高上一截)

儘管我始終深信小璇會得知 ilili 訊息其實是運氣大於實力、誤打誤撞下的結果...
不過還是得說句...

Good Job !


P.S.
如果硬要雞蛋裡挑骨頭的話ilili 唯一能找出的缺點
恐怕就只有現場光線實在太過微弱 (基本上可說只靠燭光撐場)、讓無閃光燈補光的拍照紀錄工作顯得異常艱難...
(話說應該也沒有人會把拍照環境理想與否當作是選擇餐廳的標準吧)
不過兩個主要用餐區中的另外一區其實就有著明亮許多的環境光源
如果被分配到該區座位的話應該會讓我的拍照工作顯得輕鬆不少

希望這篇文章中低落的相片品質不會讓各位看的太辛苦...







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12 意見

  1. pearl4:23 PM

    祝你生日快樂
    大餐以候補請

    版主回覆:(08/23/2010 12:34:07 PM)


    晚了兩天 (紐約時間剛過26日零時)...有點太遜囉

    要在東京擺一桌豐盛的感恩節大餐來當做補償嗎? 哈哈

    ReplyDelete
  2. pearl9:14 PM

    你說的小時候很喜歡吃的路邊攤小吃
    我想應該是指民族路和新美街口的炸白糖粿吧
    老闆把作年糕的糯米糰下去油炸好
    等客人買了再裹上一層白糖粉

    版主回覆:(08/26/2010 04:28:54 AM)


    我原本想到的名字也是白糖"粿"沒錯
    不過同時又想到白糖"糕"這種名字差不多但是外型差很大的食物...因此就不太確定了

    差一個字還差真多啊...

    感謝提醒囉!

    ReplyDelete
  3. 生日快樂~
    每次看完你的生日文章後就是我的生日快到了~
    不過你真的好年輕喔~
    東西看起來真的很好吃,我怎麼不記得太太有幫我做過這麼好的慶生,一直以來都是我自己買蛋糕自己請吃飯的~

    版主回覆:(08/26/2010 02:47:24 PM)


    我特別小心地沒有在文章中提到自己的年齡耶...
    所以文章才會有這麼詭異的標題而且還文不對題...lol...怎麼還是被你發現了?

    以前在台灣的時候因為生日都是在暑假期間
    所以決定餐廳和活動這種事幾乎都是由爸媽一手搞定
    來到美國後就變成得自己take care...除了自己的生日外、小璇的生日、情人節、紀念日之類的也全包了
    這是第一次我決定放手讓小璇去找餐廳...不過天曉得還有沒有下一次

    在這裡也預祝你生日快樂囉!

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  4. 我為什麼知道你的生日?因為文章裡面有孔子說的話,呵呵~
    我也是生日都是在暑假,所以從小到大都沒有同學幫我慶生及給我卡片~

    版主回覆:(08/26/2010 03:34:36 PM)


    對喔...你這一說我才想到自己很"假會"的咬文嚼字了一下
    結果反而透露年齡了...Orz

    對於生日在暑假一事看來我們倆都有相同的經驗
    不過老實說我也是那種很怕有太多人特意幫我慶祝的人
    所以想想在暑假對我來說也是件好事啦...

    ReplyDelete
  5. ChrisJade4:40 AM

    幹嘛不能說啊... 就30而立咩 XD

    本來看內文時,想說稍後幫你GOOGLE一下你記憶中的小時候路邊點心之學名
    看到後面,就發現你媽很認真的回覆了... :)

    最後,還是要說...小璇餐廳選的真不賴,看來老天有幫忙...*^^*

    版主回覆:(08/26/2010 05:43:02 PM)


    其實一開始沒感覺
    不過後來發現怎麼在FB上留言祝賀的人大多比我小...Orz

    我還活在以為自己是朋友中算年輕的人那種想像中...

    點心也有學名的啊? 那也是用拉丁文寫成的嗎? 哈哈

    餐廳是真的很不錯
    只能說他運氣真的太好問對了人
    她也就問了那麼一個人就得到了不錯的建議...lol

    ReplyDelete
  6. shiroij1:39 AM

    有沒有到對面的sex museum 走走...lol

    版主回覆:(08/26/2010 05:48:37 PM)


    每次經過都有衝動...

    不過始終沒有走進去過..Orz

    你有逛過嗎? 推不推薦啊?

    ReplyDelete
  7. 遲來的生日快樂 Happy birthday!

    那道巧克力甜點看起來真的好好吃
    肚子都餓了:O

    版主回覆:(08/28/2010 04:56:22 AM)


    感謝你的祝福!

    那道ILILI CANDY BAR真的是大推薦的甜點
    真要好好感謝服務生的推薦...

    ReplyDelete
  8. daphne401135:02 PM

    喔~真希望我的生日也是這麼過的= =
    而不是生日後幾天得到的禮物竟然是-模擬考一次= =
    而且還是單選跟多選都要倒扣的指考版模考= =
    還難到心裡髒話不斷冒出來的那種.....
    然後運氣不好猜都錯,對的跟錯的分數又剛好抵銷.....
    好,不說了....一說到就很難過.......

    祝大大而立年生日快樂> <
    所以大大考聯考時我大概5歲
    (死小孩算這麼精XD)
    那你的生日願望裡有沒有希望洋基衛冕成功阿!?XDDDDD
    (這是一定要的啦!!!)

    如果說我現在許願還來的及的話
    我一定希望A.J.趕快恢復正常~

    版主回覆:(08/28/2010 04:55:28 AM)


    這就是生日在暑假的好處啊...不用擔心生日前後會有重要的考試掃了興致...哈哈

    ㄟ...你這麼一說我才想到我今年並沒有許生日願望耶
    (其實最近幾年除了07年回家過生日那次有出現過蛋糕外, 也都沒有機會讓我許願)
    不過洋基衛冕這種事不用我為其浪費一個珍貴的願望也肯定會實現的啦!!!
    (這就是標準洋基球迷的必備特質...莫名其妙的自信)

    A.J. 究竟出了什麼問題還真是個難解之謎
    而且Vazquez也是狂打擺子...
    洋基去年能順利奪冠靠的就是季後賽三人輪值的穩健表現
    今年無論如何也得在季後賽開打前找出三個人來頂著啊...

    然後明年我們就有Cliff Lee...明年球季結束後又有King Felix...
    (洋基球迷的必備特質2...老是以為自己在打 MLB 2K10)


    PS. 我刻意逃避參加聯考和5歲那個話題的用意會不會太明顯?

    ReplyDelete
  9. shiroij2:33 AM

    沒去過!只有去他的商店逛過

    光是在附近的雕像就超酷的!

    網站有 $3 off coupon, coupon 也超酷的!
    (由於18禁, 為避免給您帶來任何麻煩, 請自行google)

    版主回覆:(08/29/2010 10:23:19 PM)


    既然離我公司那麼近
    我真該找機會去晃一晃的...應該是個買特殊伴手禮給親友的好地方...哈哈

    ReplyDelete
  10. evitawu10:03 PM

    生日快樂!
    (好像晚了很多天齁~)

    而立之年真的是個巧妙的分水嶺
    像我還沒越過那條線,但已經近在眼前
    總是既期待又怕受傷害的
    那跨過去後呢?有甚麼特別的感想嗎?

    版主回覆:(08/31/2010 03:50:17 PM)


    謝謝你的祝福囉!

    老實說我還沒有什麼感覺耶...言行舉止還是始終如一的幼稚不成熟
    (不過看看你那表姊後, 其實我覺得自己應該還算好的)
    至於妳呢...也擔心的太早了吧

    明明就還好幾年啊...

    ReplyDelete
  11. ChrisJade4:27 AM

    敢問版主大大...
    您回覆樓上那位小妞時提到的"表姊"是哪位哩?? (請小心作答喔..)

    版主回覆:(09/03/2010 02:07:36 PM)


    答案端看究竟是誰用ChrisJade這個帳號來這裡留言而定...待選答案如下

    1) 就是妳啦
    2) 就是你的牽手啦

    還滿意這樣的答覆嗎?

    ReplyDelete
  12. ChrisJade5:28 PM

    喂...聽說這裏有幼稚程度票選比賽,我趕來參加...不知道還能不能報名啊??
    啊..那個..我老婆到底是得名了沒有啊...第一名嗎???(坦白講..不意外
    啦..來我報名之前,第一名的位置我想是非她莫屬地)

    看到一群人在討論三十而立的事情,我聽來總覺得格外刺耳
    能否告知一下不惑之年討論版在那啊...我去加入那邊,現在還有勝算

    Chris

    版主回覆:(09/05/2010 05:42:06 AM)


    報名是沒問題啦...不過這種還沒比就已經輸掉的比賽你還有興趣嗎?
    第一名的地位是不可動搖的...

    不惑之年的討論版你可以考慮自己開一個啊...哈哈
    不過沒必要像我那窮緊張的表妹一樣那麼早就開始未雨綢繆...這種事還是低調點好
    lol

    ReplyDelete

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