Goodbye Baseball...他說

June 03, 2010

在那個還沒有ESPN、沒有緯來體育台、中華職棒還是龍獅虎象爭霸的年代,他的名字在我幼小的心中就如同 Michael Jordan = NBA 一般,是和那個實力深不可測、從未看過完整比賽轉播、最多只能在體育新聞中,看著那些早已如數家珍的精采畫面不斷重播的棒球最高殿堂 --- MLB,畫上等號的。

他是一個踏入球場就註定成為傳奇的天之驕子,一個被所有人期待在其球員生涯結束時將打破包含Hank Aaron全壘打總數在內的無數聯盟紀錄,一個攻守全能、嚴以律己、生涯中從未和禁用藥物有任何連結的現代球員典範,儘管惱人的傷痛拖慢了他追逐紀錄的步伐,不過卻絲毫無損他的偉大。

永遠在比賽中拿出自己110%的精力,讓他在球場內外都成為讓人景仰的模範生,不過卻也讓他付出了重大的代價。球員生涯中後段的傷痛纏身,讓他註定成為許多球迷眼中的悲劇英雄。

時代的眼淚?
或許有人會這麼問道。

對於一個連續10年 (1990-99) 的金手套獎得主、13度入選明星賽、7度抱回銀棒獎、曾於1997年獲選為美聯年度最有價值球員、生涯全壘打總數630支高居史上第五、曾在1993年球季連續8場比賽擊出全壘打、95年美聯季後賽首輪關鍵第五戰於延長賽中靠著Edgar Martinez的二壘安打一路衝回本壘讓洋基王朝硬是晚了一年君臨天下、幾乎可說是以一己之力讓身為美國西北部唯一一支大聯盟球隊的水手隊得以繼續留在西雅圖、更於1999年球季被票選進入大聯盟20世紀明星隊、成為入選9名外野手的唯一現役球員的他來說 (其餘8名選手除了因為賭球事件而喪失名人堂候選資格的Pete Rose外, 全都是已經入選名人堂的傳奇球星),這樣顯赫的履歷表和數不清的光榮時刻究竟還有什麼值得讓人惋惜的空間?

如果你是個對於90年代的NBA還算了解的球迷,當我提到 Grant Hill 或是 Penny Hardaway 時你會有怎樣的反應? 將這樣的情緒濃度提升個10倍左右,你應該就差不多可以了解包含我在內,所有曾經參予這位球員棒球生涯的球迷們,在每次看到他那豪邁優雅依舊的揮棒時,內心總是忍不住一揪的情緒究竟從何而來了。

2008年9月18日,是我最後一次造訪目前僅剩斷垣殘壁的洋基球場的日子。但對於球場的不捨、對於勝利的喜悅,全都蓋不過我終於第一次親眼看見,那我始終認為是最優美的揮棒動作,看著那黑色的球棒在空中劃出完美弧線時的興奮...

"Goodbye Baseball !!!"

在他每次揮棒後、我都忍不住在心中吶喊著這句話。

他的名字是Ken Griffey, Jr.。

2010年的6月2日、穿著他在1989年升上大聯盟時所穿的水手球衣、透過球團代為宣布自己將正式走出他以球員身份馳騁22個球季的大聯盟賽場,儘管其退休聲明發布當日的頭條棒球新聞版面,幾乎全被那個因為一壘審誤判而搞砸的perfect game所佔據,但卻讓才剛在洋基球場,目睹主場球隊以9:1橫掃來訪的金鶯隊、還沉浸在勝利喜悅中的我,在看到新聞的一瞬間像是被隕石擊中般,思緒跌進了回憶的漩渦之中。

"While I feel I am still able to make a contribution on the field and nobody in the Mariners front office has asked me to retire, I told the Mariners when I met with them prior to the 2009 season and was invited back that I will never allow myself to become a distraction,"

在昨晚水手面對來訪雙城隊的比賽前,突如其來透過聲明稿宣佈自己將高掛釘鞋但卻缺席比賽的 Ken Griffey, Jr. 在當中這麼寫著。

"I feel that without enough occasional starts to be sharper coming off the bench, my continued presence as a player would be an unfair distraction to my team-mates."

我想這一席話,也將他永遠將球隊成敗放在第一順位的運動家精神表露無遺。那個臉上總是掛著燦爛微笑、喜歡在賽前練習時將球帽反戴、總是為了球隊勝利而賣力狂奔、無論是在外野草坪或是在跑壘線上的大孩子(The Kid),瀟灑地下臺一鞠躬。

Goodbye Baseball !!!

他說。






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3 意見

  1. 猶記得當時A-ROD只是第二棒、他第三、EDGAR第四、Buhner第五,當時可
    是令人聞風喪膽的火砲部隊啊!
    全世界最完美的左打揮棒,不是Helton,不是Olerud, 而是這位"已"退休的
    大明星

    版主回覆:(06/22/2010 05:15:29 PM)


    當時的水手打線真的是令人望之生畏...可惜卻沒有世界大賽的命

    John Olerud...他的揮棒之流暢的確也是一絕
    不過優雅有餘豪邁不足...我和你一樣覺得Ken Griffey, Jr.還是略勝一籌

    至於右打的話...我還是最懷念Juan Gone在游騎兵時期的揮棒動作

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  2. shiroij12:51 PM

    Father and son back-to-back homer.
    One of THE MOST AMAZING record in baseball !!!

    btw 看到這篇文章, 我又想到 Galarraga 的 imperfect perfect game.....

    版主回覆:(06/04/2010 04:42:48 PM)


    是啊...這個由父子兩人共同創下的紀錄
    恐怕很難有被打破的一天了...

    換個角度想
    或許這麼一來Armando Galarraga這名字反而會在球迷腦海中留下更深刻的印象?

    話說今年perfect game出現的頻率實在高的嚇人...Orz

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  3. shiroij1:49 PM

    對阿, 今年投手很強

    剛剛看espn(星期一), Cole Hamel 7局才被打出安打
    星期天 Javier 也是7局還8局才被打出安打..

    是因為打者都沒吃藥了? 還是換投手在吃? lol

    版主回覆:(06/06/2010 04:52:02 PM)


    可能光是打者沒吃藥這點就夠了
    因為大聯盟過去幾十年間的幾度規則調整...包含投手丘高度和好球帶範圍等
    都是對投手比較有利的
    或許之前都是因為打者用藥的關係所以沒有感受到投手在規則幫忙下的壓制力有顯著提升
    線在不吃藥之後效果就顯現出來了...哈哈

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