It's nice to be an underdog

January 21, 2008


作為一個住在紐約的運動迷

我花了將近三年的時間才領悟這個道理...



It's nice to be an underdog



你問我為什麼?

這還不簡單...去問問正沈醉在勝利喜悅中的Big Blue(aka G-men)就知道了



近幾年的Los Angeles Lakers、San Antonio Spurs和New England Patriots、

90年代的Chicago Bulls、New York Yankees和Dallas Cowboys、

80年代的Los Angeles Lakers和Boston Celtics、

70年代的Oakland Athletics、

60年代的Green Bay Packers和Boston Celtics(again...)

40年代的Chicago Bears和St. Louis Cardinals、

...這個名單可以一直沒完沒了的列下去



上述這些球隊到底有什麼共通點?

他們都在某段時間內拿了不少冠軍盃...check

他們賣出的球衣數量讓你每天穿新衣穿個幾輩子都穿不完...check

他們代言的商品種類可以排滿好幾間Walmart的貨架...check



他們各自都擁有數不盡的球迷...check...but...

世界各地也有數不盡的人恨他們入骨...CHECK!



如果強者註定要受人妒忌、惹人嫌、

一次又一次地讓試圖挑戰Goliath的David們鎩羽而歸

將"正義終將得勝"的希望徹底踐踏...



How about this team?

他的教練曾經在四年內兩度在距離Super Bowl僅一步之遙時被拒於門外、

甚至還被球迷取了個Terrible Tom的綽號...



他的四分衛是個被認為只會跟在早已功成名就、

一隻腳踏入名人堂的老哥旁的哭哭啼啼小跟班、

會成為選秀狀元的主要原因似乎因為他的last name而不是他的arm/brain... whatever



他那在比賽中多次掌握贏得比賽致勝關鍵卻連續搞砸的踢球員

在本季於該球隊落腳前甚至還淪落到蘇格蘭和加拿大去踢"美式"足球...

(你相信這種鬼事嗎...在歐洲踢football?)



這看起來肯定不是一支你會把自己壓歲錢或是年終獎金賭在他們身上的球隊

其他球隊的球迷也懶得把他們當作是假想敵...更別說怨恨或是忌妒他們了...

別說是Goliath了...他們甚至比神話故事中所描寫的David更加讓人同情...



結果呢?

讓"Fire Tom Coughlin"這句話幾乎成了近幾年紐約球迷口頭禪的Terrible Tom

(恩...最近比較常聽到的是"Fire Isiah"就是了...)

突然成了Friday Night Lights中的Coach Gary Carter、

或是We Are Marshall中的Jack Lengyel般善於激勵人心的Tom Terrific...

他拒絕在例行賽最後一場比賽中使用替補球員上場

儘管比賽結果並不會影響球隊是否進入季後賽、

而且面對的對手還是正在挑戰NFL史上第二次例行賽全年不敗記錄的超強Patriots

他還是決定冒著球員受傷的風險讓他陣中最好的球員上場應戰

結果證明了那場最終僅以3分之差飲恨輸球的比賽是讓Giants季後賽表現脫胎換骨的主因

因此上帝決定利用將在University of Phoenix Stadium舉行的Super Bowl XLII

再給他們一次破壞Patriots的Perfect Season(19-0!)的機會...



至於一夕長大的Eli Manning

不僅僅在季後賽三場比賽中完全沒讓對手有任何interception的機會之外

他還連續三週outplay了兩度攔路斬斷Giants季後賽旅程的Jeff Garcia、

(分別是在2003年身穿49ers球衣、以及去年身穿Eagles球衣時)

在2007年球季開幕戰中傳出4次達陣、1次自行達陣、總傳球碼數高達345碼、

讓Giants以45-35吞下球季首敗的Tony Romo、

(Thank you, Jessica Simpson look-alike!)

以及在生涯總傳球達陣次數、總傳球碼數、總傳球成功數...等都名列NFL史上首位、

也是拿下最多年度MVP獎座的傳奇四分衛Brett Favre



差點成為敗戰罪人的足球浪人Lawrence Tynes

在比賽前60分鐘的4次踢球機會搞砸了其中兩次、

而且很不幸地搞砸的那兩次就發生在正規比賽結束前的7分鐘內、

其中一次甚至發生在正規比賽結束的同時...

但是他卻在發生在延長賽中、第五次也是最後一次的機會、

就連球隊大老闆都忍不住回頭對球隊總經理Jerry Reese說

"It's too far"的距離47碼射門嘗試時

將那早被華氏零下1度(如果將冷風考量進去的話感覺像是零下23度)的氣溫冰凍的球

踢進那遠在47碼外、18呎寬的球門中...



"He's gonna make it." 這是Jerry Reese用來回應大老闆問題的答案



而field judge和back judge同時將兩手高舉過頭

則是Lawrence Tynes用來回應交戰雙方所有球迷的質疑或是期待的答案...



或許沒有人敢肯定地說New York Giants會在季後賽首輪就被掃地出門

但更沒有人會相信他們最終能拿到Super Bowl XLII的門票...

別說Bucs、Cowboys、Packers的球迷不願意接受這個事實

就連紐約球迷們也還死命掐著自己大腿想要確認這一切不只是個夢...

這兩支才剛剛慘遭Giants毒手的球隊

不就是在本季前兩場比賽中分別以45-35及35-13狠狠修理Giants、

讓Giants的2007年球季以難堪的0-2成績揭開序幕的球隊嗎?



who's gonna believe it ?



看看Giants在最近幾週來接受的待遇

再比較一下近幾年的New York Yankees...



It's nice to be an underdog...right?











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