一輩子一定要做一次的蠢事...

January 01, 2008



如果要我選出一個明明知道很蠢...但是一生中卻一定要有一次的體驗
那我的選擇絕對會是...

除夕夜到Times Square和百萬陌生人一同倒數

許多認識我的人都知道
過去幾年我對於到Times Square進行新年倒數一直不感興趣
有不少興沖沖要前往共襄盛舉的朋友還因此被我澆了一大盆冷水
我的說法永遠都是...

"你想要忍受八個小時的飢寒交迫並冒著膀胱爆炸的危險..."

"就為了享受那僅僅不到60秒的高潮?"

如果那位朋友沒有被我說服
我通常會接著敘述以下的情景...

"你知道Times Square當天並不會設置流動廁所吧?"
事前做過功課的朋友通常都會一臉堅毅地點頭

"那你知道如果你離開原本的觀賞區去周圍店家小解後就不能回去原處了吧?"
這通常也是打算前去倒數的人多半已經知道的事實

"我會小心控制飲水...絕對不會在等候的幾個小時內擅離崗位..."
這是我最常聽到的回應

"很好...你可以忍住不上廁所...那你有想過別人嗎?(尤其是那種進場前早就喝茫的狂歡客) "

這時慢慢進入故事的高潮
"你看過電視上轉播Times Square倒數結束之後地面上滿是紙花、飲料罐...等垃圾的畫面吧"

"你有沒有想過那些紙杯或是飲料罐中的不知名液體是什麼?"

恩...沒錯...就跟你想的一樣
這就是為什麼很多人都可以看似連續憋尿好幾小時的祕密...

既然在Times Square的倒數行為是種一窩蜂、完全不理性、又不衛生的行為
那為何我又會在今年改變想法而決定前去湊熱鬧呢?

因為我在文章的一開始就說了...
有些事情就是一定要做過一次之後才能讓自己徹底斷了再試一次的念頭

既然一定要去那麼一次
當然要挑一個特別的理由、選個獨一無二的一年去參與盛會
還有什麼比ball drop傳統跨入一百歲的時刻更值得我瘋狂一次?

在此先來個簡單的歷史課...解答一下很多人的疑惑
明明在Times Square進行新年倒數的傳統開始於1904年
會什麼今年會是該傳統的第一百週年呢?

其實精確地說...今年是ball drop這項傳統的第一百週年
而非Times Square舉辦新年慶祝活動的一百年紀念
ball drop這個傳統開始於1907年
其濫觴是1829年由一位英國皇家海軍船長所設計、
裝設於Portsmouth港、用來幫助海上船隻判斷其座標的裝置time ball
而這種藉由高掛在1 Times Square建築上的水晶球逐漸降低高度來倒數的方式
在1942、43兩年因為大戰期間的燈火管制而被迫取消
否則無論科技如何進步、水晶球本身的設計如何改變
(為了慶祝一百週年, 今年的水晶球也由Waterford Crystal和Philips聯手設計更省電、更環保、更騷包的LED版本)
這項水晶球在最後60秒開始逐漸落下的傳統從來沒有中斷過...

歷史課上完後...就繼續回頭來敘述我的故事...

這幾天來一直都為是否真要前往Times Square而天人交戰的我
終於在12月31日當天上班時間看到被重新修正過後的氣象預報後
(在31日之前的預報都指出除夕夜當天會是雨雪交加的天氣, 31日當天的最新預報卻修正成晴朗的好天氣)
決定拖著一直反對前往的小璇殺去現場
由於決定下的突然...我們兩人完全不像其他人有著萬全的準備
而是在我下午四點半離開辦公室後才開始採購必需品
採購地點則是辦公室附近的幾家日本超市及麵包店
我們買了...紅豆麵包、咖哩麵包、紅豆內餡的甜甜圈各一個
加上兩罐午後の紅茶以及一罐包裝上有著Hello Kitty的桃子口味可爾必思
(事後證明阻止我買這麼多飲料的小璇是對的...)
最後又在前往警方控制點的路上匆匆買了份New York Post...

沒錯...夠天真吧...這就是我們所有的行頭
相較於別人又是雪衣、又是雪褲、甚至連椅子、撲克牌、隨身DVD播放機、
還有最不可思議...但是的確有不少人準備的尿布...都一應俱全
(不相信的人去看看2008年第一天的New York Post頭版)
而我們兩個很明顯只顧到了吃喝...玩樂倒是全忘了...
(偏偏在這種情況下...有吃有喝只會製造更多問題)
還虧我們兩個加起來帶了兩部iPod和一部iPhone
卻連把電影轉檔放進去的動作都沒想到要做...

為了管制人流
NYPD封鎖了北至59街、南至34街、
東西各以第六和第八大道為界的管制區
僅開放幾個人行入口並設置隨身行李檢查點
(以Times Square為中心、視人群集中狀況逐漸往南往北封閉人行入口)
原先打算從45街管制點進入封鎖區的我們
先是因為45街入口已經封閉而被警察導引至49街
後來又再一次被導引到52街才終於看到仍然開放通行的入口


Left : 這就是我們走到52街口所看到的光景; Right : 人擠人時唯一的合照方法...

找到仍然開放的入口還只是小菜一碟
要在幾乎連腳踏空間都沒有的擁擠人群中
努力地朝NYPD所設置的隨身行李檢查點推擠前進
才是真正考驗的開始...
其實說穿了...所謂的隨身行李限制也相當簡單
就是...除非你能把東西塞進口袋中或是拿在手上
不然啥都不准帶就是了(女用皮包通常不會被刁難)
所以檢查點旁最常見的場面就是...
一群人想盡辦法地把東西塞進口袋中、
要不就是乾脆心一橫把隨身物品丟進一旁的大型垃圾桶中

花了將近半小時才通過檢查點
進入管制區之後就輕鬆多了...
總之就是不斷忍受酷寒、努力憋尿、找到空間就拼命往前推進就是了
NYPD將管制區內、佔用7th Avenue和Broadway車道的觀賞區分成幾個小區
通常一個block會被切成兩個小區
警方在倒數開始前會不斷視現場狀況調整各小區的人數
於是觀眾在等候倒數的過程中會有幾次機會向前移動
也因為如此...我們剛進入管制區時還只能站在介於50和51街中的小區
在正式倒數時我們已經往前移動到前兩天才造訪過的M&M's World旁
(M&M's World位在47街和Broadway交叉口)



從剛進到管制區時所在小區遠望1 Times Square建築


在管制區內的第一次移動...我們可是移動了整整"一"個block呢...

移動4個blocks的距離聽起來沒啥了不起
但是對於原先完全聽不到現場舞台藝人表演聲音
只看得到1 Times Square大樓立面上巨型螢幕上人影晃動的我們
能聽到從舞台傳來的重低音已經是一大突破了
至少比較不像是在看被按了Mute鍵的電視轉播...Orz


終於移到可以勉強聽到遠方傳來音樂聲的小區...看畫面中間那位白衣人跟著音樂跳得多起勁

或許是怕現場觀眾在等待時太過無聊、又或者是為了真正的倒數暖身
(不然就是轉播單位可能跟其他國家的電視台簽了一同連線倒數的協議)
主辦單位每隔一個小時就會邀請現場民眾幫所在時區正跨過12點的城市倒數
紐約時間晚上六點我們先是幫巴黎倒數...七點時則是幫倫敦倒數...
八點幫我從來沒聽過的Praia倒數 (普拉亞...非洲島國Cape Verde首都)
九點幫里約倒數...十點幫智利首都聖地牙哥倒數...
十一點則輪到了百慕達首都Hamilton...
十一點半則是幫加拿大Newfoundland and Labrador省首都St.Johns倒數
(這些用來暖身的倒數還真是幫我上了一堂地理課)
每次幫這些不管聽過或是沒聽過的城市倒數完後
就會聽到現場的人大聲呼喊...

"Yeah!再受苦6個小時就好囉!"(以六點時進行的巴黎為例的話)


Praia, Cape Verde?我還真是第一次聽過這個城市和國家名稱...

當時間終於進入2007年的最後60秒時
現場觀眾的反應倒是沒有想像中的熱烈
不是大家不興奮...而是現場幾個時鐘都彼此不同步的狀況實在讓大家非常困惑
究竟是要相信Budweiser、News Corporation還是Chevrolet的時間?
(這終於解開了去年我在倒數當時在封鎖區外聽到至少兩種不同倒數聲音的疑惑...)


從這張照片就可以看出為何現場會出現不一致倒數聲的原因...

當水晶球終於降到最低點...位在廣告牆最高點的2008字樣亮起的同時
1 Times Square大樓頂端也射出了五彩繽紛的煙火
煙火製造的煙霧和從四周大樓樓頂拋下、總重量超過一噸的五彩紙片瀰漫空中
也象徵著我們六個小時的瘋狂行徑終於劃下句點


看來News Corparation的贊助金額比較高...Budweiser的倒數都還沒歸零...現場的煙火就已經燃放...



而現場也此起彼落地傳出這樣的呼喊聲...

"Happy new year everybody ! I will NEVER do this again !!!"

這句話完全說進我心坎裡了...


總重量達一噸的五彩紙片隨同煙火所製造的煙霧一同瀰漫在空氣中...


開始從管制區內向四周流竄的人們...


NYPD騎警隊在42th Street上擺出驚人陣仗...我不自覺地聯想到魔戒中的帕蘭諾平原大戰(Battle of the Pelennor)
那從管制區向外流竄的人們不就成了半獸人?

六個小時的飢寒交迫、不到60秒的高潮(多數人在60秒倒數的前十幾秒都處於恍神狀態)
然後是半個小時逃難般地行軍...
我們終於抵達了位在Korea Town中的江西會館
準備享用我們的晚餐...也是我們在2008年的第一餐

我們的2008年...
就在燉牛肉豆腐鍋、牛肉白菜湯、海鮮煎餅、以及豐盛小菜的環繞下
展開了序幕...


狼吞虎嚥一番之後才發現忘了為2008年的第一餐拍照留念...

用吃飯來開始新的一年...還真是很小璇式的開場...Orz



P.S.
我們在2008年1月1日晚間又碰巧經過了昨晚倒數的地點...
突然有種恍如隔世的感覺...昨天晚上人潮洶湧的車道又還給了南北疾馳的車輛
而且地上竟然連一片紙花都很難找到...sanitation crews did an awesome job !
好像昨晚的一切都不曾發生過...


Left : 2007年的最後一天; Right : 2008年的第一天

P.P.S.
在2008年的第一天上班日和公司某principal聊到了我在Times Square跨年的故事
身為老紐約客的他這麼告訴我...

"Well...since everyone need to do it once, it's better to do it while you're still young and naive..."
他平靜地說著

"You're damn right about that ! "
我握拳回道






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11 意見

  1. 哈哈 這兩天正等著你分享time sq. 的跨年呢!
    因為我知道你一定會去的XD

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  2. archtemplar10:38 AM

    NyLu,

    這兩天和同事聊到如何度過假期的話題
    只要一提到我跑去Times Square湊熱鬧
    全都用一種不可置信的表情看著我...
    尤其是那些符合Carrie Bradshaw所謂紐約客標準的人
    ("If you've lived in New York for ten years, you can call yourself a New Yorker" -
    Carrie Bradshaw )

    不過他們對我"既然一定要去一次, 不如趁一百週年的時候去"
    以及"要幹瘋狂的事情要趁年輕"的論調都還頗贊同就是了...

    因為這種蠢事大家都至少幹過那麼一次...
    而且大多同事上次去Times Square倒數都已經是上個世紀的事情了...
    (這代表我"相對而言"很年輕...某位同事這麼堅持著)

    Happy New Year,

    Rich

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  3. Anonymous8:43 PM

    Nice to see a post that holds the same opinion as mine! :D

    But it never occurs to me that those paper cups are holding.......
    We were trying to sit through the crazy 6 hours but ended up
    leaving around 10pm because I didn't wear enough...
    even more stupid than going to the countdown....XD

    Anyway, happy new year!!

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  4. archtemplar3:18 PM

    其實十點就離開還算不錯啦
    少了兩個多小時的吹風受凍、
    也不用在倒數後散場時和四處流竄的人群一同擠爆地鐵站...Orz

    我還看到不少人竟然在60秒倒數開始前的15分鐘內離場
    連我都為他們覺得好可惜...

    Happy New Year !

    Rich

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  5. hikaru9249:06 PM

    哈哈,
    好有趣的經驗分享!
    新年快樂!

    Eric

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  6. shiroij1:03 AM

    lol
    你的想法跟我的一樣, 對time square 的跨年一直不感興趣,
    幸好這幾年都new year eve,都不在紐約,不用煩惱要不要去的問題
    但是未來有機會還是會去啦...

    happy new year


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  7. archtemplar5:43 AM

    Eric,

    很高興你喜歡這篇分享囉

    新年快樂!

    Shiroij,

    這幾年我都一直想要利用聖誕假期離開紐約到其他城市晃晃
    但是每次都天不從人願...Orz

    更扯的是...前幾年原先都打定主意不到Times Square附近淌渾水的我
    最後都陰錯陽差地在倒數時刻出現在管制區附近...

    去過之後至少以後不用再為去不去而天人交戰...

    Happy New Year,

    Rich



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  8. 看來史特龍的藍波第四集, 廣告做不小喔~~~

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  9. archtemplar11:18 AM

    這位老先生真的是準備全力一搏了
    除了Times Square那個想不看都不行的超大看板之外
    紐約的街頭巷尾也四處可見貼滿藍波海報的牆面...

    看過電影預告片只有一個心得...
    史先生還真是老而彌堅啊

    Cheers,

    Rich

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  10. uplay7:14 PM

    哈囉,
    我也去了…
    我擠到了times square裡面的麥當勞前面。
    饑寒交迫地渡過了八個半小時。

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  11. archtemplar3:09 AM

    Uplay,

    好久不見啊...
    你也來紐約過年啊
    看來你比我有毅力多了...八個小時耶
    但是你也因此比我靠近ball drop地點大概兩三個blocks
    至少可以聽到現場歌手表演的音樂和主持人的談話吧...

    不像我根本常常搞不清楚狀況只能跟著亂歡呼...

    新年快樂!

    Rich

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