被閃電二度擊中的男人...1

November 24, 2007


套一句老媽說的話...

我在這幾個月來的遭遇...就像是被閃電連續擊中了兩次般

此一曲折離奇的故事...終於在事件將告一段落的今天有機會被我用文字記錄下來

被閃電K中一次已經夠難得了...連中兩發就只能說是上天特別的眷顧了...



在說故事之前...先來個背景資料說明



所有不具美國公民身分或是永久居留權、而是持F1簽證赴美的留學生

如果想要在學成之後留在美國工作

可以透過申請OPT(Optional Practical Training)的方式延長F1簽證期限一年

而申請者在這一年當中也將不受F1簽證的工作時數、地點限制

就連工作性質也不須和所學相關...可自由在美國境內求職

但若想要在OPT期滿後繼續留在美國工作

最常見的做法就是由雇主為其申請H1B簽證

H1B簽證的申請就不像OPT申請那麼單純而容易了

因為除了申請者一定得學以致用之外(提出申請的職缺必須要符合申請者所學)

還有殘忍的名額限制...FY(fiscal year)2008年的全年額度為65,000人



FY 2008的H1B簽證申請收件首日為4月2日

但是光是開始收件的頭兩天...移民局(USCIS)就已經收到總計約133,000份的申請函

這也代表著不具美國學校所授與的碩士學位以上學歷的申請者

將要透過殘忍的抽籤來決定是否能繼續申請程序...



大致說明故事的發生背景後...就讓我們直接切入正題吧...



3月30日...在公司HR主管和律師的協助下...三月初才進入新公司工作的我

總算還是趕在4月2日前最後一個上班日將申請資料透過FedEx送出

並趕在收件開始首日就將資料送進移民局的Vermont Service Center

加上我所持學位符合advanced-degree exemptions(俗稱master cap)的要求

當時為了名額可能不足的情形而感到無比焦慮的我總算是鬆了一口氣

在送出申請資料的幾個星期後...拿到了移民局所給的受理案件編號

而我接下來所能作的...就是等待



7月31日...在送出申請資料後的四個月左右時

OPT已在7月14日到期的我

已經停止上班並開始準備回台等候簽證所需文件(I-797B)的行李

就在此時...我收到了一封來自移民局的Case Status Information通知信

原先以為這封信件將帶來"你的受審文件已經被審核通過"消息的我

點開信件看到的卻是...

On July 31, 2007, we mailed a notice requesting additional evidence and/or information in this case...



完全不曉得發生啥狀況、缺了啥文件的我

只有在第一時間寫信給我的委任律師...希望能搞清楚狀況

不過我得到的答覆卻是..."我們還沒收到相關通知, 可能要等文件寄到才能了解狀況"

又經過幾天的精神煎熬後...移民局的補件通知正本終於寄到了律師事務所

如此大費周章卻只為了確認一個簡單的問題..."申請者是要在哪國的美國領事館領取H1B簽證?"

為此我回了封信給律師...信中只寫了"American Institute in Taiwan(AIT)"四個大字

然後又過了一週左右的時間...我才又收到移民局寄來通知已經收到補件資料的email

我的H1B審核程序也在停擺兩週後、好不容易又回歸正軌



8月18日...暌違台灣兩年多的我隨著超強颱風聖帕一同登陸桃園國際機場

當天所有國內航線因為颱風來襲而全面停飛

我在長榮航空的安排下搭乘統聯包車回到了台南

一個人連同兩大一小的行李箱被丟包在中山高台南交流道出口處



9月5日...已經一個月沒有收到審核進度update通知的我

終於收到了來自移民局的好消息...我的案件已經被審核通過並已寄出核准通知

隔了幾天之後、也是911事件滿六週年的當天

我的委任律師總算收到了核准通知的正本...並透過小璇的協助在第一時間將該文件轉寄台灣

感謝使命必達的FedEx...人在台灣的我也在兩天後順利收到該文件

整個故事到此也該是接近尾聲的時候了

接下來就只剩下預約AIT面試時間、確認回紐約的機位

我就該銷假回紐約繼續那朝九晚五的上班族生活了



不過還是一句老話...事情並沒有我這個笨蛋所想的那麼簡單...



9月25日中秋節...也是我預計前往AIT面試的前一天晚上

正在準備將所有簽證所需文件放進牛皮紙袋中、並同時整理著準備帶往台北的行李的我

突然想到了一件事...

"明天要記得在進去AIT簽證前先把I-797B影印一份複本..." 我自言自語說著

"那要不要直接用家裡的多功能事務機來影印就好了啊, 應該比較方便" 老媽貼心地建議著

就在我將那張極為珍貴的I-797B正本放進事務機進紙匣、並按下Copy鍵之後...



悲劇就這麼發生了...



不熟悉該機器操作的我誤將I-797B放進了錯誤的進紙匣

而這台多年不曾使用其影印功能的機器又好死不死有log資訊暫存在內建記憶體中

就這樣...滿滿一頁的log資訊就這樣印在了我的I-797B上

除了右下角的條碼外...整張文件上的所有文字幾乎都被log資訊覆蓋

看到如此慘況在我面前上演...我也只能安慰自己

"如果簽證官努力看的話, 應該還是可以讀出上面的資訊, 不然至少也能讀到條碼"



I-797B慘遭污損的悲劇發生在晚間11點30分左右

之後的幾個小時...我透過email和國際電話的方式火速連絡了律師和公司的HR主管

好不容易從兩處取得了PDF格式複本的我

只能祈禱隔天的面試官能大發慈悲...願意努力讀取我那慘不忍睹的I-797B

並且願意接受我提出的複本來作為有效的佐證資料



暌違兩年之後再度在台灣渡過中秋節的我

也被這突如其來的意外嚇出一身冷汗

而更讓人倍感無力的是...簽證官能不能如願發給我H1B簽證

完全不是我所能控制的





被閃電二度擊中的男人...2









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