2007 Formula 1 United States Grand Prix...引擎聲浪所帶來的震撼依舊...但人事已非

June 18, 2007






時間是2002年的夏天...地點在義大利北方一個名為Maranello的小鎮

特地冒著傾盆大雨前來朝聖的兩人正走出Ferrari Gallery的大門...

提在手中的鮮紅紙袋中放著Michael Schumacher駕駛F2001的1:43 2001賽季冠軍紀念車

早前因為午後雷陣雨而烏雲密佈的天空也逐漸放晴...



就在這時...來自3.0升V10引擎的怒吼聲劃過天際

來不及摀上的耳朵因為這突如其來的聲浪而嗡嗡作響



五年後的2007年夏天...場景換到了美國印第安納州的Indianapolis Motor Speedway

創下美國站記錄的華氏97度高溫因為空氣潮濕而更顯悶熱

起跑線上傳來22部引擎的陣陣低吼聲

全場觀眾屏息以待那五組紅燈同時熄滅的一瞬間...



在這可能是最後一次舉辦Formula 1賽事的美國賽車運動首都Indianapolis

醉心於這項運動長達八年的我...終於第一次感受到心跳隨著從看台傳來的震動而逐漸加速

觀眾的鼓譟聲也被耳中持續不停的嗡嗡耳鳴聲所掩蓋...呼吸頻率隨著起跑線上的燈號變換而略顯急促的感覺



這就是Formula 1...

賽車運動的最高殿堂...造車工藝的極致展現...人類反射神經和團隊精神的終極挑戰





感謝Chris的熱情邀約

將近八年不曾踏上美國中西部土地的我...為了這個曾經帶給我無數美好回憶的運動

造訪了印地安納州以及美國賽車運動的首府...Indianapolis

雖然晚了一年...讓我無緣目睹F1場上一代天驕Michael Schumacher在此奪得分站冠軍的精湛演出

不過遲來總比沒來的好...我這樣安慰自己...

至少那件伴隨著我一路從義大利回到台灣...又從台灣來到美國的Ferrari車隊pit crew shirt

終於有了在美國初次亮相的機會...



不知道是喜是憂...F1在美國始終像足球一樣難以成為主流運動項目

喜的是我們不用和數十萬散場觀眾一同擠在只有兩線道的聯外道路進退兩難

憂的是今年的比賽之後不知道明年還有沒有機會能在美國境內看到F1賽事

和備受全美運動迷們關注、每年固定在Memorial Day weekend舉辦

並會搭配花車遊行、軍樂隊比賽及戰機空中分列式表演的Indy 500相比

起源於歐洲的Formula 1在美國可說是處於絕對弱勢的地位

光是看比賽當天上午在各重要路口待命的警察連指揮交通的任務都可以省去

無聊到連開車經過的我們都深感同情就可略知ㄧ二...



2007年6月17日上午9點...

我們一行13人從Purdue University所在的West Lafayette驅車前往Indianapolis

由於買票時只購買了三張停車卷...加上現場販售的食物飲料價位不斐

於是我們在路途中還將原本分散於四部車的人員重新安排於三部車中

並且在Walmart採購了大量的罐裝水、運動飲料和方便在現場享用的食物

加上原本就已經躺滿三個冰桶的啤酒和碳酸飲料...我們簡直就可以在比賽現場擺攤營業了

不過因為主辦單位對於可攜帶進場的冰桶有尺寸上的限制

加上本次活動總召集人Chris在進場前赫然發現有不得攜帶玻璃瓶裝飲料進場的規定

於是我們又在停車場重新分裝原先放置在冰桶內的飲料

還得忍痛將至少30瓶以上的玻璃瓶裝啤酒留在過不了多久就會變成烤箱的汽車後車廂

我想這時同行的朋友中有不少人都留下了不忍的淚水...



提著裝滿著補給品的塑膠袋和兩個勉強符合規定的冰桶

我們花了將近20分鐘的時間才從1B停車場走到了入口處

一路上看著其他有經驗車迷的行頭...包含可噴水的電風扇、坐墊、頸掛式票套、隨身冰桶...等

才發現原來頂著艷陽看賽車有這麼多學問...

另外讓我感到驚訝的是...原來Tifosi的勢力如此龐大

現場穿著F1車隊相關服飾的車迷中...有九成以上是Scuderia Ferrari的支持者

剩下的一成當中又有一半以上是擁護Vodafone McLaren-Mercedes的車迷

看來就算F1車壇在近幾年間多次改朝換代...

從紅鬃烈馬和銀箭的雙分天下到Scuderia Ferrari的一統江湖、

還歷經前兩年異軍突起兩度稱霸的Renault王朝

但是Scuderia Ferrari和Vodafone McLaren-Mercedes始終是車迷心中的最愛

也難怪這兩支車隊永遠都能吸引到大量的贊助商奧援來維持自己在賽場上的優勢





本場比賽的starting grid也沒有太大的意外

前四順位分別來自兩大車隊...Scuderia Ferrari和Vodafone McLaren-Mercedes

排位依序為Lewis Hamilton、Fernando Alonso、Felipe Massa和Kimi Räikkönen

比賽正式開跑前我還開玩笑地說...

"上一場比賽發生那麼嚴重的事故...我想今天的比賽車手應該都會小心謹慎地駕駛...安全至上..."

"所以比賽結果八成也和排位賽結果沒啥兩樣..."



沒想到我的玩笑話竟然一語成讖...



比賽的高潮同時也是最讓人感到惋惜之處...就發生在起跑後的第一個過彎

分別效力於Honda、Panasonic Toyota及Red Bull的

Rubens Barrichello、Ralf Schumacher和David Coulthard在過彎時發生擦撞

最終造成了Ralf Schumacher當場衝出車道退賽

而另外兩人也在之後因為擦撞所造成的賽車損傷不得不相繼放棄比賽

我想這三個人對所有跟我一樣在90年代末期開始觀賞F1比賽的朋友來說...有著難以取代的意義

他們曾分別效力於當時企圖逐鹿中原的三大強權...Scuderia Ferrari、West McLaren-Mercedes和BMW Williams

也幾乎可說是該世代賽車手和現今車手的唯一聯繫

結果卻在第一個彎道就發生了讓人惋惜不已的意外...



長江後浪推前浪...

多麼血淋淋的殘酷範例



起跑後進入第一個彎道的瞬間



老實說...在現場觀戰的確是比不上觀看電視轉播來的刺激

因為視角受限加上過多資訊無法被有效率地傳達給現場觀眾(現場觀戰是沒有子母畫面的選項的...)

唯一讓觀眾可以掌握比賽進度的就只有顯示及時排名的跑馬燈

不過還是得誇獎一下那位帶著濃濃英國腔的現場播報員...他的傑出旁述彌補了不少現場觀戰的缺點

讓觀眾可以知道現在賽場上有哪幾部車正在捉對廝殺、哪幾部車又屬於領先集團

更重要的是...提醒觀眾經過眼前的究竟是哪位車手(車速之快實在讓人在閱讀頭盔塗裝上有點困難)

但是這老兄的個人好惡似乎有點太明顯了些...

在比賽進入最後倒數幾圈...領先集團基本上大勢底定

駕駛Vodafone McLaren-Mercedes賽車的Lewis Hamilton和Fernando Alonso分列前二位

而代表Scuderia Ferrari的Felipe Massa和Kimi Räikkönen則分居三、四位

一二兩名和三四兩名間有著十幾秒的差距...也就是說在沒有意外發生的狀況下

發生排名改變的可能性僅存在於同車隊車手對決

就在此時...Kimi Räikkönen對Felipe Massa發出了挑戰

多次在直線加速道轉進連續彎道後試圖超越同屬紅軍的前車

而那位語氣一直都十分激動的播報員...就這樣毫不掩飾地為Kimi加油

每次Kimi試圖超越無功時...誰都可以聽出他的語氣中充滿著濃濃的遺憾...



Felipe Massa整場比賽最大的威脅...竟然來自同隊的Kimi Räikkönen



比賽最後由最近引起許多話題、而且似乎負面新聞多於正面的年輕黑人小將

22歲的Lewis Hamilton繼上一站的加拿大賽事後再度奪冠...這也讓他拉開在車手積分榜的領先差距



奪冠後正在進行勝利繞場的Lewis Hamilton



而獲得現場播報員全力相挺的Kimi Räikkönen...最後還是無法超越自己的隊友Felipe Massa

不過不甘示弱的Kimi硬是在完賽後繞場慶祝時超越了隊友...





首次F1觀戰經驗...就這樣劃下了句點

長達八年的夢想...終於在美國這個Field of Dreams得以圓夢

雖然我對F1運動已經不如過去幾年來的瘋狂...讓我又愛又恨的Mika Hakkinen和Schumy也早已退出賽場

但是能親眼看到那些堪稱藝術品的工藝傑作馳騁在賽道上

還是喚回了我當初為紅鬃烈馬激動吶喊的記憶...



我夢想成真這天

會不會也是Formula 1 Indianapolis Grand Prix走入歷史的一天...

甚至是United States Grand Prix的最終章...



就讓我們拭目以待吧...





更多現場照片請見070617 F1 U.S. Grand Prix相簿











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