So Much Thanks...Andre Agassi

September 05, 2006


對運動迷來說

2006年是個殘忍的一年

繼Zizou在世界杯後高掛球靴

如今連Agassi都走下了他征戰21年的舞台

對於因為他而開始了歷時十幾年的網球觀戰習慣的我來說

似乎也代表著這項運動將與我漸行漸遠...



我當然知道

作為一個真正的網球迷

吸引你去觀戰的因素不該只是偶像崇拜這樣看似非理性的動機

而是這項運動的本身

看著Agassi從網球運動的頂峰跌入谷底

又再度從谷底開始了網球史上最具戲劇性的東山再起

從長髮飄飄桀驁不馴的叛逆青少年指標

轉變成一個在場上沉著穩重的智者

歲月的流逝並未帶走上天賜給他的天賦

反而在歷經時光淬煉後

在一個網球選手本應走下坡的時間點

釋放出巨大的能量...

而這樣的轉變加上他在球場外為成立基金會為青少年取得適當教育而努力

還有身為美國網球黃金一代的最後餘暉

讓他成為了當今美國網球運動的代名詞

許多人或許曾經因為支持Sampras或是張德培而對勇於挑戰體制的Agassi沒有好感

但是今天的Agassi

值得所有無論喜愛網球運動與否的人們一致地推崇

不只因為他高超的球技

更因為他高尚的人格...



"Andre, this is your house! And it's all of us against him!"



第二輪賽事和Baghdatis的五輪大戰中從上層看台傳出的話

我想也喊出了Arthur Ashe Stadium中每個球迷的心聲

Agassi的對手如今面對的不只是球網對面那個高齡36歲的網球傳奇

而是整個球場兩萬三千多位球迷...以及電視機前數不清的聲援者們



對於Agassi來說

我想沒有其他地方比紐約更適合作為傳奇落幕的舞台了

還記得2001年US Open的quaterfinals

Agassi和他最生涯最可敬的對手Sampras那足以名列史冊的四盤大戰

6-7, 7-6, 7-6, 7-6

兩人不但都完全保住自己的發球局

Sampras最終也歷經了四個tiebreakers才辛苦拿下勝利



隔年2002年的同一個場地上

兩人在冠軍戰中...也是Sampras職業生涯最後一戰中

再度宿命對決

6-3, 6-4, 5-7, 6-4

當時CNN這麼描述兩人的對決...



...what a study in contrasts. Agassi is the baseline slugger, the greatest returner of his generation, and a true showman. Sampras is a volleyer always looking to get to the net, the greatest server of his generation, and almost always staid on court.



當代網壇最佳的發球上網型選手遇上了最佳的底線抽球型選手

美國網球黃金世代兩大代表球員職業生涯的最後對決

最終Sampras在兩人生涯第34次交手時擊敗了Agassi

也拿下了個人職業生涯第14個大滿貫金盃

Sampras更選擇在這場對自己意義非凡的比賽後

結束這位一代球王16年內總計拿下64個冠軍獎盃的非凡球員生涯



"To beat a rival like Andre, in a storybook ending, it might be nice to stop..."



對於Sampras來說

沒有比擊敗Agassi這位偉大的對手並且拿下US Open的金盃

更加完美的結局了...



幾年前失去Sampras的美國網壇

似乎無法承受再失去Agassi的打擊

從Agassi宣布將在US Open賽後掛靴開始 

美國所有主流媒體難得口徑一致地開始緬懷這位曾被認為是壞小子的trouble maker

並將他為了能在滿場球迷面前拿出最佳競賽狀態而作出的努力和犧牲

深刻且巨細靡遺地描寫...

一個36歲的老將

面對著足以終結其球員生涯的背傷

選擇注射恐怕將對其身體造成長期損傷的cortisone來降低疼痛

只為了在自己最後一次的US Open中

將奮戰不懈的身影深深烙印在球迷心中

在異常艱難的第二輪賽事結束後

看到又一次奇蹟般演出的球迷興高采烈離開球場的同時

走進走道正準備離開球場的Agassi

卻因為終於無法忍受背部疼痛而被迫躺在走道上

而作為他的枕頭的...是幾片尚未開封的DVD



“That was the worst I’ve ever been; I just credit the doctors that I was able to get out there today,” said Agassi



對我來說

第二輪賽事中對上Baghdatis的五盤大戰就像是他球員生涯的縮影般激動人心

儘管一開始2-0的領先被對手給追上

但Agassi的求勝意志是不容懷疑的

他展現在球迷面前的鬥志就像是1997年從世界排名141名竭力往上爬的他一般

克服了輿論對他的質疑和批評

也克服了因為歲月無情流逝而日漸遲緩的速度劣勢

就算面對的對手足足比自己年輕了15歲

就算疼痛難耐的背傷始終如影隨形般地困擾著他

最終他的意志力還是戰勝了一切...



他紅著眼眶...向四方場地的球迷送上滿懷感激的飛吻以及深深一鞠躬

這應該就是他在世界球迷心中最終的姿態了吧...

此時的他唯一在意的...應該不是難以忍受的背痛

而是自覺辜負了球迷的期待



“I found inspiration. You have willed me to succeed, sometimes even in my lowest moments. And I’ve found generosity. You have given me your shoulders to stand on to reach for my dreams, dreams I could never have reached without you. Over the last 21 years, I have found you, and I will take you and the memory of you with me for the rest of my life.”



"...he gave so much to the sport. Whatever you say, it is not enough. He is a legend. He is more than a legend..." said Baghdatis



不過對於網球這項運動...對於所有同我一般一路支持他的球迷來說

他21年的職業生涯所帶來給我們的感動和鼓舞

是永遠難以用言語描述的...



so much thanks...

Thank you, Andre, for 21 years of emotion-filled tennis...











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