騎Folding Bike逛紐約

July 12, 2006


來紐約之前

對這個城市總是有許多浪滿的想像

除了紐約客的穿著都應該是非常的慾望城市

紐約客的品味都像是接受過Queer Eyes的F5改造後般無懈可擊

紐約客的交通工具就算不是玩世不恭的BMW Z4

也至少是充滿濃濃雅痞味道的Mini Cooper S...

就算是騎單車通勤的紐約客

他的愛駒至少應該是手工打造的Colnago Ferrari CF5



不過現實總是殘酷的

此真理也不斷的印證在日常生活中

還是有許多紐約客正等著無所不能的F5來拯救他的人生

Carrie也正在思考能否用"為什麼紐約男性就是不會穿衣服..."當作每天專欄的開場白

Z4的車主多半是半夜還會打開敞篷放著震耳欲聾的嘻哈音樂

煩惱著該如何把他的Z4改成五光十射的電子花車

騎單車逆向行駛穿梭車陣的人多半是負責外送的餐廳小弟

永遠用I Love NY的白色塑膠袋包裹的單車坐墊是我心中難解的謎

因為現實如此殘酷

才更加覺得夢想如此美麗...



原先期待在紐約可以自備一部單車

作為運動和通勤的工具

但是現實是當你發現自己一個禮拜七天除了星期六之外幾乎都是全天候待在studio

而難得有半天空檔的星期六又大都拿來補眠時

你根本沒有體力也沒有興致來個單車休閒之旅

紐約的單車夢...看來在求學期間是無法實現了...



畢業之後

我決定要去試著實現自己進一步體驗紐約生活的願望

而第一步

就是要為自己找到除了大眾運輸之外的交通工具

紐約綿密的大眾運輸網雖然是十分便利沒錯

但是地鐵的副作用就是會讓你和真實的紐約失去聯繫

它把紐約簡化成無數條不同顏色代號的線條

點與點之間的空間對地鐵族而言就像是消失的異次元空間...不具有任何意義

如果選擇公車

平均3個blocks就一站的設定讓你大半時間是為缺乏效率的運輸而感到心浮氣躁

更別提隨處可見的黃色計程車了

它只會讓你在移動過程不斷禱告希望司機不要一個不小心開上了天堂...

而單車

感覺上就是一個明智且經濟的選擇了

除了它纖細靈巧的車身能在紐約車陣中自由穿梭之外

許多限制車輛進入的徒步區也可以用牽車的方式進入

如果不幸遇到天候不佳的狀況

就近找個地鐵站連人帶車一起上車就不用擔心刮風下雨的惡劣氣候

更別提在地形起伏頗大的曼哈頓單車是個絕佳的健身工具了...

不過缺點還是存在的

除了車輛排放的廢氣會讓你到達目的地時也上了一層黑色粉底之外

無處不在的單車小偷也是讓人頗為苦惱...



綜合以上所有考量之後

Folding bike是我能找到的最佳方案

除了享受單車通勤的優點之外

折疊之後可以攜帶進室內空間的設計讓我不用擔心小偷的威脅

接下來的考驗

就是該如何選擇一部適合自己的折疊車了...



早在來紐約之前

我就對一部英國設計台灣生產的折疊腳踏車Strida覬覦已久

除了強調七秒鐘就可以完成折疊動作

輕量化的車身可以讓女性朋友都可以背著Strida輕鬆上下捷運站

更貼心的是它折疊後車輪在下的設計可以讓使用者直接像拖登機箱一樣拖著腳踏車前進

簡直就是為紐約這類繁忙的大城市而設計的完美通勤工具

當我確定要購買折疊車時

Strida也毫不意外地成為我的第一順位選擇

之前在官方網站上訪價時雖然發現美國的價位略高於台灣的定價

不過可以直接網路上訂購不用一間間腳踏車店詢問的方便性

讓我更確定Strida是我的最佳選擇

哪知造化弄人

幾個月後重訪Strida網站時卻發現已經不再有以美金為單位的售價標示了

寫信詢問英國總公司之後

才知道由於他們和美國的經銷商重新簽訂了新的合約

目的在擴展美國的銷售市場

不過新約要到2007年才會正式生效

而新約生效前

美國並沒有任何和Strida合作的代理商

當然也沒有辦法買到有完善售後服務的Strida...Orz

這個晴天霹靂的消息讓我和心儀已久的Strida正式斷了緣份

不過仔細想想

沒有變速設計的Strida對於住在地勢較高的哥大附近的我來說

或許真的不是一部理想的交通工具

人就是這樣吧...當無法得到的時候才會冷靜下來思考...幫自己找到一個足以說服自己的理由...



正式放棄Strida之後

就開始了我一個晚上的瘋狂資料蒐集

在mobile 01討論板的折疊車友那得知了單車的專業討論板-大蘋果單車論壇

馬上加入會員的我在一個晚上之內把折疊車板上的三千多篇文章全都掃過

總算初步決定了幾部折疊車作為我的夢幻名單

其中包含Dahon Jetstream P8,KHS F-20和Giant Halfway系列

不過單車資料收集只是考驗的第一步

對曼哈頓哪裡有單車店完全沒概念的我開始了下一階段的搜尋

找出較受好評,款式齊全的店家

結果偌大的曼哈頓竟然只找到屈指可數的腳踏車專業店家

扣掉網路上評價較差的店家之後

選擇更是少到只剩下五間左右

這時我真的開始懷念人稱腳踏車王國的台灣了...Orz



昨天一早

拿著前一天整理出的名單

我開始了走遍全曼哈頓的尋車之旅

沒想到又是個艱難考驗的開始

在紐約的豔陽下來回尋找名單上店家的我

赫然發現就算是專業的腳踏車店家

也只提供非常稀少的折疊車選擇

尋訪名單上的所有店家

能看到的實車竟然只有五款左右

而其中知名品牌的選擇只有總部設於美國加州的Dahon

展示車只有三款...Helios P8,Broadwalk 6以及Speed D7

我心儀的Jetstream P8不但店家全都沒有存貨

就算代訂也不見得會在一週內到貨(據說是工廠量產能力趕不上需求)

難道我一整天的努力

就這樣無功而返嗎...Orz



皇天不負苦心人

我在名單上最後一家的Midtown Bike Shop遇到了貴人

當時只是因為看到店家展示的仍然是那三款據說比較受歡迎的款式而感到心灰意冷

想說乾脆請店員幫我拿份型錄來隨便翻翻好了

沒想到一翻就翻到一部就其型錄上的敘述簡直是為我的需求量身打造的款式

型錄上是這麼說的 :

Probably the best combination of performance and value in our product line,

the Speed P8 is perfect for long commutes, fast weekend rides, or touring.

除了這段敘述深得我心之外

它的外型設計也讓我印象深刻

雖比不上Jetstream P8般的瀟灑有型

不過實在比市面上其他款式的設計好上一大截

加上它灰銀色的烤漆滿足了我對顏色的要求...低調卻富質感

雖然沒有我原先設定的懸吊避震設計

但大部分的店員也都跟我提到要是只用來市內通勤之用

懸吊避震的需求並不是那麼迫切...

這還有什麼好猶豫的...Speed P8看來一切都是那麼完美地符合我的要求



不過看到理想中的款式高興歸高興

但畢竟那只是在型錄上的其中一款

店家沒有存貨的狀況下還是要花上一段時間等待才能入手

再次證實世界果然並非完美的...



就在此時

我親身體驗了Hero中木村拓哉每每感到驚訝的場景

親切的店員就像Hero中的酒吧老闆一樣

對我說了句 :



"有喔"



啥?我可以想像自己當時臉上浮出木村式的誇張表情

不會吧?有這麼幸運的事

但是我明明沒有在店家展示的款式中看到這部車啊

店員解釋說因為車才剛透過貨運送到店中

還靜靜地躺在原廠紙盒中等待重見天日...

那除了代表我終於可以如願看到甚至帶走這部車之外

還代表這部車是在完完全全未開封的全新狀態下

太太太....太幸運了吧!



一個多小時過去後

我除了聽從擁有同款車型的店員建議把原先較寬大的越野胎換成了道路胎

以便裝上避免下雨天積水直接濺到身上的mud guards

學習如何正確快速地把車折疊收納

更上了一課曼哈頓單車冒臉的安全守則

然後就騎著新愛駒一路從47街途經中央公園回到112街的住處

除了省下了地鐵的交通費用

出乎意料的省力和好騎讓我對自己未來使用單車作為通勤工具的信心更加堅定了

而原先擔心的懸吊避震問題也沒有造成任何困擾

一趟愉快的曼哈頓單車旅行初體驗...



換了交通工具後

觀看城市的視野和角度也有了很大的變化

原先使用地鐵作為交通工具時從未體驗過的城市風光

全都盡入眼底

甚至還在飯後的Riverside Park單車健身之旅時

發現了我居住了一年多卻從未發現過的美景和視野絕佳的餐廳

原來換了一個交通方式之後

可以看到我一直忽略的美麗景色...感受全然不同的紐約經驗...



公園鐵馬之旅結束後

牽著愛駒到了Starbucks準備使用網路收信並享受飯後咖啡

在店門外折疊車輛時就已經吸引了不少好奇的眼光

後來把折疊完後的愛駒放在座位旁

享受著咖啡和音樂的同時也上網寫著心得

此時身旁的Speed P8正享受著眾人的注目禮...





我的新代步工具...Dahon Speed P8













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3 意見


  1. 在NYC騎folding bike挺Cool的
    真羨慕
    有機會借我騎騎看... :)

    回台灣放假時,也可以把它折回來
    來去豐原騎腳踏車..cc

    Jade *^___^*

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  2. archtemplar8:12 AM

    在台灣就自己投資一部吧
    選擇多價位應該大都也比紐約便宜
    又不會有紐約走透透還找不到幾家車行的慘劇發生...Orz

    台灣可是腳踏車王國耶
    Giant這個國產之光在台灣的價錢可是物美價廉的呢...


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  3. 單車通勤的風氣越來越盛,但你有感覺到你總是一個人默默的埋頭苦幹
    嗎?來來來,如果您也有通勤的習慣,有時也拍拍照,歡迎您一起加入
    Bike to work in Taiwan
    (http://www.flickr.com/groups/385369@N21/). 分享你騎單車通勤的照
    片,好讓大家羨慕你如此健康悠閒的生活態度!還沒準備好的朋友也可以
    來參與,除了欣賞別人 commuted by bike 的風采,拍到使用單車通勤的
    同好們的照片,也可以加進來唷!

    一起展現單車通勤的豐富面貌吧!

    ReplyDelete

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